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Descubra a Grande Mesquita de Djenne, em Mali

Djenne é uma das cidades mais antigas conhecidas na África Subsaariana. Datada de 250 a.C., ela floresceu como um elo importante no comércio de ouro transsaariano e é frequentemente descrita como a “cidade gêmea” da antiga Timbuktu.

Djenne é uma das cidades mais antigas conhecidas na África Subsaariana. Datada de 250 a.C., ela floresceu como um elo importante no comércio de ouro transsaariano e é frequentemente descrita como a “cidade gêmea” da antiga Timbuktu.

Situada às margens dos rios Bani e Níger, em Mali, o rico passado da Djenne está infiltrado na história islâmica. Foi um centro de propagação do Islã na África nos séculos XV e XVI e continua a posar como um notável representante da arquitetura islâmica na África Subsaariana.

O caráter da antiga cidade da África Ocidental é moldado pelo uso espetacular e elaborado da terra em sua arquitetura. É o lar de uma infinidade de charmosas casas de barro que se misturam ao ambiente natural, com a Grande Mesquita de Djenne, a maior estrutura de barro de terra do mundo, pairando sobre elas.

A cada primavera, um festival épico de um dia reúne toda a população da cidade em uma das mais singulares demonstrações de coesão social e celebração comunitária de fé e herança para contemplar.

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O Crepissage, ou o reboco, vê os residentes de Djenne trabalharem juntos todos os anos para rebocar a Grande Mesquita que, como as casas de barro tradicionais da cidade, possui paredes de barro revestidas com gesso de adobe.

Um magnífico exemplo da arquitetura sudano-saheliana, acredita-se que a estrutura original da mesquita tenha sido construída por volta do século XIII, quando o rei Koi Konboro, o 26º governante de Djenne e seu primeiro sultão muçulmano, decidiu construir um local de culto muçulmano em a cidade usando materiais de construção locais. Mas a mesquita foi reconstruída pelo menos duas vezes desde então.

A estrutura atual da mesquita foi concluída em 1907, tornando-a com pouco mais de um século.

O isolamento natural proporcionado pelo uso de lama e argila na estrutura da mesquita mantém a temperatura interna mesmo durante os dias mais quentes de verão. Com uma sala de orações que pode acomodar até 3.000 pessoas, o Patrimônio Mundial da Unesco tem quase 20 metros de altura e está equipado com três minaretes distintos e centenas de palitos de rodier chamados ‘toron’ que se projetam de sua fachada para apoiar e fazer replastering mais fácil.

 

Ao longo dos anos, a Grande Mesquita se tornou a peça central da vida religiosa e cultural de Mali e um símbolo do patrimônio arquitetônico e da identidade cultural de Djenne. Ele também captura o senso fenomenal de comunidade da cidade e o compromisso com a preservação da estrutura.

Na véspera do Crepissage, os moradores de Djenne saem às ruas em um carnaval conhecido como La Nuit de Veille, ou ‘The Waking Night’, em que cantam e dançam até as primeiras horas da manhã em antecipação ao mais importante dia do ano.

Quando soa um apito por volta das 5h do dia da Crepissage, equipes de jovens correm pela fachada da mesquita com cestos de argila úmida para espalhar nas paredes com a supervisão de pedreiros anciãos, enquanto as mulheres carregam a água necessária para misturar o barro do rio. As crianças também participam transportando cestas de barro para ajudar os construtores. O processo dura quase cinco horas e termina bem antes do sol escaldante do meio-dia no Deserto do Saara.

O reforço anual é projetado para proteger as paredes de barro de barro da mesquita contra rachaduras e desmoronamento e para garantir que o edifício sobreviva à estação chuvosa de verão.

Uma imagem mostra a Grande Mesquita de Djenne no centro de Mali durante sua cerimônia anual de renderização, em 28 de abril de 2019 [Michele Cattani/AFP via Getty Images]

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