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Manal Deeb: O ícone da memória palestina na diáspora

Artista Manal Deeb em frente às suas obras, em foto tirada para a Palestine Issue Magazine [Reprodução/Facebook]

A arte sempre foi uma ferramenta importante na vida das pessoas e na cultura humana, ela dá ao indivíduo a oportunidade de expressar-se sobre todos os temas da vida e o torna

mais sofisticado, está sempre associada à criatividade e inovação. Além disso, as pessoas se comunicam através da arte, e isto confirma a importância da arte na aproximação, pode transmitir mensagens ao mundo sobre o respeito ao outro e é uma ferramenta importante para moldar a consciência e preservar a memória.

A artista visual palestina-americana Manal Deeb, mãe de três filhas, nasceu em Ramallah, Palestina, e se mudou para os Estados Unidos aos dezoito anos, logo após terminar seu ensino médio. Ela estudou artes visuais na Universidade de Illinois, Chicago, e depois psicologia e arte na Universidade George Mason, em Fairfax, Virginia, onde reside atualmente.

Quando você descobriu que tem a paixão e o talento para a arte? Você recebeu apoio de sua família?

Não há um ponto de partida para a descoberta da paixão pela arte.  Quando criança, crescendo em Ramallah, eu costumava pintar em paredes e me dedicava a projetos de revistas escolares.  Esta paixão então tomou um caminho mais sério quando cheguei aos EUA e comecei a estudar todas as disciplinas de arte, tais como pintura, desenho, fotografia e litografia.

Como mulher muçulmana, minha paixão artística não era facilmente aceita por minha família imediata.  Ao mesmo tempo, meu marido, que era meu noivo naquela época, ficou ao meu lado e me incentivou a continuar meu desenvolvimento e a alcançar meus sonhos.  Seu apoio significava e ainda significava muito para mim.  Ele é meu verdadeiro parceiro nesta bela jornada.

Como foi seu verdadeiro começo artístico?

Como palestina que vive no exílio e longe da família, meu coração sempre buscou “casa”.  Sempre li textos e poemas escritos por palestinos e me encontrei imaginando imagens destas leituras.

Arte por ser um resort, uma fuga, uma terapia para toda aquela “falta” de energia e alta “paixão” pelo “retorno”.  Foi assim que descobri um meio de autocomunicação sem palavras faladas.  A arte se tornou meu refúgio e eu então me tornei uma verdadeira “híbrida”; palestina de lá e americana de cá.

O que a arte significa para Manal? 

Bem, significa pertencer, identidade, liberdade, eu, vida, expressão, refúgio, lar, minha mãe, minhas filhas, amor; na realidade, significa a única “verdade”.

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Identidade, memória e exílio é no que Manal baseia sua arte, diga-nos o que estas coisas significam para você?

Um escritor se referiu à minha arte como “ativista”.  E acredito que é porque funde identidade, memória e exílio em um forte fórum de ativismo em prol da Palestina, e de uma paz global em geral.

Que mensagem você está tentando transmitir através de sua arte?

Em todos os sentidos de minhas obras de arte, você sentirá “Palestina” e “maternidade”.  Esses são os núcleos definitivos das minhas mensagens artísticas.  Convido os espectadores a olharem mais profundamente em cada obra de arte e a se fundirem nos rostos e nos olhos.  Esse convite fará com que eles tenham uma sensação de alívio ou turbulência, dependendo de sua própria alma.  Experimentei as reflexões de telespectadores com culturas diferentes, e todos eles tinham um estado comum de “ser justo com os outros”.

Como mulher, que mensagem você queria transmitir ao mundo, em particular às meninas e mulheres palestinas que vivem na Palestina e em todo o mundo? 

A mulher desempenha um grande papel em minha arte e em sua mensagem sagrada.  Através da minha arte, digo às mulheres palestinas, em geral, que sejam corajosas, não aceitem nada menos que seus desejos.  Não deixe que ninguém limite seu potencial.  Sempre se torne melhor e prospere com todos os seus próprios poderes para alcançar seus sonhos.  Dependa de si mesmo para alcançar o máximo de si e estenda a mão aos outros.  Seja confiante ao longo de sua jornada, independentemente dos desafios, e aprenda à medida que progredir.

Quais são os principais desafios que você enfrentou como artista? Como você lidou com eles?

O caminho não era pacífico, com certeza, e não era cor-de-rosa.  Entretanto, os desafios que eu enfrentei me ensinaram muito.  Eles criaram em mim a sensação de resiliência.

Os desafios foram impostos por muitas fontes, cultura, religião, ocupação, racismo e, claro, a propaganda pró-Israel nos EUA.  Alguns artigos foram publicados em Nova York, por exemplo, contra a minha arte quando ela foi mostrada nas Nações Unidas.  Eles descreviam minha arte como cruel e desumana.  Além disso, frequentemente recebo mensagens através das redes sociais com textos alarmantes e muito feios.

Independentemente de todos esses desafios, eu continuei e continuo com minha arte porque acredito firmemente que se a força de minha arte não fosse sentida, este tipo de desafios não teria sido exposto.  Portanto, simplesmente, minhas mensagens artísticas atravessaram a mente de todos e provocaram um impacto.

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Como dizem: “Por trás de cada artista está uma história de inspiração”, o que inspirou Manal Deeb a ter esta bela arte? 

Ser uma palestina vivendo longe de casa criou ondas emocionais descontroladas.  Essas ondas forneceram a energia para encontrar uma forma de expressão.  Sem um fórum expressivo, essas ondas teriam impactado minha vida diária.  A arte se tornou o fórum no qual eu posso colocar toda essa energia sobre a tela.  Não posso me referir a ela como uma história de inspiração, mas sim como um status, uma questão de vida que eu vivo dia e noite.

Eu aprecio a referência à minha arte como “bela”, entretanto, ela é bela em seu significado.  Muitos também se referiam a ela como arte “metafórica”, pois na maioria dos casos suas fontes provêm de poemas.

Você já pensou em expor suas obras de arte na América Latina?

Simples, eu adoraria!  Obrigado pelo convite para considerar.

Já expus em todos os Estados Unidos, Europa e em poucos países do Oriente Médio.  Acredito que a América Latina proporcionará à minha arte e a mim uma oportunidade de expor e me relacionar com as grandes comunidades palestinas e árabes com raízes profundas.

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