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Palestina precisa de ajuda imediata para evitar uma grande crise alimentar

Um homem palestino distribui comida gratuita para famílias pobres durante o mês de jejum sagrado do Ramadã na cidade de Gaza em 14 de abril de 2021 [Ashraf Amra/ApaImages]

Um jovem jornalista amigo meu em Gaza, Mohammed Rafik Mhawesh, me disse que os preços dos alimentos no território sitiado dispararam nas últimas semanas. Famílias já empobrecidas estão lutando para colocar comida na mesa. “Os preços dos alimentos estão subindo dramaticamente”, explicou ele, “particularmente desde o início da guerra Rússia-Ucrânia”.

Alimentos essenciais, como trigo e carne, quase dobraram de preço. Um frango, por exemplo, que de qualquer forma só era acessível a um pequeno segmento da população de Gaza, aumentou de 20 shekels (aproximadamente US$ 6) para 45 NIS (cerca de US$ 14).

Esses aumentos de preços podem ser administráveis ​​em algumas partes do mundo, mas em uma sociedade já quase destituída, que está sob um cerco militar hermético israelense há 15 anos, uma grande crise alimentar certamente está por vir.

A instituição de caridade internacional Oxfam alertou sobre isso em 11 de abril, quando informou que os preços dos alimentos na Palestina ocupada aumentaram 25% e, mais alarmante, as reservas de farinha de trigo nos Territórios Palestinos Ocupados podem ser “esgotadas em três semanas”.

O impacto da guerra Rússia-Ucrânia foi sentido em todo o mundo, em alguns lugares mais do que em outros. Os países africanos e do Oriente Médio , que há anos lutam contra a pobreza, a fome e o desemprego, são os mais afetados.

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No entanto, a Palestina é uma história totalmente diferente. É um país ocupado que depende quase inteiramente da ação de uma potência ocupante, Israel, que se recusa a cumprir o direito internacional e o direito internacional humanitário. A questão para os palestinos é complexa e, no entanto, quase todos os seus aspectos estão ligados a Israel de uma forma ou de outra.

Gaza está sob um bloqueio econômico israelense há muitos anos. A quantidade de comida que Israel permite na Faixa é racionada e manipulada pelo estado de ocupação como um ato de punição coletiva. Em seu relatório sobre o apartheid de Israel publicado em fevereiro passado, a Anistia Internacional detalhou as restrições israelenses aos alimentos e combustíveis palestinos. De acordo com o grupo de direitos humanos, Israel usa “fórmulas matemáticas para determinar quanta comida permitir a entrada de Gaza”, limitando os suprimentos ao que Tel Aviv considera “essencial para a sobrevivência da população civil”.

Além de muitos problemas de infraestrutura resultantes do cerco – uma quase total falta de água potável, eletricidade e equipamentos agrícolas, por exemplo – Gaza também perdeu grande parte de sua terra arável para a zona de exclusão militar israelense estabelecida ao longo da fronteira nominal ao redor da Faixa.

Uma menina palestina usa uma lâmpada a gás durante um corte de energia em Gaza em 18 de agosto de 2020 [Mahmud Hams/AFP via Getty Images]

A Cisjordânia não está muito melhor. A maioria dos palestinos nos territórios ocupados está sentindo o fardo crescente da ocupação israelense, agravado pelo impacto devastador da pandemia de Covid-19 e pelas fraquezas estruturais dentro da Autoridade Palestina, que está repleta de corrupção e má gestão.

A AP importa 95% de seu trigo, diz a Oxfam, e não possui nenhuma instalação de armazenamento de grãos. Todas essas importações são transportadas via Israel, que controla todo o acesso da Palestina ao mundo exterior. Como o próprio Israel importa quase metade de seus grãos e cereais da Ucrânia, os palestinos são reféns desse mecanismo específico da ocupação.

Israel, no entanto, vem acumulando suprimentos de alimentos e é amplamente independente de energia, enquanto os palestinos estão lutando em todos os níveis. Embora a AP deva assumir parte da culpa por investir em seu aparato de “segurança” inchado às custas da segurança alimentar, Israel detém a maior parte das chaves para a sobrevivência palestina.

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Com centenas de postos de controle militares israelenses em toda a Cisjordânia ocupada, separando as comunidades umas das outras e os agricultores de suas terras, a agricultura sustentável na Palestina é quase impossível. Esta situação complexa é ainda mais complicada por duas questões principais: os mais de 700 quilômetros do chamado “Muro da Separação”, que não “separa” israelenses e palestinos, mas priva os palestinos de grandes extensões de suas terras ilegalmente, principalmente agricultura áreas; e o roubo total de água palestina dos aquíferos da Cisjordânia. Enquanto muitas comunidades palestinas lutam para encontrar água potável no verão, Israel nunca sofre escassez de água em nenhuma época do ano.

A chamada Área C determinada pelos Acordos de Oslo constitui quase 60% da área total da Cisjordânia; está sob completo controle militar israelense. Embora esparsamente povoada comparativamente falando, contém a maior parte das terras agrícolas dos Territórios Palestinos Ocupados, especialmente áreas no muito fértil Vale do Jordão. Israel pode ter adiado sua anexação oficial da Área C sob pressão internacional, mas ela está praticamente anexada em qualquer caso, e os palestinos estão sendo lentamente expulsos e substituídos por uma população crescente de colonos judeus-israelenses ilegais.

O rápido aumento dos preços dos alimentos está prejudicando os próprios agricultores e pastores responsáveis ​​por preencher as enormes lacunas causadas pela insegurança alimentar global resultante da guerra. De acordo com a Oxfam, o custo da alimentação animal aumentou 60% na Cisjordânia, o que aumenta o “fardo existente” enfrentado pelos pastores, incluindo “agravamento dos ataques violentos de colonos israelenses” e “deslocamento forçado”, um eufemismo para limpeza étnica como parte das políticas de anexação de Israel.

Embora isso provavelmente traria alívio parcial, mesmo a suspensão da guerra Rússia-Ucrânia não acabará com a insegurança alimentar da Palestina, pois essa questão é instigada e prolongada por políticas israelenses específicas. No caso de Gaza, a crise é, de fato, totalmente fabricada por Israel com objetivos políticos específicos em mente. O comentário infame do ex-assessor do governo israelense Dov Weisglass em 2006 explicando os motivos de Israel por trás do cerco a Gaza continua sendo o princípio orientador da atitude de Israel em relação à Faixa: “A ideia é colocar os palestinos em dieta, mas não fazê-los morrer da fome.”

A Palestina, portanto, precisa de atenção imediata para evitar uma grande crise alimentar. A pobreza extrema e o alto desemprego de longa data de Gaza a deixam sem margem alguma para acomodar quaisquer restrições mais calamitosas. No entanto, qualquer coisa feita agora só pode ser uma correção de curto prazo. Uma conversa séria envolvendo palestinos, países árabes, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação e outras partes deve ocorrer para discutir e resolver a insegurança alimentar da Palestina. Para o povo da Palestina ocupada, esta é a verdadeira ameaça existencial.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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