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A vergonha da Omicron: por que o mundo está punindo em vez de ajudar a África?

Um carregamento de vacinas contra o coronavírus enviado ao Sudão pela iniciativa de compartilhamento de vacinas Covax, é descarregado logo após um avião da Emirates pousar no aeroporto da capital Cartum, em 6 de outubro de 2021 [EBRAHIM HAMID / AFP via Getty Images]
Um carregamento de vacinas contra o coronavírus enviado ao Sudão pela iniciativa de compartilhamento de vacinas Covax, é descarregado logo após um avião da Emirates pousar no aeroporto da capital Cartum, em 6 de outubro de 2021 [EBRAHIM HAMID / AFP via Getty Images]

A decisão de vários governos em todo o mundo de instituir proibições de viagens em sete países africanos, a partir de 27 de novembro, devido à descoberta de uma nova variante da covid-19, Omicron, foi considerada precipitada aos olhos de alguns e totalmente justificável em motivos médicos, na opinião de terceiros. No entanto, a questão dificilmente é uma divergência de opinião.

A rapidez de sufocar alguns dos países mais pobres da África, incluindo Botswana, Lesoto e Zimbábue, é particularmente preocupante se colocada em um contexto adequado sobre o impacto da pandemia covid-19 no Sul Global, em geral, e na África, em particular.

“Decidi que seremos cautelosos”, disse o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, a repórteres em 26 de novembro, para explicar as novas restrições a viagens impostas por Washington. “Não sabemos muito sobre a variante, exceto que é uma grande preocupação e parece se espalhar rapidamente.”

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Embora declarado em termos educados e diplomáticos, o fundamento lógico da maioria dos governos ocidentais para impedir os cidadãos desses sete países africanos é uma reminiscência da decisão de janeiro de 2017 do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, de impedir cidadãos de sete países de maioria muçulmana – três deles da África – de entrar nos Estados Unidos com base na lógica frágil e, é claro, totalmente racista, de que, ao fazê-lo, os Estados Unidos seriam capazes de resolver seus problemas.

Na época, Trump fez um apelo por “uma paralisação total e completa dos muçulmanos que entram nos Estados Unidos até que os representantes de nosso país possam descobrir o que está acontecendo”.

O Ministério das Relações Exteriores da África do Sul atacou imediatamente a decisão infundada de isolar o país antes mesmo de compreender a natureza da nova variante. Na verdade, na ocasião, e até a redação deste artigo, nem uma única morte estava diretamente ligada à Omicron. Compare isso com a variante Delta, que foi descoberta pela primeira vez na Índia e rapidamente se espalhou no Reino Unido, gerando muitas mortes e devastação, mas não obrigando a decisões imediatas de isolar países infestados por Delta.

“A ciência excelente deve ser aplaudida e não punida”, disse o Ministério das Relações Exteriores da África do Sul em um comunicado, acrescentando que as proibições de viagens eram “semelhantes a punir a África do Sul por seu sequenciamento genômico avançado e a capacidade de detectar novas variantes mais rapidamente”.

Em declarações à BBC, o alto funcionário da União Africana, Ayoade Alakija, afirmou, e com razão, que a propagação da nova variante é a consequência direta da profunda desigualdade que caracteriza a luta contra a pandemia desde o seu início.

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“O que está acontecendo agora é […] o resultado do fracasso do mundo em vacinar de forma equitativa, urgente e rápida. É o resultado da acumulação [de vacinas] pelos países de alta renda do mundo, e, francamente, é inaceitável”, disse Alakija, acrescentando que “essas proibições de viagens são baseadas na política e não na ciência”.

Na verdade, ajudar a África em sua luta crítica contra a pandemia deveria ter sido feito de uma forma mais sistemática como parte de uma estratégia global inclusiva. Infelizmente, pouco disso aconteceu. Desde o início, países ricos como os EUA, estados europeus, China e Japão forneceram pacotes financeiros para manter suas economias à tona. Às vezes, eles forneciam apoio financeiro direto a todos os seus cidadãos para compensar o aumento do desemprego e os fechamentos prolongados. A África, devido à desigualdade global preexistente e à pobreza generalizada, não podia pagar por tais luxos. Pior ainda, os países africanos foram os últimos a receber vacinas que salvam vidas.

Em vez disso, o acesso às vacinas na África foi percebido como uma forma de caridade, relegado a uma discussão pertencente à gentileza e boa vontade dos países ocidentais ricos. Lamentavelmente, a principal contra-medida às profundas desigualdades, que colocaram a África em primeiro lugar na atual desvantagem econômica, foi representada pelo programa COVAX, patrocinado pela Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), Organização Mundial da Saúde (OMS) e a Vaccine Alliance (GAVI), entre outras instituições de caridade.

A COVAX, lançada em abril de 2020, foi triunfantemente descrita como uma plataforma eficaz “para acelerar o desenvolvimento e a fabricação de vacinas covid-19 e garantir o acesso justo e equitativo para todos os países”.

Vinte meses depois, pode-se observar facilmente que a COVAX falhou em sua missão de fornecer proteção aos países pobres e em desenvolvimento contra a pandemia. Este não é um julgamento sobre a estrutura, conduta ou sinceridade da COVAX, mas uma acusação àqueles que insistem que se pode aplicar os mesmos padrões de exploração econômica e social em uma pandemia mortal que não diferencia raça, nacionalidade ou classe.

“À medida que os países mais ricos implementam vacinas de reforço, 98 por cento das pessoas em países de baixa renda permanecem não vacinadas. Covax […] contribuiu com apenas cinco por cento de todas as vacinas administradas globalmente e recentemente anunciou que perderia sua meta de dois bilhões para 2021”, escreveram Rosa Furneaux e Olivia Goldhill em um artigo recente publicado no Quartz.

De acordo com dados publicados pela Reuters, no Lesoto – um dos países africanos visados ​​pelas novas proibições de viagens – apenas 14,5 por cento da população total está totalmente vacinada. O Zimbabwe e o Botswana estão apenas alguns passos à frente, com percentagens de 22,6 e 29,4 respectivamente, ainda muito longe do limite de imunidade de rebanho que foi inicialmente estimado em cerca de sessenta a setenta por cento da população.

Quase dois anos se passaram desde a pandemia de covid, mas o mundo insiste em enfrentar uma crise global com soluções nacionalistas e politicamente orientadas. O fato de continuarmos lutando contra o vírus e suas variantes indica que o pensamento tradicional falhou completamente. Para que a pandemia seja finalmente derrotada, precisamos abandonar a mentalidade de ricos versus pobres e norte versus sul. Para que o mundo seja salvo, todos nós temos que ser salvos coletivamente.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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