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Parlamentar trabalhista em luta por eleições prévias foi “enganado” pela máquina de relações públicas saudita

Dr. Paul Williams, candidato do Partido Trabalhista por Hartlepool, fala a trabalhadores médicos para o Centro de Vacinação em Hartlepool Town Hall, em 21 de março de 2021 em Hartlepool, Inglaterra. [Ian Forsyth/Getty Images]
Dr. Paul Williams, candidato do Partido Trabalhista por Hartlepool, fala a trabalhadores médicos para o Centro de Vacinação em Hartlepool Town Hall, em 21 de março de 2021 em Hartlepool, Inglaterra. [Ian Forsyth/Getty Images]

A influente máquina de relações públicas da Arábia Saudita foi submetida a um exame mais minucioso após o anúncio do Partido Trabalhista da Grã-Bretanha de que “enganará” Paul Williams, o que contestará a crucial eleição suplementar em Hartlepool. Williams fez comentários entusiasmados sobre o Reino poucos meses antes do assassinato do jornalista Jamal Khashoggi em outubro de 2018, e logo após retornar de uma viagem de £ 8.700 ($ 12.000) que foi paga e organizada pelo regime autocrático.

Depois de voltar à Grã-Bretanha da viagem organizada à monarquia rica em petróleo em abril de 2018, Williams twittou: “Questionado por Yousef, da Embaixada Saudita no Reino Unido, se minhas percepções sobre a Arábia Saudita mudaram após esta viagem, eu disse que minhas noções anteriores foram destruídas. Eu vi uma Arábia Saudita moderna e progressista que mudou totalmente minha visão desse país”.

O registro de interesses do Parlamento mostra que Williams aceitou a viagem como uma doação de £ 8.762 do Reino da Arábia Saudita e seu Conselho Shura (Consultivo), o parlamento do país nomeado inteiramente pelo rei.

Williams foi o ministro de Stockton South de 2017, até perder a cadeira em 2019 para Matt Vickers, do Partido Conservador. Ele vai contestar a eleição parcial de Hartlepool, que foi provocada pela renúncia de Mike Hill, que o fez em meio a acusações de assédio sexual.

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“Pedimos ao Dr. Williams e a outros que aceitem a hospitalidade das autoridades da Arábia Saudita que estejam cientes de que Riad opera uma máquina de relações públicas bem aprimorada, envolvendo tudo, desde visitas políticas pagas a despesas até empreendimentos de lavagem esportiva multimilionários”, disse Allan Hogarth, chefe de política e assuntos governamentais da Anistia Internacional do Reino Unido, em uma entrevista ao Independent. “É vital que aqueles que viajam para a Arábia Saudita não sejam enganados pelas relações públicas. É preciso lembrar que sob o príncipe herdeiro Mohammed Bin Salman, a repressão da Arábia Saudita aos direitos humanos foi feroz e ainda está em curso, enquanto o bombardeio indiscriminado da Força Aérea Saudita contra casas e hospitais do Iêmen foi um escândalo óbvio nos últimos cinco anos.”

Após o assassinato de Khashoggi, Williams defendeu sua viagem ao Reino. “Todo o incidente de Khashoggi é terrível. Parece que os serviços de segurança sauditas fizeram uma coisa vergonhosa e deveriam ser responsabilizados. Não muda o fato de que conheci pessoas progressistas trabalhando para melhorar seu país quando visitei. Eu vi coisas progressistas e conheci pessoas progressistas em uma viagem à Arábia Saudita. Isso não me torna um apoiador de seu governo e parece que coisas atrozes foram cometidas pelo governo saudita. Tenho mentalidade independente o suficiente para criticar onde é devido.”

Dois anos após o assassinato de Jamal Khashoggi, MBS não tem nada com que se preocupar. [Sabaaneh/Monitor do Oriente Médio]

Dois anos após o assassinato de Jamal Khashoggi, MBS não tem nada com que se preocupar. [Sabaaneh/Monitor do Oriente Médio]

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