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Vossa Majestade: peça desculpas para marcar seu Jubileu de Platina e ajude a acabar com essa história venenosa

A rainha britânica Elizabeth II acena para a multidão enquanto monta um elefante ao lado do marajá de Jaipur Man Singh II, no Palácio da Cidade, em Jaipur, em 24 de janeiro de 1961 [Central Press/AFP via Getty Images]
A rainha britânica Elizabeth II acena para a multidão enquanto monta um elefante ao lado do marajá de Jaipur Man Singh II, no Palácio da Cidade, em Jaipur, em 24 de janeiro de 1961 [Central Press/AFP via Getty Images]

O Império Britânico já governou mais de um quarto da população mundial, da América do Norte à Índia e do interior da África ao Oriente Médio. Em junho deste ano, o Reino Unido está celebrando o Jubileu de Platina da rainha Elizabeth II, marcando 70 anos desde que ela subiu ao trono em 1952, depois que seu pai, o rei George VI, morreu, tornando-se a chefe de Estado mais antiga da história britânica. Sob a rainha Elizabeth, grande parte do Império Britânico entrou em colapso, já que muitas nações se tornaram independentes.

No entanto, enquanto o Reino Unido exibe imagens alegres comemorando as sete décadas da rainha no trono, uma terrível história do país que ela lidera se esconde em segundo plano – história de dor, humilhação, escravidão e divisões ainda são lembradas em todo o mundo. Nada fará com que essa história desapareça e seja esquecida. Nações, que pagaram caro sob o Império Britânico e ainda vivem com as consequências, da Índia à Jamaica, sempre se lembrarão de tais legados.

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O Sudão do Sul tornou-se a última ex-colônia britânica a conquistar a independência em 2011, rompendo com o Sudão, que também fazia parte do Império Britânico no qual o “sol nunca se põe”. Um exame cuidadoso da história imperial no Sudão revelaria que sua divisão, décadas após a independência, estava enraizada em uma ideia imperial de, administrativamente, dividi-lo em duas regiões no início do século XIX, e essa divisão se tornou uma divisão que levou à partição real. Os formuladores de políticas coloniais britânicas, sem dúvida, dominaram o jogo “dividir para reinar” anteriormente e o tornaram uma política padrão onde quer que pisassem.

Onde quer que o Império governasse, ele fez história e transformou a vida de milhões de pessoas de maneiras sem precedentes e, quando chegou a hora de partir, criou divisões, instabilidade e guerras em todo o vasto Império, da Palestina ao Quênia e do Iraque à América do Sul, deixando milhões de pessoas para enfrentar todas as calamidades inimagináveis.

Sir James Fitzgerald, o último chefe de Justiça da Palestina, enquanto fazia as malas para partir quando o Mandato Britânico na Terra Santa chegava ao fim, resumiu dizendo: “É certamente uma nova técnica em nossa missão imperial sair e deixar o pote, que colocamos no fogo para ferver”. Essa panela ainda está fervendo, mais de sete décadas depois. O Reino Unido imperial garantiu que a Palestina não conheceria a paz ao emitir a notória Declaração Balfour, prometendo a Palestina ao movimento sionista para criar o que se tornou Israel em 1947 e enviando milhões de palestinos para campos de refugiados onde ainda vivem hoje. Com o passar dos anos, o Reino Unido nunca parou de apoiar Israel, pois continua a roubar terras palestinas em etapas incrementais, confiscando casas e terras agrícolas palestinas, forçando mais palestinos a entrar na diáspora, espalhados pelo mundo.

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Décadas depois, Diego Garcia, a maior das Ilhas Chagos no Oceano Índico, enfrentaria o mesmo destino, pois o Reino Unido fechou um acordo secreto com os Estados Unidos para entregá-la e se tornar a maior base militar americana fora dos EUA. Toda a sua população foi brutalmente removida pelos britânicos e despejada nos bairros pobres das Maurícias. Um oficial britânico justificou sua remoção descrevendo-os como meros “Tarzans and Men Fridays”, não pessoas da terra com uma história profunda. Apesar de serem súditos britânicos, eles não podem voltar para a terra de seus ancestrais – ainda hoje, nem mesmo para uma visita.

Para os palestinos, antigos súditos do Império Britânico, e os ilhéus de Chagos, um simples pedido de desculpas por esse desastre britânico seria a melhor celebração do Jubileu de Platina. No entanto, isso não acontecerá tão cedo.

Como parte das comemorações do Jubileu de Platina da rainha, seu neto, o príncipe William, o segundo na linha de sucessão ao trono britânico, visitou a Jamaica, onde foi recebido por jamaicanos protestando contra sua visita e exigindo um pedido formal de desculpas do Reino Unido pelo comércio de escravos durante a era do Império. Em vez de se desculpar, o príncipe expressou sua “profunda tristeza” pela escravidão que “nunca deveria ter acontecido”, mas não um pedido de desculpas. Seu pai, o príncipe Charles, ao visitar Barbados em novembro passado, descreveu a escravidão como uma “atrocidade terrível” enquanto participava de celebrações que encerram os vínculos de Barbados com a Coroa Britânica e se tornam uma república. A Jamaica também está planejando se tornar uma República. Nem o príncipe herdeiro, nem seu filho, William, nem o governo britânico ofereceram sinceras desculpas oficiais a qualquer nação colonizada pelo Reino Unido. Em 20 de maio, o príncipe Charles enfrentou pedidos de desculpas dos Povos Indígenas do Canadá – que também fizeram parte do Império -, mas não ofereceu nenhum.

No início deste mês, mais de 100.000 quenianos, outra ex-colônia britânica, solicitaram ao príncipe William que os ajudasse a obter desculpas e reparações do Reino Unido por abusos de direitos humanos e roubo de terras sofridos entre 1902 e 1963, quando o Quênia se tornou independente. Mais uma vez, eles não conseguiram nada até agora.

O tráfico de escravos no Caribe continua sendo um legado particularmente doloroso do Império Britânico. Mesmo dentro do próprio Reino Unido, mais pessoas estão exigindo a remoção de seus símbolos que pontilham espaços públicos em todo o país. Desde os protestos do Black Lives Matter no verão de 2020, cerca de 70 memoriais e marcos que glorificam indivíduos imperiais ligados à escravidão foram removidos ou considerados para remoção/renomeação, em Londres e em outros lugares do Reino Unido.

Mas, apesar dessas sutilezas, parte do establishment político britânico ainda se recusa a pedir desculpas oficialmente a qualquer nação que tenha colonizado. Nigel Farage não acredita em nenhum pedido de desculpas, enquanto o Partido Trabalhista propôs investigações sobre o legado colonial da Grã-Bretanha, mas mesmo isso não é uma proposta agradável. Theresa May, ex-primeira-ministra conservadora em 2019, parou de se desculpar pelo massacre de Jallianwala Bagh em 1919 na Índia, expressando seu arrependimento “profundo” pelo assassinato de 379 civis que protestavam pacificamente contra a prisão de um líder civil.

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Curiosamente, a mentalidade colonial que justificou as atrocidades passadas do Império parece bem enraizada no sistema educacional do Reino Unido. Uma petição na página do parlamento do Reino Unido exigindo que o passado colonial e o comércio transatlântico de escravos fossem disciplinas obrigatórias nas escolas do Reino Unido recebeu menos de 300.000 assinaturas. Após o episódio do príncipe William no Quênia, 95 por cento dos mais de quatro mil entrevistados disseram que ele não deveria se desculpar – não muito diferente do pensamento de ex-funcionários do Império que justificavam infames indignações durante os anos imperiais.

Para realmente marcar esse marco do Jubileu de Platina, lembre-se que a rainha Elizabeth deve agir com responsabilidade e pedir desculpas pelo trágico passado colonial de seu país. Aos 96 anos de idade este ano, 2022, esta pode ser sua última chance de fazer história dizendo “desculpe” a milhões de pessoas da Índia, Palestina, Jamaica, Quênia e muitas outras ao redor do mundo que seus ancestrais governaram.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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