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Amazon e Google: parceiros no apartheid israelense

Logotipo da Amazon na área de entrada do centro de logística da Amazon em Lauwin-Planque, norte da França, em 4 de março de 2019 [Ddenis Charlet/AFP/Getty Images]

A romancista irlandesa best-seller Sally Rooney está abertamente evitando Israel depois que relatórios recentes de grupos de direitos humanos alertaram que Israel pratica o apartheid, sistematicamente oprimindo os palestinos sob seu governo.

Mas enquanto Israel corre o risco de se tornar um pária entre alguns produtores culturais, ele está sendo agressivamente abraçado por corporações que abrangem o globo, como Amazon e Google – que estão entre as empresas mais ricas da história.

Os dois gigantes da tecnologia não estão apenas se alinhando para fazer negócios com Israel. Eles estão trabalhando ativamente para construir e melhorar a infraestrutura tecnológica que Israel precisa para vigiar os palestinos e confiná-los aos guetos que o exército de Israel criou para eles.

Através de sua colaboração no Projeto Nimbus de Israel, as duas empresas estão ajudando a remover qualquer pressão sobre Israel para fazer as pazes com os palestinos e, em vez disso, estão se tornando parceiros no apartheid israelense.

Agora, os trabalhadores de ambas as empresas estão se manifestando – a maioria anonimamente por medo do que eles chamam de “retaliação”.

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Este mês, cerca de 400 funcionários das duas empresas publicaram uma carta no jornal The Guardian alertando que a Amazon e o Google foram contratados para fornecer “tecnologia perigosa” aos militares e ao governo israelense que tornariam o governo de Israel “ainda mais cruel e mortal”.

Sob sigilo

O contrato de US$ 1,2 bilhão para o Projeto Nimbus concedido no início deste ano significa que as duas empresas de tecnologia devem construir data centers em Israel em nome dos militares e do governo israelenses.

Os funcionários seniores precisarão de um certificado de segurança israelense para trabalhar no projeto.

Em um sinal de quão consciente Israel está da potencial reação contra o envolvimento da Amazon e do Google, o contrato proíbe que as empresas de tecnologia se retirem devido à pressão de funcionários ou ao crescente movimento de boicote, desinvestimento e sanções (BDS). Os termos dos contratos também estão sendo mantidos em sigilo para evitar o escrutínio.

O desejo dos gigantes da tecnologia de evitar publicidade é compreensível. Cada um fica só na conversa quando se trata de práticas éticas de negócios. O Google afirma que as empresas “podem ganhar dinheiro sem fazer o mal”, enquanto os “princípios de liderança” da Amazon afirmam o compromisso de “melhorar, fazer melhor e ser melhor”.

Fornecer a Israel as ferramentas tecnológicas para melhor impor sua ocupação militar beligerante e suas políticas de apartheid privilegiando judeus sobre palestinos parece suspeitamente como ganhar muito dinheiro com conluio com o mal.

Nas palavras do pessoal da denúncia, a colaboração da Amazon e do Google permite “mais vigilância e coleta de dados ilegais sobre os palestinos, e facilita a expansão dos assentamentos ilegais de Israel em terras palestinas”.

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Nem a Amazon nem o Google responderam a um pedido de comentário sobre as preocupações levantadas na carta.

Impor ocupação

Dois funcionários, Gabriel Schubiner, engenheiro de software do Google, e Bathool Syed, estrategista de conteúdo da Amazon, vieram a público, no site da NBC, logo após a publicação da carta no The Guardian.

Eles deram exemplos de como Israel seria capaz de usar os serviços de computador da Amazon e do Google para ajudar a impor a ocupação. Os dados seriam usados para identificar casas palestinas para demolição, no que muitas vezes são movimentos em direção a autorizações de terras por Israel para construir ou expandir assentamentos ilegais.

E as informações coletadas e armazenadas nos servidores guiariam ataques em áreas construídas em Gaza, que Israel tem bloqueado nos últimos 15 anos. Em campanhas militares anteriores, Israel bombardeou hospitais, escolas e universidades palestinas.

Os servidores da Amazon e do Google também ajudarão o sistema de interceptação de mísseis Iron Dome de Israel, que ajudou Israel a neutralizar foguetes de Gaza para que ele possa manter um silêncio forçado dos palestinos, pois os mantêm enjaulados e impõe uma dieta de fome para os habitantes do enclave.

Os dois funcionários também observaram que a Amazon e o Google serão diretamente implicados nas políticas mais amplas do apartheid de Israel, criticadas no início do ano por grupos de direitos humanos, incluindo o cão de guarda da ocupação israelense B’Tselem.

Nimbus servirá à Autoridade de Terras de Israel, que não só aloca terras para assentamentos ilegais, mas supervisiona políticas discriminatórias na alocação de terras dentro de Israel que privilegiam abertamente os judeus sobre o quinto da população israelense que são nativos palestinos.

Israel afirma que esses chamados “árabes israelenses” são cidadãos iguais, mas sofrem discriminação sistemática, como a B’Tselem e a Human Rights Watch, com sede em Nova York, destacaram.

“Encruzilhada de dados”

Amazon e Google ignoraram os apelos anteriores dos funcionários para priorizar os direitos palestinos sobre o aumento dos lucros com o conluio na economia de guerra de Israel.

Em maio, muitas centenas – também anonimamente – exortaram ambas as empresas a cortar seus laços com os militares israelenses pouco depois de matar quase 260 palestinos, incluindo mais de 60 crianças, em um ataque a Gaza sitiada.

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Dados publicados este mês demonstraram o lugar central de Israel na economia digital global. Apesar de seu tamanho minúsculo, a participação de Israel nos investimentos em alta tecnologia agora equivale a um terço daqueles feitos em países europeus.

Israel se beneficiou particularmente da crescente demanda no Ocidente por suas tecnologias de vigilância, armas cibernéticas e desenvolvimentos em inteligência artificial militarizada. As startups militares israelenses lançadas por soldados aposentados têm uma vantagem competitiva, alegando que suas tecnologias foram “comprovadas em batalha” contra palestinos na Cisjordânia ocupada e em Gaza.

De acordo com relatos na mídia local, Israel está prestes a se tornar uma “encruzilhada global de dados”. Além da Amazon e do Google, espera-se que a Microsoft, a Oracle e a IBM construam fazendas de servidores em Israel para lucrar com a maior integração das tecnologias digitais e militares.

O papel crítico de Israel na alta tecnologia – desde sua fábrica de chips Intel até empresas como AnyVision e Onavo que oferecem tecnologias especializadas de vigilância, reconhecimento facial e mineração de dados – significa que ninguém pode se dar ao luxo de se desentender com Israel.

Google e Facebook já enfrentaram críticas por seu trabalho com Israel censurando palestinos nas mídias sociais ou tornando-os invisíveis em mapas online.

Lucros em abundância

A equipe anônima que assina a carta para a Amazon e o Google parece nostálgica pelos dias em que, escrevem, a tecnologia que construíram foi projetada “para servir e elevar as pessoas em todos os lugares”.

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Mas a realidade é que empresas de tecnologia como Amazon e Google há muito tempo superaram serviços online simples, como nos ajudar a comprar um livro ou procurar uma receita. A busca por lucros, a necessidade de manter os concorrentes afastados e um incentivo para evitar a regulação estatal significam que eles se tornaram atores-chave auxiliando o “estado de segurança nacional”.

Além de suas notórias iniciativas de combate aos sindicatos, a Amazon aumentou os poderes de vigilância das forças policiais estaduais e locais dos EUA e dos serviços de imigração que foram duramente criticados por separar famílias que buscam asilo na fronteira EUA-México.

Desde cedo, o Google fez parceria ou recebeu dinheiro da CIA, da Agência de Segurança Nacional, do Pentágono e do Departamento de Estado dos EUA.

Os 400 funcionários anônimos ainda esperam que possam replicar vitórias anteriores que acabaram com a cumplicidade das corporações de tecnologia na opressão e na agressão militar.

Em 2019, o Google saiu do Project Dragonfly, destinado a ajudar a China a censurar as pesquisas online de sua população. E um ano antes de abandonar o Projeto Maven para ajudar o Pentágono com assassinatos de drones.

Mas a China era um inimigo oficial, e o Pentágono ainda está avançando com o projeto de drones, supostamente auxiliado por empresas apoiadas por fundos de investimento de propriedade da Alphabet, controladora do Google, e uma startup ligada a um ex-executivo do Google, entre outros, para fazer o trabalho que o próprio Google teve que abandonar.

Fazer com que a Amazon ou o Google honrem seus compromissos públicos com o comportamento ético, retirando-se do Projeto Nimbus pode ser muito mais difícil – e não apenas por causa das obrigações contratuais que Israel tem insistido.

Israel tornou-se parte integrante das indústrias globais de vigilância e guerra para qualquer gigante da tecnologia arriscar antagonizá-la. Com os lucros a serem derivados de uma colaboração mais estreita com o complexo industrial militar, a pressão será para forjar laços mais estreitos com Israel, qualquer que seja o seu histórico de direitos humanos.

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E com o lobby israelense profundamente envolvido nas capitais ocidentais, as corporações de tecnologia não desejarão arriscar o dano de reputação de serem pichadas como antissemitas por boicotar Israel.

A pressão pode estar aumentando sobre muitas empresas para se distanciarem de Israel por causa de suas políticas de ocupação e apartheid. Mas, para a Amazon e o Google, são essas mesmas práticas de ocupação e apartheid que são uma linha de tecnologia à espera de ser explorada.

Artigo publicado originalmente em 19/10/2021 no The Eletronic Intifada e traduzido pela Fepal

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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