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Jovens afegãs que lutam contra a pobreza têm sonhos universitários frustrados

Alunos assistem a uma aula bifurcada por uma cortina que separa homens e mulheres em uma universidade particular em Cabul em 7 de setembro de 2021, para seguir a decisão do Talibã [Aamir Qureshi/AFP via Getty Images]

Quando os estudantes retornarem às universidades em todo o Afeganistão este mês, a bacharel em direito, Waheeda Bayat, não estará entre eles.

A jovem de 24 anos estava ansiosa para retomar seu curso na universidade privada Gawharshad em Cabul, mas em meio a um colapso econômico que arrastou milhões de afegãos à pobreza, ela não pode se dar ao luxo de voltar.

“Estou tão feliz em ver minha universidade”, disse ela, passando por seu antigo campus em um recente dia ensolarado.

“Mas eu gostaria de poder continuar meus estudos, gostaria de poder passar tempo com meus colegas e professores, e gostaria de poder ir à biblioteca para estudar.”

Embora o Talibã islâmico linha-dura esteja permitindo que as mulheres voltem às faculdades – meninas e mulheres foram proibidas de estudar na última vez que governaram – Bayat deve se concentrar, em vez disso, em fornecer comida e abrigo para sua família de nove pessoas.

A interrupção abrupta da maior parte da ajuda ao Afeganistão depois que o Taleban tomou o poder em agosto mergulhou o país em uma crise.

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Os parques de Cabul tornaram-se favelas à medida que as pessoas das áreas rurais procuram ajuda; recém-nascidos desnutridos lotam enfermarias; até 97% dos afegãos podem estar vivendo abaixo da linha da pobreza até o segundo semestre de 2022, disse a agência de desenvolvimento da ONU.

O impacto sobre as mulheres foi desproporcionalmente grande.

Os dados mostram que as mulheres perderam empregos em uma taxa maior do que os homens nos últimos meses – algumas foram demitidas devido às restrições do Taleban logo após a retomada do país – e alguns direitos conquistados ao longo de 20 anos de governos apoiados pelo Ocidente foram revertidos.

Bayat costumava financiar seus estudos com seu trabalho em uma rede de mídia local, onde ganhava 12.000 afegãos (US$ 132) por mês.

Mas, depois que ela e sua mãe perderam seus empregos, Bayat administra um total de apenas 8.000 afegãos, fazendo roupas tradicionais com suas irmãs – dinheiro que deve se estender para sustentar toda a família.

“Estamos preocupados que Waheeda não possa continuar seus estudos”, disse sua mãe, Marzia, à Reuters em sua casa de três quartos no oeste da capital. “Ela é uma garota trabalhadora. Eu gostaria de conseguir algum dinheiro para que ela pudesse continuar.”

O Ministério do Ensino Superior não respondeu a perguntas sobre o impacto da crise econômica nos estudos das mulheres e quais restrições, se houver, seriam impostas às alunas no retorno às aulas.

As mulheres são as mais atingidas

Não há números oficiais para mostrar quantos afegãos – homens ou mulheres – abandonaram a faculdade devido a pressões econômicas. Entre as mulheres, a taxa de atrito parece ser alta.

A Reuters conversou com 15 estudantes universitárias em todo o país, inclusive em Cabul, Herat, no oeste, e Nangarhar e Laghman, no leste, oito das quais disseram que estavam desistindo devido a dificuldades financeiras.

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Outros três disseram que enfrentaram desafios, forçando-os a reduzir os horários das aulas e a considerar sair.

“A crise humanitária é uma crise de direitos das mulheres”, disse Heather Barr, diretora associada de direitos das mulheres da Human Rights Watch. “Mulheres e meninas foram desproporcionalmente afetadas pela crise econômica.”

Ela disse que tanto o tratamento dado pelo Talibã às mulheres quanto o fracasso da comunidade internacional em lidar com a crise econômica eram os culpados.

Para alguns alunos, os familiares que antes sustentavam sua educação não são mais capazes de fazê-lo.

“Eu queria servir ao meu povo… mas agora não posso continuar”, disse Mahtab, estudante de psicologia em Herat, que deu apenas seu primeiro nome por preocupação com a segurança de sua família.

Sua irmã mais velha já financiou seus estudos, disse ela, mas perdeu o emprego no departamento de comunicação do gabinete do presidente deposto.

Quando ela foi reconhecida pelo Talibã por ter participado dos protestos das mulheres depois que elas voltaram ao poder, a irmã decidiu fugir do país por medo de represálias.

Mulheres afegãs seguram faixas e taparam a boca enquanto se reúnem para encenar “protesto silencioso” por seus direitos à educação na entrada do shopping em frente ao Ministério da Educação, em Cabul, Afeganistão, em 19 de setembro de 2021. ( Sayed Khodaiberdi Sadat – Agência Anadolu)

As Nações Unidas e alguns governos alertaram sobre represálias contra ativistas dos direitos das mulheres, incluindo o desaparecimento de várias nos últimos meses. O Talibã disse que está investigando os desaparecimentos.

Algumas mulheres que planejam retornar às aulas em instituições públicas, que reabriram em Cabul no sábado, tendo retomado em 2 de fevereiro em outras regiões, temem que homens e mulheres sejam segregados, escolhas de disciplinas limitadas e “burcas” obrigatórias.

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Em algumas partes do país, onde as universidades já reabriram, tais práticas já existiam, refletindo as normas mais conservadoras da área.

Em outros, incluindo centros relativamente liberais como Cabul e Herat, ainda há incerteza sobre as regras para as mulheres nas aulas e no campus.

“Se o Talibã me forçar a usar uma ‘burca’, prefiro ficar em casa do que ir para a universidade”, disse Anahita, estudante de psicologia de 20 anos e moradora de Cabul.

Voltando no tempo

A expansão dos direitos das mulheres, particularmente nas áreas urbanas, foi apontada como uma das principais conquistas da intervenção militar e financeira ocidental no Afeganistão após a guerra liderada pelos EUA que derrubou o último governo talibã em 2001.

Até então, além da proibição da educação, quase todos os empregos eram proibidos para as mulheres e elas só podiam sair de casa acompanhadas de um parente do sexo masculino e vestindo uma “burca” que envolve tudo.

Investimentos significativos em escolas para meninas e medidas direcionadas nas universidades, como a reserva de vagas para mulheres em direito e engenharia, dormitórios femininos e creches, viram milhares de mulheres se formar.

As matrículas femininas representaram cerca de 24% do total de matrículas em universidades públicas em 2020, segundo dados do Programa de Desenvolvimento do Ensino Superior financiado pelo Banco Mundial, cerca de 21.000 mulheres. Muitos mais estudam em institutos privados.

As sanções a alguns membros seniores do Talibã, juntamente com as preocupações com os direitos humanos e a falta de inclusão no governo, efetivamente cortaram o financiamento internacional e as reservas de bilhões de dólares do Banco Central afegão mantidas no exterior.

O Talibã descreveu os planos de Washington para os US$ 7 bilhões em ativos congelados em solo americano como uma “injustiça” ao povo afegão.

A Agência de Desenvolvimento das Nações Unidas prevê que a renda per capita anual do Afeganistão pode cair para US$ 350 em 2022, de US$ 508 em 2020.

Alguns dados mostram a crise atingindo duramente as mulheres. Os níveis de emprego feminino no Afeganistão caíram cerca de 16% no terceiro trimestre de 2021, de acordo com um relatório da Organização Internacional do Trabalho, em comparação com 6% para os homens.

Perspectivas de trabalho sombrias são uma preocupação para muitas estudantes universitárias.

O porta-voz do Ministério da Economia, Abdulrahman Habib, disse que a suspensão da ajuda externa ao Afeganistão atingiu o financiamento de organizações que apoiam as mulheres, levando à perda de empregos.

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“O Ministério da Economia preparou uma política de apoio às mulheres de negócios”, disse. “Faremos o nosso melhor para fornecer tudo… eles precisam para incentivá-los e apoiá-los no reinício de suas atividades e negócios”.

Ele acrescentou que havia mulheres trabalhando para o governo talibã sem problemas.

Roma Gul, uma estudante do terceiro ano de estudos políticos na província oriental de Nangarhar, enfrenta dificuldades assustadoras para concluir seu curso.

Seu trabalho de professora em meio período mal cobre os 3.000 afegãos em taxas mensais de transporte que ela tem que pagar para ir entre casa, trabalho e campus. Restava apenas 1.000 afegãos por mês para livros, artigos de papelaria e contribuições para o aluguel de sua família.

Seu trabalho termina às 13h. todos os dias, o que significa que ela tem que correr para o campus para chegar às últimas duas horas de aula, depois de perder a sessão da manhã. Mas ela ainda está grata pela reabertura da universidade.

“Estou determinada a terminar a escola apesar dos problemas”, disse ela.

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