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Como as mulheres no Egito estão derrotando a legislação arcaica do governo

Mulheres e ativistas egípcias seguram slogans que dizem 'Juntos, homens e mulheres, escreveremos nossa constituição', em frente ao palácio presidencial no Cairo, em 4 de outubro de 2012 [Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images]
Mulheres e ativistas egípcias seguram slogans que dizem 'Juntos, homens e mulheres, escreveremos nossa constituição', em frente ao palácio presidencial no Cairo, em 4 de outubro de 2012 [Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images]

Em fevereiro, o governo egípcio tentou vender seu projeto de lei de status pessoal com uma cláusula que determinava que os homens que não informassem à primeira esposa que se casariam com uma segunda mulher fossem multados em até EGP 50.000.

Superficialmente, parecia uma sugestão bastante razoável; um olhar mais atento mostrou que era simplesmente relações públicas. A taxa, de aproximadamente $ 2.000, deveria ser paga pelo marido ao governo.

“Qual é a relação entre o governo e o mal que foi cometido à esposa?”, pergunta o oficial de defesa do Comitê para a Justiça, Shaimaa Aboelkhir: “A multa deve ser para a esposa, não para o governo”.

Quando detalhes do projeto de lei, que é uma reformulação de um projeto de lei de status pessoal existente, foram publicados no Youm7 no início deste ano, o artigo teve que ser removido devido ao número de reclamações.

Cerca de 300 organizações que defendem os direitos das mulheres renunciaram às emendas, apontando que essa foi mais uma tentativa do governo de marginalizar a sociedade civil, uma vez que foram excluídas do processo de elaboração.

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As cláusulas foram analisadas e separadas por feministas, acadêmicos islâmicos, cidadãos comuns e um grande número de homens, todos os quais a rejeitaram.

“A lei perpetua a cultura da discriminação com base no gênero e insulta e diminui as mulheres egípcias”, disse Aboelkhir.

O projeto de lei foi apresentado à Câmara dos Representantes e está pendente de aprovação. Se for aprovado, qualquer homem da família de uma mulher terá o direito de anular o casamento dela dentro de um ano, caso ela tenha se casado sem o seu consentimento.

“Mesmo que ela ame esse homem e queira morar com ele, ela está completamente privada de sua vontade e não tem o direito de decidir sua vida ou parceiro”, disse Aboelkhir.

Manifestantes egípcios seguram cartazes e gritam slogans durante uma manifestação no Cairo contra o assédio sexual, em 12 de fevereiro de 2013 [Khaled Desouki/AFP via Getty Images]

Manifestantes egípcios seguram cartazes e gritam slogans durante uma manifestação no Cairo contra o assédio sexual, em 12 de fevereiro de 2013 [Khaled Desouki/AFP via Getty Images]

A jornalista Sara Mohani diz que por causa dessa cláusula ela tem medo de se casar: “Como uma mulher que ainda é solteira, essa lei me enche de pavor e medo de casar, e me faria pensar 100 vezes antes de dar esse passo. Essa lei me trata como incompetente – não posso me casar, embora já tenha passado da idade legal e me tornado adulta”.

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“Também dá aos homens da minha família o direito de escolher meu marido e tirar isso de mim”, ela continua. “Qualquer homem da minha família pode anular o contrato de casamento sob a desculpa de que é desigual. Eu penso muito sobre não me casar no Egito ou nunca me casar por causa dessa lei.”

Aboelkhir diz que o projeto de lei “praticamente elimina” as mulheres das decisões legais e oficiais relacionadas a seus filhos e as priva do poder de tomar decisões sobre saúde, educação e viagens.

Se ela for divorciada, a mulher deve buscar a aprovação de seu ex-marido antes de a criança viajar para fora do Egito, embora ele não precise da aprovação da mãe se tiver a custódia.

“Essa lei trata as mulheres como se fossem apenas um meio de conceber filhos”, diz Sara. O Centro Egípcio para os Direitos das Mulheres disse que até mesmo as leis da Arábia Saudita para as mulheres são mais progressistas e que reduzem as mulheres a “máquinas de fazer bebês”.

Doaa, uma tradutora egípcia, que é uma segunda esposa e em processo de divórcio, diz que a lei parece dar às mulheres os direitos necessários ao divórcio, mas ao mesmo tempo tira seus direitos financeiros se ela for quem inicia.

“Ela não deve abrir mão de todos os seus direitos se pedir o divórcio”, diz Doaa. “É injusto. Estou muito preocupada porque sempre que dizem que a lei fará justiça às mulheres, sempre acontece o contrário.”

Doaa diz que quando concordou em se tornar uma segunda esposa, a primeira esposa de seu marido foi visitá-la no trabalho, mas que ela não aceitaria se seu marido pedisse permissão para se casar novamente.

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“Se ele fizesse isso, eu pediria o divórcio. É seu direito se casar com outra mulher, mas é meu direito pedir o divórcio também. Sua primeira esposa aceitou, mas eu não aceitaria.”

Além do status das mulheres, o projeto de lei também exacerba a discriminação sectária, diz Aboelkhir, porque nada é mencionado sobre casamento e divórcio para não muçulmanos. “Isso perpetua o domínio das instituições religiosas sobre a vida civil dos cidadãos não muçulmanos”, diz ela.

Das 23 entidades estaduais que participaram da definição da lei do estatuto pessoal, uma delas foi o Conselho Nacional da Mulher. Apesar de reivindicar a defesa das mulheres em um dos regimes mais repressivos do mundo, o conselho não é independente do Estado.

“Os conselheiros são escolhidos e indicados pelos serviços de segurança do Estado e são indicados para a presidência, que decide por seus membros”, explica Aboelkhir. “Assim, o conselho trabalha dentro da estrutura traçada pelo estado que olha para as mulheres de forma muito conservadora e viola seus direitos nas leis e nas práticas cotidianas.”

Manifestantes egípcios participam de uma marcha contra o assédio sexual na Praça Talat Harb, em 12 de fevereiro de 2013, no centro do Cairo, Egito [Foto de Ed Giles/Getty Images]

Manifestantes egípcios participam de uma marcha contra o assédio sexual na Praça Talat Harb, em 12 de fevereiro de 2013, no centro do Cairo, Egito [Foto de Ed Giles/Getty Images]

Apesar de às vezes desempenhar um papel importante, por exemplo, para as vítimas que foram assediadas, Aboelkhir acredita que o conselho falhou com todas as mulheres, especialmente a oposição. “O conselho não ofereceu nada a elas e se posicionou ao lado do Estado e sua política repressiva de prender muitas mulheres apenas porque elas têm posições opostas ao Estado ou a sua política.”

No início deste mês, milhares de pessoas acessaram as mídias sociais com a hashtag árabe #guardianshipismyright para postar testemunhos sobre como a atual lei de status pessoal as impediu de tomar decisões por si mesmas ou por seus filhos sem a aprovação de um tutor do sexo masculino.

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“A campanha nas redes sociais foi muito importante e é por isso que este projeto até agora foi interrompido”, diz Aboelkhir. “Depois da campanha, muitos partidos se apressaram em negar sua responsabilidade por formulá-la ou prepará-la, e até agora não foi divulgado o comitê que elaborou esse projeto de lei que traz a sociedade de volta à idade da pedra.”

Em resposta à reação do mês passado, o Egito viu uma tentativa desesperada do governo de tranquilizar o público, por meio da imprensa estatal, de que planejam tratar homens e mulheres como iguais. Foram realizados workshops que afirmam resolver os problemas que foram levantados em resposta à lei, enquanto o próprio Abdel Fattah Al-Sisi disse que não assinará nada que seja considerado injusto para as mulheres.

Mas os defensores dos direitos das mulheres não estão convencidos por um governo que se gabou de formar um governo inclusivo com ministras e, ao mesmo tempo, condenou várias jovens à prisão sob a acusação de “libertinagem” e “violação dos valores familiares” por terem presença nas redes sociais.

É também uma indicação alarmante de que as autoridades não estão ouvindo as questões levantadas no movimento #MeToo do Egito, que irrompeu no ano passado após anos de frustração com a forma como as mulheres são tratadas, com foco particular no assédio sexual e na falha do governo em processar os perpetradores, mas, em vez disso, envergonhar as vítimas.

Uma lei tão arcaica como essa não impedirá que as mulheres reivindiquem seus direitos, diz Aboelkhir, pois é dentro dos movimentos de base e fora das instituições do Estado que as mulheres defendem o que têm direito: “A coragem das mulheres é a principal razão do sucesso de qualquer mulher, não a ‘vontade’ do estado de proteger as mulheres”.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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