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Elizabeth II: a última rainha colonial britânica

Pessoas se reúnem no Palácio de Buckingham para colocar flores em homenagem à rainha Elizabeth II em Londres, Inglaterra, em 9 de setembro de 2022. [Loredana Sangiuliano - Agência Anadolu]

Quando a rainha Elizabeth II assumiu o trono em fevereiro de 1952, o Império Britânico entrou em seus últimos dias. Embora a Grã-Bretanha mantivesse o controle sobre vastas áreas do planeta e contasse centenas de milhões de pessoas como súditos, o início da “Segunda Era Elizabetana” foi marcado por agitação e revolta na África e no Oriente Médio contra o domínio britânico. Na época de sua adesão, havia mais de 7,3 milhões de súditos na região do Oriente Médio e Norte da África, enquanto outros 55 milhões estavam sob influência britânica.

O impulso para expulsar a Grã-Bretanha do Oriente Médio foi em grande parte liderado por nacionalistas árabes e judeus, duas forças que a Grã-Bretanha nutriu e depois explorou para servir ao seu interesse de derrotar o Império Otomano durante a guerra. A queda dos otomanos em 1918 abriu caminho para a Grã-Bretanha e a França dividirem a região, quebrando promessas e traçando fronteiras arbitrárias que praticamente garantiram décadas de conflito em toda a região.

O vácuo deixado pelo otomano foi preenchido por muitos grupos e ideologias diferentes. O mais potente deles foi o nacionalismo árabe. Quando Elizabeth II subiu ao trono, essas forças poderosas estavam totalmente formadas e no auge de seus poderes. Os novos líderes não tinham intenção de substituir um império por outro, muito menos a Grã-Bretanha. O poder e a legitimidade de Londres atingiram o fundo do poço. Não só quebrou sua promessa aos árabes ao dividir a região, como a Grã-Bretanha rendeu a Palestina em 1948 após uma série de ataques terroristas de extremistas judeus. O destino do Reino Unido foi selado quatro anos depois, quando o Império Britânico entrou em sua última etapa, quando a rainha Elizabeth subiu ao trono.

Cinco meses depois de seu reinado, o objetivo de expulsar a Grã-Bretanha do Oriente Médio encontrou um novo impulso. Um grupo de oficiais do exército liderado por Mohamed Naguib e Gamal Abdel Nasser, realizou um golpe contra a monarquia apoiada pelos britânicos do rei Farouk. Foi uma das mudanças políticas mais sísmicas no Oriente Médio. Opôs líderes nacionalistas árabes contra partidos religiosos, regimes conservadores e monarquias apoiadas pelo Ocidente que moldariam a região nas próximas décadas, inclusive durante a Primavera Árabe de 2011.

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No entanto, o objetivo de remover quaisquer resquícios da influência britânica no Egito não estava completo. Isso só seria realizado quatro anos depois, quando o Reino Unido, apoiado pela França e Israel, lançou uma operação militar para assumir o recém-nacionalizado Canal de Suez. Foi um último esforço para deter o declínio da Grã-Bretanha no cenário global. A Agressão Tripartite, como ficou conhecida, sofreu uma derrota ignominiosa e a ira dos Estados Unidos.

No Irã foi a mesma história. O confronto entre nacionalistas e imperialistas estava se desenrolando em outro palco, só que desta vez a Grã-Bretanha – aliada dos EUA – passou a infligir uma derrota a grupos que exigiam autonomia e autodeterminação. O governo iraniano democraticamente eleito liderado pelo primeiro-ministro Mohammad Mosaddegh nacionalizou a indústria petrolífera do país em 1951. Alarmados com a decisão, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos orquestraram um golpe em 1953 para derrubar Mosaddegh e substituí-lo pela monarquia do xá Mohammad Reza Pahlavi.

Rainha Elizabeth II, a monarca mais longeva da Grã-Bretanha – Charge [Sabaaneh/Monitor do Oriente Médio]

Foi um dos eventos mais importantes da região, no qual a rainha Elizabeth II desempenhou um papel. Cinco meses antes do golpe liderado pelos britânicos e pelos EUA, o xá do Irã estava oscilando e pensando em fugir do país. Isso teria efetivamente destruído a trama conjunta antes mesmo de começar. Durante esse momento crítico, diz-se que a rainha Elizabeth II enviou uma mensagem vital ao xá para dissuadi-lo de deixar o país. A mensagem extraordinária parece ser lida como se a rainha Elizabeth estivesse apelando a um colega monarca para permanecer resoluto. Washington viu a mensagem da Grã-Bretanha como um ás para convencer o xá a ficar parado.

Foi uma história semelhante em toda a região. A Grã-Bretanha, a potência dominante no Oriente Médio e no norte da África durante séculos, estava em retirada ou se agarrando ao império por um fio. Expulsão do Egito rapidamente seguida de retirada do Sudão, Iraque, Iêmen e mais perda de controle indireto sobre os estados do Golfo, como Bahrein, Catar e Emirados Árabes Unidos. Nos anos que se seguiram à guerra de Suez, vários novos países que antes eram colônias e dependências da Grã-Bretanha declararam sua independência.

O papel e o legado da Grã-Bretanha na região, no entanto, não cessaram e a rainha Elizabeth II e a família real em geral continuariam a consolidar os laços com regimes autoritários. O mais significativo deles são os laços do Reino Unido com os países do Golfo. Essas relações continuariam a servir aos interesses da Grã-Bretanha nas próximas décadas. Fortes parcerias com os estados do Golfo, forjadas por meio de laços entre a realeza no Golfo e Londres, tornaram-se vitais para o interesse do Reino Unido nos setores de defesa, segurança, investimento e energia.

A família real foi vital para esse novo arranjo pós-colonial, como revelou o site de jornalismo investigativo Declassified UK. Já em 1974, com a Grã-Bretanha se tornando mais dependente do petróleo do Golfo, o Ministério das Relações Exteriores observou: o país.” O vínculo foi consolidado por meio de diplomatas veteranos, bem como oficiais militares e de inteligência que costumavam viajar para a região com a realeza britânica em viagens ao Oriente Médio como parte de sua comitiva.

Por meio dessas visitas, a realeza do Reino Unido ajudou a promover a política e o interesse britânicos na região, sem mencionar a influência sobre países que suplantaram as repúblicas árabes, como o Egito, pela posição de poder regional. As reuniões no Reino Unido com a realeza árabe geralmente aconteciam consecutivas com viagens a Downing Street ou se sobrepunham a sessões em que os ministros do governo estão presentes nos palácios reais.

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O vínculo mutuamente benéfico entre as famílias reais e o papel desempenhado pelos Windsor na consolidação dos laços da Grã-Bretanha com os reis do Golfo expuseram a mentira conveniente de que a rainha desempenhava apenas um papel cerimonial. Pelo menos na política externa, a rainha Elizabeth II foi vital para o interesse do Reino Unido, principalmente no uso do soft power. Longe de ser uma participante passiva na política externa britânica, a Casa de Windsor se baseia em suas amizades pessoais com monarcas do Oriente Médio para melhorar as relações com o Reino Unido, por meio de interesses compartilhados, como passeios a cavalo e joias luxuosas.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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