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Após #WhereisNoof, as mulheres do Catar questionam o quão seguras elas realmente estão

Al-Maadeed fugiu do Catar no final de 2019, após anos de abuso e violência familiar [Youtube]

Se uma mulher do Catar com perfil público pode desaparecer por três meses, o que acontece com quem não tem?

Por quase três meses, as mulheres do Catar observaram e esperaram: onde, eles perguntaram, estava Noof al-Maadeed?

“Saíram os rumores de que ela foi morta, assassinada por seus pais. Apenas o fato de que isso poderia acontecer em nossos dias realmente me assustou e assustou muitas meninas”, disse Najla*, uma jovem de 22 anos recém-formada pela Universidade do Qatar.=

“Este é o meu direito básico como cidadão – ter a segurança garantida.”

Noof se tornou um nome familiar no país do Golfo depois que ela secretamente pegou o iPhone de seu pai, acessou um aplicativo do governo e se autorizou a viajar para o exterior no final de 2019. Por lei, mulheres do Catar com menos de 25 anos não podem viajar sem a permissão de seu responsável masculino. .

Do Reino Unido, onde buscou asilo, Noof usou as mídias sociais para falar sobre sua vida sob as regras de tutela masculina do país e os anos de abuso doméstico e restrições que enfrentou, e ofereceu conselhos a outras mulheres do Catar sobre como escapar.

Então, em setembro de 2021, a jovem de 23 anos anunciou que estava voltando para casa depois de receber garantias das autoridades do Catar de que seria protegida.

Logo depois de chegar ao Catar, ela twittou que recebeu ameaças de sua família e contou à polícia. Em 13 de outubro, ela twittou que estava “um pouco mais bem”. E então ela desapareceu. Sem tweets, sem insta, sem tik tok – e ela havia avisado que se parasse de postar nas redes sociais, as pessoas deveriam se preocupar.

“Ninguém prestou atenção nela porque eles disseram ‘Você não é um profissional’. Você não tem o direito de rotular seus pais”

– Wadha, terapeuta

Dois meses depois, com Noof ainda desaparecida dos olhos do público, o Centro de Direitos Humanos do Golfo, uma organização sem fins lucrativos de Beirute que protege os defensores dos direitos humanos, disse que ela havia sido assassinada, desencadeando um frenesi alimentar – e alarmando as mulheres do Catar que estavam assistindo sua situação de perto, como Wadha*, um terapeuta no Qatar.

Wadha vê regularmente meninas e mulheres, deprimidas pelo controle exercido por um marido ou pai, chegando à ala psiquiátrica de um hospital onde ela trabalha. Além dos apoiadores de Noof, disse Wadha, a maioria dos catarianos não levou a sério o pedido de ajuda de Noof até que ela desapareceu.

“Ela nos disse várias vezes, online, que seus pais estão mentalmente doentes. Ninguém prestava atenção nela porque diziam ‘Você não é profissional. Você não tem o direito de rotular seus pais'”, disse ela.

“Agora as pessoas ficaram preocupadas de repente, e eu tinha isso em mente porque ela ficava dizendo que seus pais não eram estáveis, então ela queria proteção.”

Ver Noof desaparecer para muitas mulheres do Catar foi um pesadelo. Semana após semana, o governo do Catar permaneceu em silêncio enquanto as perguntas se acumulavam. Noof estava em uma casa segura? Ela estava em um hospital psiquiátrico? Onde estava Noof?

Sistema opaco

Quando Rothna Begum, da Human Rights Watch, começou a pesquisar o sistema de tutela do Qatar em 2019, ela não tinha certeza de que seria possível.

“Sempre lutamos para encontrar qataris que estivessem dispostos a falar conosco. É uma comunidade muito fechada e não é fácil chegar às pessoas”, disse a pesquisadora dos direitos das mulheres.

Mas uma de suas motivações era descobrir exatamente quais eram as regras porque, mesmo para as mulheres do Catar, elas não eram claras. Isto é, ela disse, por design.

“Isso significa que você pode tirar o direito de uma mulher a qualquer momento porque não está estabelecido na lei”, disse Begum ao MEE. “Em vez disso, eles, as autoridades, se concedem o poder de fazê-lo à vontade.”

Begum passou mais de um ano conduzindo sua pesquisa, eventualmente conversando com 35 mulheres do Catar e perseguindo a base legal das regras que pareciam exercer poder por meio de parâmetros de rumores tanto quanto de orientação explícita.

“Você fala com as mulheres e alguém dirá: ‘Não, a lei diz isso ou temos o direito de fazer blá blá’.

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O sistema não é um único conjunto de regras claras e articuladas, mas sim um labirinto de leis, políticas e práticas que exigem que as mulheres obtenham a permissão de um guardião masculino para atividades como ter autoridade sobre seus próprios filhos, casar, viajar para o exterior, alugar apartamentos e trabalhar em determinados lugares.

As regras são discriminatórias e alimentam a violência doméstica, concluiu o relatório de Begum, pedindo às autoridades do Catar que alterem leis, regras e práticas para refletir que as mulheres têm capacidade legal igual à dos homens e emitam uma lei antidiscriminação, entre outras recomendações.

O governo do Catar disse quando o relatório foi publicado em março de 2021 que era impreciso ao retratar as leis e práticas do país relacionadas às mulheres. “As contas mencionadas no relatório não estão alinhadas com nossa constituição, leis ou políticas”, disse um comunicado.

As autoridades do Catar – que se recusaram a comentar o registro desta história – alegam que têm feito esforços contínuos para combater o abuso doméstico, incluindo a nomeação apenas algumas semanas após o retorno de Noof, Mariam al-Misnad, uma nova ministra de desenvolvimento social e família. Misnad anteriormente liderou o Centro de Proteção e Reabilitação Social (AMAN), uma organização estatal que oferece apoio e alojamento temporário a meninas e mulheres vítimas de abuso, e era conhecida por ser muito ativa nesse papel e alguém apreciado pelas mulheres locais durante seu curto mandato.

As mulheres que falaram com o MEE reconheceram que a AMAN era um lugar onde, no papel, parece que aqueles que tentavam escapar do abuso poderiam ir, mas que não forneceu ajuda substancial o suficiente para manter em segurança aqueles verdadeiramente vulneráveis. A terapeuta disse que um conselheiro da AMAN disse a um de seus clientes que queria o divórcio para tentar reparar seu relacionamento com o marido e outros disseram que é difícil ser encaminhado para hospedagem.

“Significa que você pode tirar o direito de uma mulher a qualquer momento porque não está estabelecido na lei. Em vez disso, eles, as autoridades, concedem a si mesmos esse arbítrio para fazê-lo à vontade”

– Rothna Begum, Human Rights Watch

Em termos gerais, Begum disse – e as mulheres do Catar com quem MEE conversou concordaram – que a falta de clareza em torno do sistema significa que as mulheres muitas vezes não tentam certas coisas – digamos, alugar um quarto de hotel para dar uma festa para suas namoradas – porque assumem que , com base em histórias que ouviram, que não podem.

Outros direitos são assumidos, por exemplo, que é possível aceitar um emprego em um ministério específico sem a permissão do pai. Mas sem realmente tentar, ninguém sabe ao certo.

“Não saber essas coisas significa que você só pode realmente saber se realmente tiver essa experiência. Você tenta algo e, em seguida, é negado. Só então você sabe”, disse Begum.

Mas mesmo assim, as áreas cinzentas permanecem. “Essa pessoa não está sendo legal com você? Ou é a lei real ou a regra?” como Begum coloca.

As mudanças nas leis de tutela do Catar também são feitas de forma muito discreta.

Tomemos, por exemplo, permitir que as mulheres conduzam. Em setembro de 2017, a Arábia Saudita anunciou que permitiria que mulheres dirigissem sem a permissão de um parente do sexo masculino na TV estatal – e com um evento de mídia em Washington, DC.

Quando o Catar suspendeu a mesma restrição quase três anos depois – e sob pressão de mulheres catarianas que apontavam reformas mais rápidas ao lado – apenas um artigo em árabe cobriu a mudança, e não foi mencionado na agência de notícias estatal do Catar.

“Elas não querem ser vistas como cedendo às reformas, seja pelas demandas das mulheres do Catar ou pela comunidade internacional”, disse Begum. “Sua principal prioridade é garantir que sua própria sociedade esteja feliz com eles, em primeiro lugar.”

Passos de bebê

Essa sociedade, conforme descrita pelas mulheres do Catar que falaram com o MEE, ainda é muito tradicional, na qual muitos acreditam que uma mulher deve estar sob a proteção de seu pai e depois de seu marido.

Também é muito pequeno: há cerca de 335.000 cidadãos do Catar. E é uma sociedade que fala, obrigando pais, maridos, esposas e filhas a continuar seguindo essas tradições estritamente conservadoras.

“Por que as mulheres de 20 anos estão fugindo? Eles estão buscando refúgio em outros países. Por que é que? Porque eles não têm segurança aqui em Doha”

– Mulher do Catar

“As pessoas sabem sobre tudo e todos”, disse Najla, a graduada da faculdade.

Enquanto isso, alguns catarianos, principalmente aqueles que estudaram com estrangeiros em escolas internacionais locais ou no exterior e que estão nas mídias sociais, estão questionando cada vez mais o status quo, mesmo abertamente online.

Caminhando entre os elementos conservadores e liberais da sociedade está a família governante Al-Thani que, até agora, manteve seu poder deixando em grande parte as preocupações domésticas para serem tratadas pelas famílias.

Najla disse que vê algumas mudanças positivas em relação às leis de tutela, mas o ritmo da reforma é lento.

“É realmente como passos de bebê, mas está acontecendo. Mas se você não está no Catar e não mora nele, você não vê isso”, disse ela. “Eles realmente não querem chocar a sociedade. Eles querem implementar a mudança em um ritmo muito lento, mas está acontecendo.”

As regras impactaram a vida de Najla. Ela dirigiu por muito tempo sem licença porque seu pai não lhe deu permissão – e depois obteve uma licença nas costas no minuto em que a exigência de permissão de um tutor foi retirada em 2020. Ela gostaria de estudar no exterior, mas seu pai também não vai permitir.

Ela twittou sobre o caso de Noof e, apesar das mensagens de outras mulheres do Catar perguntando se ela estava com medo de ser tão pública com suas opiniões, ela continuou e não houve consequências até agora.

Algumas mulheres, ela disse, não parecem se importar com as regras de tutela. Como uma prima, que parece ser feliz o suficiente só tem permissão para visitar a família ou ir a lugares públicos com a mãe.

Outros, ela disse, fizeram acordos implícitos com seus pais nos quais recebem qualquer dinheiro que possam comprar em troca de sua disposição de viver sob restrições.

Mas ela disse que se preocupa com a falta de escolha em tudo isso e, em particular, para meninas e mulheres do Catar que estão presas em situações abusivas sem ter para onde ir.

Há mulheres que fogem do Catar como Noof das quais nunca ouvimos falar porque não vão a público, disse ela. Seis mulheres e duas meninas do Catar receberam asilo no Reino Unido no ano passado, de acordo com registros do Ministério do Interior.

“Eles [autoridades do Catar] precisam pensar sobre isso: por que as mulheres na faixa dos 20 anos estão fugindo? Eles estão buscando refúgio em outros países. Por que é que? Porque eles não têm segurança aqui em Doha”, disse Najla.

“O que posso fazer se for abusado? Onde eu posso ir? O que eu posso fazer? Você sente que a única coisa que eles podem fazer é realmente deixar o país, o que é tão triste. É tão desanimador.”

‘Seu último recurso’

Isso também diz respeito a Wadha, o terapeuta do Catar, que ajuda mulheres e meninas quando elas acabam na ala psiquiátrica do hospital, tentando escapar.

“Esse é o último recurso deles. Ou se machucam ou simplesmente entram no hospital e dizem: ‘Não me sinto bem’. Eu não gosto dos meus pais. Você pode apenas me admitir?”, disse ela.

Muitos têm necessidades que vão muito além da terapia. Mas sem abrigos de longa permanência e outros recursos para ajudar as mulheres a deixar seus agressores permanentemente, o poder dos terapeutas e assistentes sociais é limitado.

‘Não estou mais em uma bolha. Estou vendo muitas coisas. Meus pais também não sabiam, e estou dizendo aos meus pais: “Olha, isso está acontecendo na nossa terra. Gente, abram os olhos”‘

– Terapeuta Catarense

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“Nós realmente não podemos ajudá-los, essa é a questão. E então eles acabam na enfermaria porque querem estar ao nosso lado, querem estar no hospital, querem ficar longe deles”, disse ela.

“Então eles acabam tentando fugir ou tentam fazer uma tentativa [de suicídio] para que possam escapar de seu ambiente tóxico”.

Em sua prática ambulatorial, toda mulher que o terapeuta atende conta a ela alguma versão de uma história sobre ser controlada. Um mecanismo de enfrentamento que ela recomenda é estabelecer uma rotina.

“Uma vez que eles sabem que são controlados, eles simplesmente param de fazer as coisas que realmente gostam. E eles apenas assistem TV e ficam em casa”, disse ela.

Antes de trabalhar como terapeuta, Wadha disse que nunca teria acreditado que isso estivesse acontecendo no país. Não é coberto pela mídia local e pessoas como Noof, que falam sobre suas experiências, são consideradas doentes ou loucas.

“Não estou mais em uma bolha. Estou vendo muitas coisas. Meus pais também não sabiam, e estou dizendo aos meus pais: ‘Olha, isso está acontecendo na nossa terra. Gente, abram os olhos.” Eu digo aos meus pais o tempo todo”, disse ela.

Quanto mais ela viu, mais ela se sentiu compelida a falar. Mas, ao contrário da estudante de pós-graduação que twittou recentemente sem consequências, Wadha disse que foi interrogada pela Polícia de Crimes Cibernéticos do país após tweets que ela fez sobre questões de direitos.

“Eu nem mencionei a palavra Catar, então não entendo o que eles estavam tentando fazer”, disse ela. A polícia a fez deletar os tweets na frente deles.

Ela não é a única mulher do Catar chamada pela Polícia de Crimes Cibernéticos por causa de tweets. Em agosto de 2019, depois que a Arábia Saudita começou a reformar seu sistema de tutela após pressão de ativistas dos direitos das mulheres sauditas, várias mulheres do Catar começaram a twittar de uma conta anônima, chamando o Estado por continuar impondo suas regras de tutela.

De acordo com Begum, que observou o incidente em seu relatório, as mulheres fecharam a conta dentro de 24 horas depois que a Polícia de Crimes Cibernéticos chamou uma delas para interrogatório.

A terapeuta disse que uma de suas amigas foi levada pela mesma conta e mantida por quatro dias em detenção.

“Não vejo nenhum progresso nisso”, disse ela. “Qualquer comentário que fizermos, temos que repensar o que twittamos agora. Eu tenho que repensar: ‘Devo postar isso ou não devo postar isso? Devo colocá-lo em meus rascunhos’?”

Sufocada em Doha

Yousra Imran agora está livre para dizer o que quiser sobre o Catar, com sua assinatura. Em 2020, ela publicou Hijab and Red Lipstick, um romance para jovens adultos baseado em seu tempo morando no Catar entre 2003 e 2018.

Imran, que é britânica e egípcia, nasceu e cresceu em Londres, mas se mudou para o Catar quando tinha 14 anos e estava sob o controle rígido de seu pai, que tinha poderes do sistema de tutela do país.

“Em casa”, escreveu Imran no ano passado, “eu era constantemente ameaçado por meu pai, que dizia que não permitiria que eu fosse para a universidade ou – mais tarde – para trabalhar”.

Ele cortava Imran do telefone ou da internet se ela não se comportasse do jeito que ele queria. “E não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso.”

Como as mulheres que o terapeuta descreveu, Imran disse que passou o final da adolescência e a maior parte dos 20 anos “deprimida, cronicamente ansiosa e se sentindo incrivelmente sufocada”.

Aos 22 anos, quando Imran queria se casar com um homem que seu pai rejeitava, ele temia que ela deixasse o país para se casar com ele. Então, seu pai levou seus diagnósticos de saúde mental a um tribunal do Catar e os usou como justificativa para impor uma proibição de viagem a ela.

Quatro anos depois, quando ela queria participar de um curso de treinamento físico em Dubai, seu pai concordou em suspender a proibição, então uma audiência foi realizada na qual o pai de Imran teve que estar presente para confirmar que ele estava a bordo. E então aconteceu algo inesperado: o juiz criticou Imran por não usar lenço na cabeça – “algo que não tinha absolutamente nada a ver com o meu caso”.

Eventualmente, aos 26 anos, ela disse que já estava farta e saiu da casa de sua família, algo que Imran disse que seria inconcebível para suas amigas do Catar. Ela não podia alugar um quarto sem a permissão do pai, então morava no quarto vago de uma amiga e, com a distância, seu relacionamento com o pai melhorou.

Agora morando em Yorkshire, na Inglaterra, e na casa dos 30 anos, Imran disse que tentou se colocar no lugar de seu pai para entender por que ele era tão controlador.

“Acredito que foram os outros homens árabes com quem ele se misturou e o desejo de se adequar às normas e regras sociais do Catar quando se tratava de família”, disse ela ao MEE. “Ele estava fazendo o que era socialmente preferível e aceitável lá.”

Para ela, ver Noof retornar ao Catar em outubro foi “absolutamente aterrorizante”. “Eu tinha ouvido histórias suficientes na universidade sobre jovens mulheres no Golfo fugindo e, ao serem encontradas por suas famílias, sendo mortas.”

MEE ouviu preocupações sobre o assassinato de mulheres no Catar várias vezes ao relatar esta história e perguntou a Begum se ela havia encontrado evidências disso durante sua pesquisa.

Ela observou dois assassinatos recentes – uma mulher iemenita, Arwa al-Sanea, que teria sido morta a tiros em janeiro de 2021 por seu ex-marido do lado de fora de um tribunal de Doha depois de ganhar a custódia de seu filho após uma batalha legal de quatro anos; e uma mulher do Catar e seu marido sudanês que foram mortos em 2018 por seus irmãos porque se casaram contra a vontade da família.

Mas ela disse que não está claro quantos foram mortos, pois os casos não são cobertos regularmente pela mídia local e os incidentes que vêm à tona nas mídias sociais são aqueles que acontecem em público.

‘Noof está aqui’

Como se viu, Noof não estava morta. Em 9 de janeiro, ela ressurgiu em vários vídeos postados no Twitter. “Noof está aqui. Noof está viva. Noof não morreu”, disse ela.

Dez dias depois, ela disse que voltou para a Universidade Carnegie Mellon, em Doha, onde parece que ela se destacou academicamente antes de fugir.

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O frenesi da mídia acabou, mas muitas das perguntas permanecem. Onde Noof estava? Ela estava realmente livre? Autoridades do Catar se recusaram a responder perguntas relacionadas ao caso de Noof, citando preocupações com a privacidade.

Najla disse que ela e seu parente estavam considerando seriamente as ações públicas que poderiam tomar, offline, antes que Noof reaparecesse, e ela não acha que eles estariam sozinhos.

‘Sinto que ela é forçada a mostrar que o país a está salvando e protegendo, o que é tudo besteira’

– Terapeuta Catarense

“Se ela fosse realmente assassinada e isso chegasse à nossa sociedade, acho que teria realmente acontecido”, disse ela.

E é por isso, ela acredita, que o governo interveio para ajudar Noof. “Eles sabiam que se algo acontecesse com ela, causaria algo em público”, disse ela. “Eles queriam nos manter calmos.”

No geral, ela achou que era um bom sinal que o governo incentivasse Noof a voltar para casa. “Eles poderiam ter dito apenas ‘Fique aí’ porque seria mais fácil para eles. Eles não teriam problemas com a família dela.”

A terapeuta, no entanto, acredita que, no drama em torno do desaparecimento e reaparecimento de Noof, o que se esquece é o sistema que a levou a fugir em primeiro lugar.

“Sinto que ela é forçada a mostrar que o país a está salvando e protegendo, o que é tudo besteira”, disse ela. “Todos nós sabemos o trauma que ela enfrentou. As pessoas estão tentando polir o trauma que ela sente: ‘Ah, não, ela está bem agora. Ela não tem problemas.’”

O MEE pediu ao governo do Catar que comentasse especificamente como responde à preocupação de que meninas e mulheres do Catar que sofrem abuso doméstico não tenham a quem recorrer para obter ajuda significativa no país. Assim como nas outras perguntas do MEE, as autoridades se recusaram a comentar o registro.

egum, da HRW, disse que, embora o caso de Noof tenha sido único e tenha recebido apoio online significativo, seu reaparecimento deu início a um retorno à calma sobre o sistema de tutela que ela viu antes no Catar; e eventualmente será seguido por outro alvoroço – e outra calmaria.

“Você verá de vez em quando mulheres saindo e falando sobre por que estão sendo banidas de eventos ou por que não podem viajar”, ​​disse ela.

“E então você terá outras pessoas repreendendo-os… e então os trolls os atacarão online ou eles serão reportados à segurança cibernética. E algumas mulheres não seriam denunciadas, mas apenas ouvir outra mulher sendo atacada é suficiente para assustá-las.”

Offline e fora do olhar público, no entanto, as mulheres no Catar que lutam para escapar de restrições e abusos estarão se fazendo uma nova pergunta após o reaparecimento de Noof: “Se essa é alguém que é tão público e ela pode desaparecer dessa maneira , que proteções poderia ter qualquer um de nós que não seja público?”

*Os nomes das mulheres do Catar entrevistadas nesta história foram alterados para sua proteção.

Artigo publicado originalmente em inglês e francês no site Middle East Eye (MEE).

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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