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Vitória do BDS: Juiz federal dos EUA decide que a lei contra o boicote a Israel é inconstitucional

Palestinos em Gaza protestam contra decisão do Parlamento alemão sobre o BDS, em Gaza, em 23 de maio de 2019 [Mohammed Asad/Monitor do Oriente Médio]

As tentativas de proibir a campanha de Boicote, Desinvestimento e Sanções (BDS) sofreram um grande golpe depois que um tribunal distrital federal decidiu que a lei do Estado da Geórgia de 2016 que pune boicotes a Israel é uma violação inconstitucional da Primeira Emenda.

O juiz Mark Cohen decidiu sobre uma ação movida pelo Conselho de Relações Americano-Islâmicas (CAIR, na sigla em inglês) e pela Partnership for Civil Justice Fund (PCJF) em nome da jornalista e cineasta Abby Martin contra a Georgia Southern University. Em julho de 2019, a ativista pró-Palestina estava programada para fazer um discurso na Conferência Literária Internacional de Mídia Crítica de 2020.

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No entanto, a aparência de Martin e um honorário de US$ 1.000 foram condicionados ao fato de ela não apoiar o movimento BDS durante o período em torno de seu discurso principal. Leis estaduais como a da Geórgia exigem que empreiteiros como Martin jurem lealdade ao governo israelense se quiserem receber US$ 1.000 ou mais de instituições estaduais.

Em sua decisão, o juiz concluiu que a universidade violou os direitos constitucionais de Martin quando cancelou seu compromisso de palestrar em um campus universitário porque ela se recusou a assinar um juramento obrigatório pelo estado se comprometendo a não se envolver em boicotes a Israel.

O tribunal decidiu que a lei exigindo que a ativista pró-palestina reduzisse sua campanha BDS “proíbe a conduta inerentemente expressiva protegida pela Primeira Emenda” e, portanto, “sobrecarrega o direito de Martin à liberdade de expressão, e não é estritamente adaptado para promover um interesse substancial do estado”.

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Rejeitando a defesa da Universidade da Geórgia, o tribunal insistiu que “a Moção do Réu para rejeitar a Contagem Um da Primeira Queixa Emendada é negada”.

A Universidade da Geórgia argumentou que a razão para restringir o discurso de Martin sobre o BDS foi porque tinha interesse em promover os objetivos da política externa em relação às relações com Israel. Rejeitando o argumento, o juiz disse: “Os réus não explicam como a defesa de Martin de um boicote a Israel tem qualquer relação com a capacidade da Geórgia de avançar as metas de política externa com Israel”.

“Estou emocionada com a decisão do juiz de derrubar esta lei que viola tão claramente os meus direitos de liberdade de expressão e de tantos outros na Geórgia”, declarou Martin ao apresentador do Empire Files. “Meus direitos da Primeira Emenda foram restringidos em nome de um governo estrangeiro, que vai contra os princípios de liberdade e democracia.”

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“O governo de Israel pressionou as legislaturas estaduais ao promulgar essas leis apenas porque sabem que a simpatia e o apoio à população que eles brutalizam, ocupam, limpam etnicamente e sujeitam ao apartheid estão finalmente crescendo na consciência popular”, continuou Martin acrescentando “eles querem conter a onda de justiça ao restringir preventivamente o direito dos cidadãos americanos de se posicionarem pacificamente contra seus crimes”.

A vitória de Martin será vista como um grande impulso para o movimento BDS. Vários estados americanos aprovaram leis que proíbem a campanha pacífica para acabar com a ocupação em curso de Israel. Ainda assim, em estados como Arkansas, Arizona, Kansas, Texas e agora Geórgia, os tribunais federais consideram essas leis inadequadamente proibindo a fala e violando a Primeira Emenda.

O CAIR Legal Defense Fund e o Partnership for Civil Justice Fund (PCJF) saudaram a decisão dizendo que foi uma “grande vitória”. Em um comunicado, o diretor executivo do CAIR Geórgia, Murtaza Khwaja, disse: “Seja ao se manifestar contra as leis de supressão de eleitores aqui na Geórgia seja às violações dos direitos humanos contra o povo palestino, os georgianos estão ativamente envolvidos em seu direito constitucionalmente protegido à liberdade de expressão e boicote coordenado. Agora, como sempre, esses direitos devem ser valorizados e preservados. A decisão do tribunal de hoje é um passo significativo para garantir que os georgianos sejam capazes de agir livremente hoje e no futuro”.

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