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Cineastas israelenses presos na Nigéria por suposto apoio a separatistas

Policiais patrulham a área em Abuja, Nigéria em 23 de julho de 2019 [Kola Sulaimon/ AFP / Getty Images]

Três cineastas israelenses foram presos na Nigéria enquanto filmavam um documentário sobre possíveis comunidades judaicas não reconhecidas ao redor do mundo, após serem acusados ​​de apoiar um movimento separatista biafra no sudeste do país de língua predominantemente igbo.

O Ministério das Relações Exteriores de Israel confirmou na terça-feira que o trio que foi detido na semana passada incluía Rudy Rochman, um ativista pró-Israel, o cineasta Noam Leibman e o jornalista franco-israelense Edouard David Benaym. A embaixada israelense em Abuja acompanha o caso e está em contato com as autoridades nigerianas.

O Times of Israel noticiou que eles foram presos por autoridades nigerianas do Departamento de Serviços de Estado na sexta-feira e interrogados após serem suspeitos de entrar em contato com os separatistas.

De acordo com relatos locais, o grupo foi detido em uma sinagoga na noite de sexta-feira na aldeia igbo de Ogidi. A comunidade afirma estar entre as tribos perdidas de Israel e dizem que a tripulação lhes deu presentes, incluindo um shiviti feito em Jerusalém e um rolo da Torá para outro grupo da comunidade Igbo. Rochman foi fotografado com o rei igbo Eze Chukwuemeka enquanto vestia um keffiyeh de inspiração palestina.

No entanto, parentes dos cineastas acreditam que a reunião foi “distorcida” por alguns moradores, que a interpretaram como uma demonstração de apoio político aos separatistas. “A equipe de filmagem achou que seria um belo gesto levar vários presentes com simbolismo cultural às comunidades que planejava visitar”, disseram as famílias em um comunicado.

“Infelizmente, membros de grupos políticos não estatais sequestraram, para seus próprios propósitos, imagens dos cineastas presenteando a Torá com uma comunidade local.”

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Antes de sua prisão, o trio havia postado nas redes sociais: “Não nos posicionamos sobre movimentos políticos, pois não estamos aqui como políticos nem como parte de nenhuma delegação governamental”. O documentário intitulado We Were Never Lost (Nunca estivemos perdidas), explora “a história, reivindicações, histórias, lutas e aspirações das tribos judaicas / israelitas da África” ​​e olha para “Nigéria, Uganda, Tanzânia, Madagascar, Zimbábue, Etiópia e além ”

De acordo com o Jewish Chronicle, os judeus Igbo não são atualmente reconhecidos por Israel e, portanto, não são elegíveis para a cidadania através da chamada Lei do Retorno, a menos que formalmente se convertam ao Judaísmo, embora um pequeno número tenha feito aliá tendo se convertido através do Rabinato Chefe . O jornal Hamodia também explica que, ao contrário dos judeus etíopes, a comunidade também não possui mesorah, ou seja, uma cadeia estabelecida de transmissão de tradições religiosas, que é determinada pelo Rabinato.

No início deste ano, eclodiram combates entre as forças governamentais e a ala militar do movimento dos Povos Indígenas do Biafra (IPOB), que dizem estar em curso. A curta vida secessionista da República de Biafra travou uma sangrenta guerra civil com o governo nigeriano entre 1967 e 1970, que deixou mais de um milhão de mortos.

No mês passado, um líder separatista pró-biafra Nnamdi Kanu, que já havia afirmado que o povo igbo era uma tribo judia perdida como uma “terra prometida” biafra, foi preso pela Interpol na República Tcheca e enfrenta acusações de traição na Nigéria. Ele já esteve escondido em Israel e no Reino Unido.

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