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Arábia Saudita quer enriquecer urânio para energia nuclear, diz ministro

Torres de resfriamento deusina nuclear [foto de arquivo]

A Arábia Saudita quer enriquecer urânio no futuro para alimentar seu programa planejado de energia nuclear, informou a Reuters hoje, citando o ministro da energia.

O principal exportador de petróleo do mundo disse que deseja usar o metal para diversificar seu mix de energia, mas o enriquecimento de urânio também abre a possibilidade de usos militares do material, questão central das preocupações ocidentais e regionais sobre o trabalho atômico do Irã.

“Estamos avançando com cautela … estamos experimentando dois reatores nucleares”, disse o príncipe Abdulaziz Bin Salman, referindo-se a um plano de licitar os dois primeiros reatores de energia nuclear do estado do Golfo Árabe.

Ele disse em uma conferência sobre energia na capital dos Emirados Árabes Unidos, Abu Dhabi, que o reino queria seguir adiante com o ciclo completo do programa nuclear, incluindo a produção e o enriquecimento de urânio como combustível.

A licitação está prevista para 2020, com empresas dos EUA, da Rússia, da Coréia do Sul, da China e da França envolvidas em negociações preliminares sobre o projeto de bilhões de dólares.

A questão do enriquecimento de urânio tem sido, no entanto, um ponto de discórdia com Washington, especialmente depois que o príncipe herdeiro Mohammed Bin Salman disse em 2018 que o reino desenvolveria armas nucleares se o rival regional Irã o fizesse.

A Arábia Saudita apoiou a campanha de “pressão máxima” do presidente Donald Trump contra o Irã depois que ele retirou os Estados Unidos de um pacto nuclear de 2015 que restringiu o controverso programa nuclear do Irã em troca de sanções.

Para que as empresas americanas concorram pelo projeto da Arábia Saudita, Riad normalmente precisaria assinar um acordo sobre o uso pacífico da tecnologia nuclear com Washington, sob a Lei de Energia Atômica dos Estados Unidos.

As autoridades sauditas disseram que não assinariam um acordo que privaria o reino da possibilidade de enriquecer urânio ou reprocessar combustível irradiado no futuro – os dois caminhos possíveis para uma bomba.

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