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Afeganistão no olho da tempestade

Uma criança deslocada no campo de refugiados em Herat, Afeganistão, em 16 de setembro de 2021 [Agência Anadolu]

Da turbulenta década de 1970

Com sua centralidade geográfica no continente asiático, o Afeganistão tornou-se historicamente um corredor e um interstício civilizacional entre os impérios persa e hindustani e os povos fluindo do norte. Alguns eram de língua turca, que marcaram e moldaram a síntese étnica que hoje compõe este país heterogêneo da Ásia Central. O Afeganistão, agora com uma população de mais de 30 milhões, é um conglomerado multiétnico cujo grupo predominante são os pashtuns, seguidos pelos tadjiques, hazaras e uzbeques. Existem também grupos étnicos minoritários, como Baloch, Turcomanos, Nuristani, Brahui e outros. Eles têm menor peso demográfico e estão espalhados por todo o país, caracterizando-se por uma diversidade topográfica do terreno que também permeou a identidade desses povos.

Linguisticamente, o pashto e o dari são as línguas predominantes e oficiais da nação, faladas pela maioria dos grupos étnicos. O pashto é uma antiga língua iraniana escrita em caracteres árabes modificados. É falado pelo povo de mesmo nome no Afeganistão e pelos grupos que compartilham essa identidade étnica no lado paquistanês da fronteira. Enquanto isso, o dari é uma variante afegã do persa, também conhecida como farsi, e é a língua de vários grupos étnicos do país, como tadjiques, hazaras e outros grupos menores que têm o dari como língua materna. Existem línguas minoritárias, como o hazaragi e o uzbeque, e outras de menor peso, faladas entre a população afegã.

Para fazer uma conexão direta com o fenômeno Talibã na história contemporânea do Afeganistão, é preciso compreender os processos chocantes da história durante as últimas décadas no Afeganistão, principalmente a partir dos anos 1970. Na sétima década do século XX, o Afeganistão enfrentou o dilema da modernização no contexto do poder monárquico do ex-rei Mohammed Zahir Shah, e algumas forças políticas foram os repositórios dessas facções modernizantes. Uma das figuras que representou o interesse na modernização capitalista do país foi o ex-presidente do Afeganistão, Mohammed Daoud Khan, que era parente da monarquia e ocupou altos cargos públicos durante o governo da monarquia. Sua aliança com setores do exército e outras forças políticas de diferentes convicções ideológicas valeu-lhe o apoio para encenar o golpe de Estado de 1973.

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Forças progressistas, como o Partido Democrático do Povo fundado em 1965 por Nur Muhammad Taraki, inicialmente apoiaram o golpe de Daoud, cuja projeção modernizadora contrastava com as forças políticas do antigo regime. No início de seu governo, o discurso de Daoud foi permeado por ideias relacionadas ao “socialismo afegão” ou “nacional-socialismo” que refletiam o impacto global de tal sistema em alguns setores sociais progressistas no Afeganistão. Enquanto no poder, esse regime experimentou um curso de atolamento relacionado à projeção moderada de alguns de seus aliados e à complexa paisagem etnorreligiosa no país da Ásia Central. Ao longo do caminho, mudou-se para um resultado cada vez mais conservador que abandonou essa fraseologia inicial, e algumas das medidas mais progressistas foram abandonadas, deixadas em segundo plano ou não implementadas da maneira certa. Por sua vez, o Partido Popular Democrático de orientação marxista enraizou-se profundamente em certos setores do exército por causa de suas origens humildes, porque alguns estudaram na União Soviética, ou por causa do próprio trabalho do partido neste setor. O certo é que, em 1978, o governo de Daoud se encaminha para uma política repressiva que deflagra a Revolução de Abril, movimento que levou os comunistas a tomar o poder por meio de um golpe de Estado contra o governo de Daoud.

Aplicar o socialismo em solo afegão e tomar medidas progressivas, como a reforma agrária, significava não apenas enfrentar o grande proprietário feudal de terras, como se poderia pensar a partir de uma concepção tradicional do marxismo. Havia muitos pequenos interesses e tradições tribais no Afeganistão que podiam interpretar qualquer transformação promovida pelo poder central como uma intrusão, mesmo que fossem medidas socialmente progressistas. Além disso, deve-se ter em mente que o partido de orientação marxista que assumiu o poder na nação da Ásia Central era uma organização dividida em facções desde o início. No entanto, essas divisões foram em grande parte superadas com o amadurecimento dos eventos que levaram à revolução de abril de 1978. Isso coincidiu com o mês de Saur em 1357, de acordo com o calendário islâmico, quando o Partido Democrático Popular do Afeganistão assumiu o poder.

Depois disso, o Conselho Revolucionário se reuniu e elegeu Taraki como chefe de estado e Babrak Karmal como vice-presidente, os dois principais líderes das duas principais facções do Partido Democrático do Povo – o Khalq (povo) liderado por Taraki e o Parcham (bandeira) liderado por Karmal. Com esse triunfo, a dissidência intrapartidária foi reativada, e Hafizullah Amin, o ministro das Relações Exteriores do governo que teve um papel fundamental no triunfo de abril, desempenhou um papel fundamental. Porém, com o Partido Democrático do Povo no poder, Amin começou a ocupar setores-chave do estado afegão, enquanto ao mesmo tempo se engajava em um exercício centrífugo dentro da organização que aprofundaria a fratura entre as duas facções mencionadas acima. Amin começou a exaltar a personalidade de Taraki, enquanto, ao mesmo tempo, marginalizava Karmal e os membros do Parcham. O resultado de tudo isso foi a criação de uma base de apoio própria que gradualmente isolou Taraki, enquanto as transformações na sociedade afegã continuavam pendentes. No final de 1978, foi assinado o “Tratado de Amizade Afeganistão-Soviética”. Isso materializou a continuidade de um princípio da política russa quanto à segurança de suas fronteiras que se expressava desde a Rússia czarista, porém, naquela época, com uma projeção mais agressiva do colonialismo, considerando que, após a Revolução de Outubro, foi expressa por meio de tratados amigáveis. Esse acordo tornou explícita a necessidade de tomar todas as medidas necessárias para preservar a integridade territorial das duas nações. No entanto, o profundo processo de desvios dentro do partido no poder e em relação à sociedade afegã já havia começado. Isso acelerou o crescimento da oposição, incluindo a expulsão de membros do bloco Parcham, acusados ​​de contrarrevolução por Amin e seus aliados, que tinham o aparato de segurança do governo em suas mãos.

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Quando Taraki foi alertado sobre os problemas por outros estados e tentou retificá-los, ele foi assassinado pelos partidários de Amin assim que a tendência Parcham foi isolada. Simultaneamente, um processo repressivo contra o povo afegão foi posto em prática, minando a credibilidade do governo do Partido Democrático do Povo, que se havia desorientado totalmente de seus princípios originais, transformando a revolução em caos. O governo de Amin entrou em crise nos últimos meses de 1979 e, em dezembro, ocorreu uma revolta liderada por setores descontentes e marginalizados do próprio partido no poder. Isso foi liderado por Karmal, que assumiu o poder em 27 de dezembro e, um dia depois, decidiu pedir apoio à União Soviética com base no tratado de amizade assinado um ano antes. Essa é a origem da intervenção soviética, que não foi apenas militar, mas também econômica. Todavia, no campo militar, visou conter o avanço da oposição antissistêmica que começou a se fortalecer a partir do Paquistão com o apoio do Ocidente, tornando o Afeganistão um grande cenário da Guerra Fria. Para melhor compreender o fenômeno da oposição, é necessário considerar o contexto regional do Oriente Médio, que está vinculado ao cenário global da Guerra Fria. Perto dali, a Revolução Islâmica do Irã havia triunfado, derrubando o regime de Mohammad Reza Pahlavi.

Afeganistão na época da intervenção soviética

Durante a década de 1970, as facções islâmicas que viam o Islã político como um objetivo a ser perseguido ressurgiram com força renovada no nível regional. Isso aconteceu quando o nacionalismo secular declinou, sobretudo após a morte do ex-presidente do Egito, Gamal Abdel Nasser, o principal líder nacionalista da região. O secularismo deu lugar a facções islâmicas, e o reflexo mais concreto disso foi o triunfo da Revolução Islâmica no Irã. No Afeganistão, com um governo sustentado pelo apoio e intervenção soviética, a oposição reforçou seu caráter islâmico. O aumento e o fortalecimento das bases confessionais dos partidos islâmicos contaram com a estreita colaboração de Estados Unidos, Arábia Saudita e também Paquistão, que, do seu lado da fronteira, sustentou em seu terreno um ponto de relançamento da insurgência jihadista islâmica contra o Afeganistão. Isso veio principalmente da área de Peshawar, onde uma grande comunidade de refugiados afegãos foi criada. Ao mesmo tempo, havia um polo de atração para o jihadismo internacional – não apenas o afegão. Acompanhou-se um conceito de Guerra Santa que, naquela ocasião, foi ideologicamente marcado pela Guerra Fria e pelo antissovietismo face à intervenção da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).

A insurgência islâmica antissoviética conhecida como movimento Mujahideen compreendia um agrupamento de organizações islâmicas, como as lideradas por Gulbuddin Hekmatyar e Burhanuddin Rabbani. Eles tinham origens diferentes, mas compartilhavam o caráter islâmico e insurgente com que impregnaram suas organizações. Outros também nutriram esse espírito e a prática de confronto contra o inimigo comunista a partir do treinamento recebido pelos estudantes do Islã nas madrassas de Peshawar. Isso incluiu a preparação militar em campos de treinamento para enfrentar o inimigo que ocupava o território afegão – cenário inspirado no treinamento fundamentalista islâmico recebido por esses alunos. Sua interpretação da Sharia foi projetada como o modelo a ser seguido pelos muçulmanos que desejam reviver o Islã em seu caráter original, emparelhado com uma forte influência salafista de inspiração wahhabi, em termos de interpretação de todos os fenômenos humanos e sociais. Peshawar era uma região com uma grande população de pashtuns, o grupo étnico predominante no Afeganistão, então essa visão de mundo estava fortemente permeada por pashtunwali, o código tribal desse grupo étnico. No campo militar, eles desenvolveram uma guerra irregular na forma de guerrilha. Seus avanços e recuos eram frequentemente determinados pela maior ou menor presença do Exército Soviético que apoiava as forças afegãs nas diferentes regiões.

O Afeganistão apoiado pelos soviéticos, presidido por Karmal entre 1979 e 1986, tentou criar um equilíbrio de poder que integrasse outras forças políticas típicas do mundo tradicional afegão. Também visava incorporar as minorias étnicas ao governo e outras ferramentas institucionais destinadas a fortalecer a base popular do governo. No entanto, o aumento dos dispositivos militares ocupou as maiores energias do governo de Karmal por causa da questão da fronteira e da resistência da oposição islâmica.

Na segunda metade da década de 1980, ocorreram mudanças globais que mais uma vez levaram a uma mudança no contexto afegão quando Mikhail Gorbachev assumiu o poder na União Soviética, levando a uma nova estratégia em relação ao Afeganistão visando a retirada das tropas soviéticas. Esta situação foi enfrentada principalmente pelo governo do ex-presidente afegão, Mohammad Najibullah, o ex-chefe da polícia secreta de Karmal, que chefiou o governo afegão durante o período de colapso socialista entre 1986 e 1992. Najibullah tentou manter seu governo com um conjunto de transformações que marcam um rumo democrático e multipartidário, a elaboração de uma nova constituição e outras medidas que não resistem à fragilidade de um Estado em guerra, sustentado pela intervenção estrangeira. A União Soviética liderou as negociações para uma saída do cenário afegão. Em 1988, as negociações internacionais entre o Afeganistão e o Paquistão aconteceram em abril, em Genebra, com o apoio da URSS e dos Estados Unidos. Esse exercício diplomático foi o prelúdio direto para a retirada das tropas soviéticas em 1989, uma década após sua entrada em território afegão.

Como surgiu o Talibã?

Após a retirada soviética, o Afeganistão continuou em guerra. O país não foi pacificado e o conflito continuou a se desenvolver internamente, incluindo a incursão do Paquistão. Durante os anos do colapso da URSS, o apoio logístico e armamentista ao governo de Najibullah continuou até 1991, e o Ocidente continuou a fornecer recursos para a oposição de Mujahideen, embora em menor grau. O colapso final da URSS no final de 1991 ocorreu ao mesmo tempo que o prelúdio da queda do governo afegão. Em primeiro lugar, os comandantes insurgentes no Afeganistão não concordaram em negociar com o governo. Em segundo lugar, quando 1992 chegou, o governo de Najibullah já era uma caricatura, com alguns de seus membros mais graduados no estado, a polícia e o exército se juntando a várias facções insurgentes. A partir daí, a fragilidade das alianças entre as várias facções, partidos, guerrilheiros e tribos insurgentes se refletiu como nunca antes. Diversas coalizões disputavam o controle de Cabul, enquanto no interior do país os chamados senhores da guerra reproduziam um processo centrífugo com o objetivo de obter maiores níveis de autonomia do poder central.

Forças talibãs no Afeganistão, em 6 de setembro de 2021 [Sayed Khodaiberdi Sadat/Agência Anadolu]

Entre março e abril de 1992, o governo de Najibullah finalmente entrou em colapso e as várias facções rivais que disputavam o controle de Cabul entraram em cena. O general Abdul Rashid Dostum, com sua milícia uzbeque, aliou-se a outros generais e juntou forças com o general Ahmad Shah Massoud, que comandou uma força militar composta principalmente de tadjiques. Por outro lado, alguns membros do governo de Najibullah juntaram-se a outras facções insurgentes, como a liderada pelo líder guerrilheiro Hekmatyar. Outra facção em conflito era uma coalizão de partidos islâmicos que formaram um Conselho da Jihad liderado pelo professor Mojadidi, ao qual Hekmatyar não se juntou. Este último grupo aliou-se a Massoud e seus generais e entrou triunfalmente em Cabul no final de abril de 1992. Eles nomearam um governo interino chefiado por Rabbani, também tadjique, em contraste com a predominância tradicional no poder do maior grupo étnico, os pashtuns. Nessa espiral de alianças relâmpago e consensos muito frágeis, Cabul se tornou um ninho de confronto entre os Mujahideen. Enquanto isso, dentro do país, o caos era causado por comandantes locais e comandantes com raízes tribais e regionais. A violência no Afeganistão teve uma dimensão dupla: a luta pelo poder central em Cabul pelos Mujahideen e seus aliados e, por sua vez, a guerra dentro do país pelo controle de poderes regionais e locais, muitas vezes tribais ou etnicamente condicionados.

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A era do “governo” de Mujahideen precedeu imediatamente a criação do fenômeno Talibã, que surgiu no contexto da violência política e étnico-tribal no Afeganistão entre 1992 e 1994. Os Mujahideen não conseguiram amadurecer um governo central em Cabul com capacidade de governar e controlar o país. Tudo isso consumiu a nação em confrontos civis que esgotaram qualquer chance de um governo Mujahideen. Eles ficaram desmoralizados no violento curso de eventos que pareciam não ter fim à vista. No Afeganistão pré-Talibã, o país estava à beira do abismo e da desintegração. O governo Rabbani só conseguiu obter o controle de Cabul e seus arredores, bem como um corredor para o nordeste do país. Um grupo de províncias da região oeste era controlado por Ismail Khan, operando em Herat. Ao mesmo tempo, a região pashtun na fronteira com o Paquistão estava sob o governo colegiado de um conselho de Mujahideen, com seu centro de poder irradiando de Jalalabad. Outra pequena região era controlada por Hekmatyar ao sul e a leste de Cabul. Por sua vez, encontramos o senhor uzbeque Dostum no norte controlando seis províncias, que se dissociou do governo Rabbani e Massoud e fez uma nova aliança – desta vez com Hekmatyar. No centro do país, Bamiyan era controlado pelos hazaras, enquanto o sul e Kandahar estavam nas mãos de uma coleção de senhores da guerra politicamente sem importância que se entregavam a saques e destruição.

Fora de toda essa violência, o Talibã emergiu em 1994 em Kandahar, no sul do Afeganistão, liderado pelo mulá Mohamed Omar. Ele reuniu os esforços de ex-alunos das madrassas de Peshawar e ex-Mujahideen. Insatisfeitos com a situação caótica que os impedia de continuar seus estudos, eles criaram essa nova organização batizada com o nome que os vincula à sua condição de estudantes islâmicos, cujo conhecimento foi transmitido por um mulá. O Talibã começou a enfrentar os excessos dos senhores da guerra em Kandahar e logo se tornou uma força operacional capaz de tirar a população de grandes apuros em diferentes disputas locais. Diz-se que o mulá Omar não exigiu nenhuma remuneração econômica das pessoas salvas, apenas que elas o apoiassem no objetivo de estabelecer o verdadeiro Islã, livre dos desvios dos senhores da guerra e dos Mujahideen.

Entre 1994 e 1996, o Talibã gradualmente triunfou no interior do país até chegar à capital, processo que teve contratempos e riscos no confronto com seus principais rivais, principalmente os da região norte. Aos poucos, com o apoio do Paquistão e da Arábia Saudita, o Talibã ocupou as principais cidades do interior do país, como Kandahar, Herat e Jalalabad. No entanto, seu sucesso inicial não foi devido ao apoio estrangeiro, mas sim uma consequência do avanço inicial do Talibã, controlando rotas estratégicas de contrabando entre Kandahar e o Paquistão. O Talibã criou um único sistema de pedágios, unificando o quebra-cabeça fiscal anterior que prejudicava as máfias do contrabando entre os dois países. Milhares de jovens, muitos deles estudantes nas madrassas do Paquistão, juntaram-se à nova organização, que, no final de 1994, chegava a mais de 10.000 talibãs. O Talibã aplicou rigorosamente a lei da Sharia, desarmou a população e reabriu o país ao contrabando. Os anos de 1995 e 1996 foram os anos da jornada do Talibã a Cabul. Eles consolidaram suas vitórias na maior parte da nação da Ásia Central e foram campanhas muito mais agitadas do que as que haviam inicialmente travado contra os pequenos chefes do sul, ocupando esses territórios com relativa facilidade. No norte estavam os grandes senhores da guerra, e, na capital, o governo hostil de Rabbani e Massoud enfrentou diferentes atores, como a coalizão liderada por Hekmatyar. O Talibã teve que travar duras campanhas para ocupar setores urbanos importantes, como Herat e a capital, Cabul. Em setembro de 1995, a antiga cidade de Herat caiu para o Talibã, uma vitória que abriu as portas para o controle do Talibã no oeste do país. A partir de então, o Talibã sentiu que estava em melhor posição para atacar Cabul, embora tivesse que recuar em várias ocasiões contra as forças de Massoud, que haviam sido muito eficazes na contenção dos hazaras, das tropas de Hekmatyar e do próprio Talibã.

Internacionalmente, potências regionais como Irã, Rússia e Índia viam com bons olhos o regime de Rabbani e Massoud em Cabul, temerosas do radicalismo talibã. O Irã estava preocupado com a população xiita do país, enquanto a Rússia se concentrava em proteger suas fronteiras com as repúblicas da Ásia Central e a Índia por causa do apoio do Paquistão ao Talibã. Entre as alianças internacionais, Paquistão e Arábia Saudita foram os mais comprometidos com a causa pashtun e fundamentalista e apresentaram os resultados mais eficazes. Nesse caso, o Talibã foi coroado de sucesso, para o qual essas duas nações também contribuíram com apoio logístico e infraestrutura. Em 1996, duas grandes forças opostas pareciam estar claramente visíveis, a do governo Rabbani com seu chefe de defesa Massoud, que havia atuado nos esforços diplomáticos para reunir diferentes senhores da guerra e todos os setores antiTalibã possíveis e, por outro lado, conseguira repelir a entrada do Talibã em Cabul. Paralelamente, havia a incipiente organização fundamentalista com o apoio da Arábia Saudita e do Paquistão que avançava e dominava várias regiões do país ao mesmo tempo e estava às portas da capital no verão de 1996. No final de agosto e no início de setembro de 1996, o Talibã conquistou a cidade oriental de Jalalabad, o que lhes permitiu dominar toda a região oriental e abrir um corredor de lá para Cabul. No final de setembro, o Talibã finalmente conseguiu romper as defesas de Massoud e suas tropas, que eventualmente recuaram e deixaram a capital. Enquanto isso, o Talibã enforcou de forma selvagem o ex-presidente Najibullah, que esteve no poder até 1992. O ato foi amplamente condenado pela comunidade internacional.

Talibã no poder!

Entre 1996 e 2001, o Afeganistão testemunhou o domínio do Talibã. Campanhas duras foram travadas na direção do norte do país, onde a resistência antiTalibã em torno do governo deposto de Rabbani e Massoud e seus generais aliados, a Aliança do Norte, mais tarde rebatizada de Frente Unida, estava baseada. O norte era de importância econômica para o país por causa de suas indústrias de mineração e recursos agrícolas, então o Talibã não iria desistir da região facilmente, apesar dos avisos internacionais. Nesse sentido, a paz almejada que motivou a criação do Talibã em sua gênese foi destruída durante seu governo.

Algumas regiões do norte também caíram nas mãos do Talibã devido à traição dos generais do senhor uzbeque Dostum, que acabou fugindo do país em face da exótica aliança Talibã-Uzbeque contra Dostum em 1997. Dostum voltaria mais tarde e denunciaria os assassinatos étnicos cometidos pelo traiçoeiro general Malik contra o Talibã nas províncias do norte controladas pelo insubordinado oficial superior uzbeque. A Frente Unida infligiu grandes derrotas militares ao Talibã na região norte, e à própria Cabul, durante 1997. A resistência de Rabbani e Massoud foi apoiada pelo Irã, Rússia e as repúblicas da Ásia Central, mas sua principal vulnerabilidade reside nas divisões étnico-tribais entre Tadjiques, Uzbeques e Hazaras. A luta civil entre o Talibã e a resistência no norte muitas vezes assumiu um caráter muito amargo e de limpeza étnica entre o Talibã pashtun e os outros grupos étnico-tribais. Às vezes, era étnico-confessional quando envolvia os hazaras, a minoria xiita do país, que também foi alvo do cerco e da repressão do Talibã. Essa foi uma guerra que não apenas assumiu o foco de resistência antiTalibã, mas foi atomizada dentro de si mesma ao longo de linhas locais e tribais – uma guerra civil em dois níveis ou em duas dimensões diferentes.

O desdobramento de assassinatos interétnicos e talibãs para os demais setores da resistência e do cerco da região de Hazara, os Hazarajat, foram denunciados e rejeitados pela Organização das Nações Unidas (ONU). Isso criou uma situação muito delicada para as agências que desempenhavam um papel humanitário no Hindu Kush entre 1997 e 1998. O problema humanitário tornou-se ainda mais crítico para as mulheres que não podiam receber cuidados médicos devido à aplicação estrita da lei Sharia pelo Talibã. Diante da recusa de contenção do Talibã, houve uma correria de organizações humanitárias no verão de 1998. Isso incluía agências da ONU como o Programa Mundial de Alimentos (PMA), que então criou uma situação mais crônica de escassez de produtos básicos, como água e comida. Em agosto de 1998, o Talibã lançou novamente uma campanha no norte, que levou à derrota de Dostum, à captura de seu quartel-general em Shibarghan e à sua segunda partida, desta vez para o Uzbequistão e depois para a Turquia. As campanhas militares e vitórias do Talibã em terras não pashtuns eram geralmente acompanhadas de mortes indiscriminadas. A violência étnica foi uma característica constante da cena afegã, independentemente do governo no poder.

O terrorismo transnacional de Osama Bin Laden tomou o Afeganistão como quartel-general. Em 1998, dois grandes ataques foram perpetrados contra as embaixadas dos Estados Unidos na África – Quênia e Tanzânia – resultando em centenas de mortes. O terrorista saudita havia feito parte desse pólo de atração do jihadismo internacional nos dias da oposição soviético-afegã do Paquistão, mas, em seu caso, ele se desviou para práticas terroristas internacionais com um conteúdo profundamente antiocidental promovido por sua organização Al -Qaeda. O Talibã foi o alvo contínuo das denúncias ocidentais e norte-americanas em particular, não apenas pelos atos cometidos por seu governo na cena afegã, mas também por sua proteção a Bin Laden. A potência do norte realizou ataques diretos a supostos campos de treinamento da Al-Qaeda no Afeganistão.

Os ataques do governo talibã de 1996 a 2001 incluíram a destruição de parte do patrimônio cultural universal do Afeganistão, como os Budas de Bamiyan, que permaneceram por cerca de 1.500 anos de história afegã em território habitado pelos hazaras. O cerco da região prejudicou as relações diplomáticas entre o Paquistão e o Irã por causa do apoio do primeiro ao Talibã contra os hazaras, a principal população xiita do país da Ásia Central. No final da década de 1990, o único grande líder visível da oposição era Massoud, após a tomada do uzbeque na região e a ofensiva contra os hazaras, com a única possibilidade real de resistência e progresso contra o Talibã, em meio a pressões internacionais da ONU e dos EUA. Na virada do século XXI, os Estados Unidos haviam obtido grande sucesso na identificação de seu novo inimigo. O ano de 2001 foi saturado de eventos que contribuíram para a política pós-11 de setembro do governo dos Estados Unidos. Pela lógica da Casa Branca, a posição do governo do Talibã caminhava para um beco sem saída em qualquer reconciliação com o mundo ocidental. A situação humanitária estava se tornando cada vez mais aguda. O ataque a organizações internacionais e a aplicação extrema da lei Sharia pareciam colocar duas visões de mundo fundamentalistas uma contra a outra. No entanto, os resultados das catástrofes climáticas, humanitárias, econômicas e políticas que assolaram o país da Ásia Central tiveram a população afegã como sua principal vítima, e as sanções internacionais levaram a um atoleiro em relação à pobreza estrutural, agravado pelo caos de décadas de conflito e a fragmentação do país.

Intervenção dos EUA: um epílogo para vinte anos de guerra

Depois do 11 de setembro, os Estados Unidos imediatamente voltaram suas atenções para a rede terrorista transnacional Al-Qaeda, liderada por Bin Laden, que havia assumido o controle do Afeganistão do Talibã, que havia criado um emirado no país sob o governo do mulá Mohammed Omar. A aspiração de destruir a Al-Qaeda, aliada a ambições geopolíticas em uma área estratégica, foi marcada pela presença de países com certa ascensão no cenário internacional. Isso nem sempre coabitou com os interesses dos EUA, que foram colocados na agenda imediata da Casa Branca. Essa situação levou à aventura dos Estados Unidos no Afeganistão em 2001, que, por sua vez, ocorreu no contexto da hegemonia global de que os Estados Unidos ainda gozavam após o colapso do socialismo, iniciando, assim, a Guerra ao Terror.

Além da intervenção inicial dos Estados Unidos, a missão passou por uma espécie de mimetismo de guerra com o passar do tempo. O objetivo era conseguir uma transferência das funções intervenientes para as próprias forças armadas afegãs treinadas pelo ocupante, passando por uma transição intermediária de domínio do Conselho de Segurança ou da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) sobre o destino da guerra. No entanto, a Casa Branca desempenhou um papel decisivo em todos os sentidos. À medida que os eventos se desenrolavam, a aplicação e preservação dessa ferramenta foram pouco ajudadas pelo desenvolvimento de uma insurgência alimentada pelo esgotamento das próprias forças do exército do governo afegão. Em mais do que poucas ocasiões, eles se envolveram em escândalos de corrupção e outros processos que aumentaram o descrédito de uma potência sustentada por uma força ocupante. A Força Aérea Afegã foi uma das principais variáveis ​​na construção do esquema norte-americano de “afeganização” da intervenção norte-americana. Se olharmos para o ponto médio da guerra no Afeganistão, descobriremos que, em 2011, mais de quarenta países faziam parte da coalizão da OTAN no país da Ásia Central. Com a intensificação da destruição humana e material resultante da guerra, o governo dos Estados Unidos se viu cada vez mais em uma posição muito delicada. Isso passou a ser objeto de debate durante as várias administrações a respeito de uma possível retirada, sobretudo desde a administração de Barack Obama, e foi vivido de forma mais visível no terreno desde 2014. No entanto, essa transferência de poder para o governo afegão apoiado pelo interventor mostrou grande rachaduras nos últimos anos, quando uma porcentagem considerável do território do Afeganistão já estava sob o controle ou em disputa com o Talibã, refletindo o fracasso da estratégia dos Estados Unidos.

A guerra aprofundou todas as fissuras estruturais e sociais do país. Os EUA foram forçados a gastar bilhões em reconstrução como resultado da devastação material e aumento da violência, vítimas civis como resultado de ataques e outros fenômenos sociais e econômicos, como o aumento do cultivo de papoula e da produção de drogas no país. Com a chegada do presidente norte-americano, Joe Biden, ao poder, foi reafirmado o compromisso com a retirada definitiva das tropas norte-americanas, processo que se transformou em uma debandada espalhafatosa no verão de 2021, que alguns analistas descreveram como o ressurgimento da Síndrome do Vietnã. O abandono do armamento moderno pelas tropas que partiam contribuiu para a consolidação do avanço do Talibã, um processo que vinha ocorrendo desde que o país estava sob ocupação norte-americana. A comunidade internacional agora defende uma moderação da política do novo governo do Talibã, com base na necessidade de reconstruir o país. Para isso, terá que contar com o apoio de nações que têm certos interesses, como China e Rússia, mas também Paquistão, Índia, Irã e outros. A nova era do Talibã parece estar se abrindo com esse interesse em mente, e o novo governo exclusivamente talibã tem mostrado certa frouxidão externa em seu comportamento fundamentalista, pelo menos na aparência. Isso está relacionado com a necessidade de apagar os vestígios de guerra de um país destruído por vinte anos de intervenção e mais de quarenta anos de conflito. No entanto, é preciso entender que a variável que completa a equação pacificadora está no próprio país, e na capacidade do Talibã de maior permeabilidade diante do corpus heterogêneo de identidade e tecidos tradicionais da nação dos Jardins de Babur.

Historicamente, o Oriente Médio desempenhou um papel central nos contextos regionais que moldaram o conflito afegão. Na década de 1970, o surgimento do Islã político na região estava relacionado ao aumento da oposição islâmica em Peshawar. Mas os contextos doméstico afegão e regional do Oriente Médio estavam interligados com o cenário internacional da Guerra Fria. A virada islâmica na região, o triunfo da Revolução Islâmica no Irã e a influência da Arábia Saudita nos desenvolvimentos regionais forneceram apoio ideológico para os movimentos insurgentes Mujahideen. No caso particular da Arábia Saudita, esse apoio transcendeu a esfera econômica, não apenas na era dos mujahideen, mas também na vitória do Talibã nos anos 1990.

O país da Ásia Central foi impactado pela dinâmica regional no Oriente Médio de diferentes maneiras. O terrorista saudita Bin Laden fez parte da insurgência internacional que se desenvolveu durante a Guerra Fria no Afeganistão e no Paquistão. Após a vitória do Talibã, ele usou a nação afegã como centro de operações, resultando em eventos que contribuíram para a deterioração das relações do governo do Talibã com o mundo ocidental e a própria Arábia Saudita. Após os eventos de 11 de setembro e o início da Guerra ao Terror, lançada em 2001 pelo ex-presidente dos EUA George W. Bush, o Afeganistão tornou-se uma variável essencial na política e projeção dos EUA para o Oriente Médio, refletindo a hegemonia dos EUA na área no início do século 21. Ao longo da ocupação, esse predomínio foi sucedido por um equilíbrio de poder mais heterogêneo, que resultou do surgimento de outras potências internacionais e sua influência no Oriente Médio, como Rússia, China e Irã. O reflexo mais recente desse novo contexto foi a retirada das tropas dos EUA no Afeganistão, cujo correlato interno foi a ascensão ao poder do Talibã.

O Afeganistão tem atuado como um sismógrafo das relações internacionais na Ásia Central, que, em diferentes momentos da Guerra Fria à Guerra ao Terror, colocou o país da Ásia Central na mira dos principais atores internacionais. Sua posição estratégica torna esse país Hindu Kush inestimável para as principais nações que buscam consolidar suas posições na região. No Afeganistão, a predominância de tecidos étnico-tribais, cujas tradições consuetudinárias são combinadas com as tradições religiosas do islã sunita predominante e do islã xiita de minoria, permaneceram uma continuidade estrutural. Junto com a pegada geográfica e sua marca civilizacional abrupta, eles historicamente moldaram o enigma étnico e nacional heterogêneo do Afeganistão. O desenvolvimento de quarenta anos de guerra, e especialmente os últimos vinte anos de intervenção dos EUA, definiu as características históricas contemporâneas de uma insurgência que foi construída nas paredes da identidade de um Islã fundamentalista que foi gradualmente aprimorado de acordo com as exigências do momento histórico. Essa insurgência muitas vezes adquiriu um selo de resistência à força de ocupação. Combinado com a violência extrema em solo afegão, reflete as fraturas de uma sociedade tribal e etnicamente dividida que parece ter ficado parada no tempo devido à guerra, na fusão de seus elementos essenciais que lhe dão um definitivo sabor nacional.

Anexos

Figura 1: Número de tropas dos EUA durante 2002-2020.

Fonte: Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction (SIGAR), 2021. Taken from The US withdrawal from Afghanistan. The Vietnam Defeat Syndrome.

Figura 2: Custos orçamentários para a guerra no Afeganistão, 2001-2021.

Fonte: The US withdrawal from Afghanistan. The Vietnam Defeat Syndrome, with data from The Watson Institute (2021).

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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