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Mudança climática está dizimando as fazendas de abelhas do Iêmen

Abelhas são vistas em um favo de mel em um apiário no norte da província de Hajjah, no Iêmen, em 10 de novembro de 2019. [Essa Ahmed/AFP via Getty Images]

Depois de dirigir por dias nas estradas acidentadas do sul do Iêmen, Radwan Hizam finalmente chegou ao ponto idílico onde esperava que suas abelhas pudessem se alimentar das árvores Sidr floridas para produzir seu mel mundialmente conhecido. Mas ele chegou tarde demais.

Chuvas não sazonais significavam que as árvores Sidr tinham florido cedo e suas pétalas amarelas pálidas tinham caído muito antes de Hizam ter descarregado suas colmeias – deixando suas abelhas com fome e dizimando sua produção anual de mel Sidr.

Hizam disse que a culpa era da mudança climática.

“Foi uma perda enorme”, disse ele à Fundação Thomson Reuters, estimando que havia perdido mais de três quartos de sua produção de mel esperada por causa do fracasso da floração.

“A apicultura é um negócio familiar, nossa principal fonte de renda, e uma parte da cultura do Iêmen. Mas está sendo ameaçada pelas mudanças climáticas”, disse Hizam, 45 anos, de sua província natal de Taiz, no sudoeste do Iêmen.

O Iêmen devastado pela guerra tem tido seus problemas agravados nos últimos anos por secas recorrentes, número crescente de dias extremamente quentes e chuvas mais voláteis – tudo motivado pela mudança climática, de acordo com sua Agência de Proteção Ambiental.

O empobrecido país da Península Arábica experimentou um aumento de 29% na precipitação nos últimos 30 anos e um aumento de mais de 0,5 graus Celsius nas temperaturas médias, de acordo com uma análise de 2015 feita pelo Climate Service Center Germany (Centro de Serviço Climático Climático da Alemanha).

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Isso está ferindo uma das mercadorias mais preciosas do país: Mel sidr, que é produzido por abelhas que se alimentam do néctar da árvore antiga, também conhecida como jujuba.

O mel Sidr é apreciado por seus benefícios à saúde e é vendido fora do Iêmen por cerca de US$ 75 por 250 gramas.

Normalmente, os apicultores de todo o Iêmen transportam suas colmeias de caminhão para os pomares Sidr durante a estação de floração anual, que dura cerca de um mês.

Mas as chuvas não sazonais causadas pela mudança climática estão desequilibrando as épocas de floração e ameaçando a subsistência dos 100 mil lares de apicultores do Iêmen, disse um relatório do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) de 2020 sobre a produção de mel do Iêmen.

As árvores ou florescem mais cedo do que o normal ou chuvas inesperadas derrubam as flores Sidr dos galhos antes que as abelhas possam chegar a seu néctar.

Inundações repentinas

As enchentes também estão cortando a produção de mel, disse Fuad Ali, o chefe da Unidade de Desenvolvimento Econômico do PNUD na cidade de Sanaa.

“Agricultores e apicultores costumavam ter um método tradicional de avisar uns aos outros quando uma inundação estava chegando, que era atirar no ar em padrões particulares. Mas agora as enchentes são muito repentinas para que eles tenham tempo suficiente para avisar uns aos outros”, disse ele.

As enchentes em sete províncias em 2016 exterminaram muitas colmeias, disse Abdullah Nasher, o chefe da Associação de Apicultura do Iêmen.

As secas durante o inverno no norte do Iêmen também prejudicam os apicultores de lá.

“Isto desorienta os apicultores; eles perdem na temporada em sua totalidade e em sua produção”, disse Nasher.

As perdas são íngremes, especialmente porque o transporte para os apicultores nômades se tornou tanto arriscado quanto caro devido ao conflito que vem assolando todo o Iêmen desde 2015.

No ano passado, Mohammad Aqari pagou cerca de 300 dólares para contratar trabalhadores, um motorista de caminhão e um guia para transportar suas abelhas de sua província natal de Hujjah para um local de alimentação de alta qualidade em uma área afetada pelo conflito.

“Quando chegamos lá, as árvores Sidr estavam indo bem e as abelhas começaram a colher néctar. Alguns dias depois, o clima mudou subitamente de suave para frio, e a chuva começou”, disse Aqari, 40 anos, que lidera o Coletivo de Apicultores do Hujjah.

“As abelhas não conseguiam mais encontrar néctar nas flores, então para se manterem vivas tinham que comer seu próprio mel”. Quando verifiquei os favos de mel, eles estavam todos vazios”, disse Aqari.

Aqari perdeu USta em caixa baixa: sheikh quando no meio de frases.

Quando aparecer mais de uma moeda para um valor, geralmente uma moeda local com parêntesis em dólar, usamos apenas dólar. Voce pode colocar: “o equivalente a US$1 mil de seus esperados US$ 6 mil em ganhos para a temporada, mas outros em Hujjah perderam cinco vezes mais, acrescentou ele.

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As coisas estão ficando piores

A modelagem climática sugere que a situação pode piorar.

É provável que os eventos de chuva forte se tornem mais intensos e mais frequentes no Iêmen até 2030, de acordo com projeções do Climate Service Center Germany.

Em 2085, o Iêmen poderia ver seus eventos de chuva forte se tornarem 33% mais intensos e até 139% mais freqüentes, disse o Iêmen.

Mas as intervenções de adaptação ao clima têm sido difíceis, dizem especialistas, em parte porque as autoridades rivais controlam diferentes províncias do Iêmen – complicando a coleta de dados em todo o país.

“Você precisa de dados climáticos históricos, e mesmo que você tenha dados, não sabe se são confiáveis ou não”, disse o escritório do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente na Ásia Ocidental, que cobre o Iêmen.

O conflito também desviou a maior parte da ajuda estrangeira para a ajuda humanitária urgente.

O escritório de relações exteriores da Holanda, por exemplo, disse que teve que redirecionar o financiamento de vários projetos relacionados ao clima no Iêmen em 2018 para apoiar as necessidades humanitárias de emergência.

E enquanto algumas iniciativas de desenvolvimento estrangeiras e nacionais tentaram apoiar os apicultores, elas se concentraram na distribuição de colmeias ou na comercialização do mel – não em tornar o setor resistente a mudanças climáticas adversas, disse Nasher.

Sendo o país mais pobre e com maior insegurança hídrica do Oriente Médio e do Norte da África, o Iêmen ficou sem as ferramentas para enfrentar a volatilidade que está por vir, disseram os analistas.

“Apesar de suas próprias emissões (CO2) serem baixas, seus agricultores e apicultores estão entre os mais afetados e os menos preparados para a mudança climática”, disse Ali do PNUD.

Aqari disse que temia não poder passar sua paixão para a próxima geração à medida que as ameaças climáticas aumentam.

“Esta profissão percorre nossas veias e eu não poderia deixar meus filhos nesta vida sem ensiná-los”, disse ele. “As abelhas fazem parte da minha vida”.

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