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Ciclistas viajaram 2.400 km para dizer “Bem-vindo aos refugiados” no Reino Unido

Quebrando um Recorde Mundial do Guinness para o maior desenho GPS já criado, a dupla também arrecadou dinheiro para projetos de caridade que apoiam requerentes de asilo

Dois ciclistas quebraram o recorde mundial do maior desenho de GPS já criado, desenhando ‘Refugiados bem-vindos’ para arrecadar fundos para uma instituição de caridade que recebe refugiados.

Georgie, de Glasgow, e David, de Bournemouth, fazem parte de uma comunidade de ciclistas chamada Thighs Of Steel, que arrecadou mais de 250 mil libras para projetos de refugiados de base ao pedalar milhares de quilômetros de Londres a Atenas todo verão desde 2015.

Porém, este ano foi diferente.

A nova Lei de Nacionalidade e Fronteiras atualmente sendo discutida no parlamento estimulou Georgie e David a se movimentarem quando eles começaram a viagem em 17 de agosto em St Austell, Cornwall, e se juntaram a mais de 50 outros ciclistas em arrecadação de fundos em sua jornada de um mês.

A secretária do Interior, Priti Patel, uma política do governo conservador de direita que apoiava o Brexit e a força motriz por trás do projeto de lei, afirma que as reformas visam consertar o sistema de asilo “quebrado” do Reino Unido.

O projeto de lei significaria que qualquer pessoa que entrasse no Reino Unido por uma rota ilegal, como por um pequeno barco cruzando o Canal da Mancha, poderia ter seu pedido julgado como inadmissível, receber uma sentença de prisão de até quatro anos, não ter recurso a fundos públicos e ter membros da família proibidos de se juntar a ele.

“Nossa viagem foi em parte em reação ao Projeto de Lei de Fronteiras e Nacionalidade de Priti Patel, que está em oposição direta à Convenção de Genebra de 1951. E para mostrar como realmente não concordamos com isso, decidimos fazer uma campanha contra isso e enviar uma mensagem através do que fazemos de melhor – o ciclismo!”

“Então a arte do ciclo surgiu como uma ideia natural.”

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Os co-fundadores da Thighs of Steel, Harri Symes e Oli Kasteel-Hare, conceberam a ideia de desenhar as palavras enquanto Georgie planejava a rota do desafio pelo sul da Inglaterra usando o aplicativo de navegação Komoot.

De acordo com o organizador de 27 anos, o sul da Inglaterra foi o lugar mais óbvio para planejar a viagem, porque Dover é a porta de entrada de muitos refugiados.

“A rota envia uma mensagem muito profunda de compaixão e as letras se encaixam perfeitamente”, disse ela.

“Você nunca pode realmente prever como será a viagem até que você esteja na estrada e Dorset e Cornwall são muito mais montanhosas do que esperávamos.”

Georgie também é trabalhadora do projeto Safe na Escócia, onde viveu por seis anos, para fornecer acomodação e apoio para pessoas em situação de miséria relacionada ao asilo.

Em um comunicado no mês passado, o ACNUR advertiu que o Projeto de Lei da Nacionalidade e Fronteiras “penalizaria a maioria dos refugiados que buscam asilo no país por meio de penas prejudiciais e injustificadas” se entrar em vigor.

“É necessário aumentar a conscientização sobre essas questões”, afirmou Georgie.

“É horrível com o que os requerentes de asilo no Reino Unido têm de lidar. Eles ganham menos de £ 6 por dia para viver com alimentos, roupas e todas as outras coisas, e isso se eles tiverem a sorte de conseguir pelo menos um apoio mínimo.”

Depois de pedalar mais de 2.400 quilômetros, batendo o recorde mundial do Guinness anterior para o maior desenho GPS em bicicleta de 761 quilômetros, a parte mais difícil para a dupla de ciclistas foi o trabalho administrativo durante a jornada.

Os rígidos critérios para obter o recorde oficial exigiam que a dupla preenchesse um livro de registro de testemunhas a cada 20 quilômetros para verificar sua presença naquele horário e local. Além disso, inúmeras fotos e vídeos de dez minutos eram feitos todos os dias e depois enviados.

“Há muitos administradores por trás de atingir um recorde mundial, e foi difícil administrar isso com o cansaço que vem com a viagem no trânsito, viagens de trem e colinas enquanto carregamos nossas mochilas”, explicou Georgie.

A dupla também sofria de dores terríveis nos joelhos, apesar de serem experientes.

Ainda que tenha sido cansativo, os esforços da dupla valeram a pena.

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Em 18 de setembro às 19h na praia de Dover em Kent, Georgie e David completaram a carta final com 30 outros ciclistas arrecadando cerca de US$ 75.000.

“Foi uma sensação muito intensa no final, porque passamos por um mês inteiro de pilotagem constante e em movimento e quebramos o recorde mundial”, disse Georgie.

O sucesso do desafio, ela explicou, foi devido a centenas de pessoas comuns fazendo algo para ajudar. “Seu impulso de positividade tornou os dias difíceis na estrada muito mais fáceis de enfrentar”, disse ela.

Todos têm apoiado muito e mesmo em lugares que não tínhamos certeza se apoiariam nossa causa, eles realmente apoiaram. É tudo uma questão de reservar um tempo para conversar com as pessoas e fazer o que fazemos de melhor para aumentar a conscientização.

“Todos querem fazer a sua parte para ajudar. É emocionante.”

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