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Umm Kulthum: ‘Estrela do Oriente’

Um holograma da lendária cantora egípcia Umm Kulthum é projetado no palco da Cairo Opera House, no Cairo, em 6 de março de 2020 [Khaled Desouki/AFP/Getty Images]

Quinta-feira marca o 47º aniversário da morte da renomada cantora egípcia Umm Kulthum, que vive nos corações das pessoas, sua voz hipnotizante ainda ressoando em seus ouvidos mesmo décadas após sua partida.

“Umm Kulthum é um dos ícones culturais mais importantes do século 20, que conseguiu reunir povos de língua árabe de Bagdá a Casablanca além das fronteiras políticas existentes com sua música e voz”, disse o acadêmico turco Namik Sinan Turan.

Conhecida como a “Estrela do Oriente” e “quarta pirâmide do Egito”, a data de nascimento de Kulthum é incerta, com alguns relatos dizendo que foi em 31 de dezembro de 1898 e outros em 4 de maio de 1904, na vila de Tamay ez- Zahayra, ao norte da capital, Cairo, na província de Dakahlia.

A reverenciada cantora árabe recebeu seu primeiro treinamento de voz de seu pai, Sheik Ibrahim Al-Sayyid Al-Baltagi, o imã de uma mesquita local, e aprendeu a recitar o Alcorão, o livro sagrado muçulmano, aos cinco anos de idade.

Kulthum vestiu-se como um menino para evitar a desaprovação pública e cantou canções religiosas e recitou o Alcorão Sagrado para seus vizinhos e pessoas que viviam em aldeias próximas, especialmente nas noites durante o mês de jejum do Ramadã.

Em 1923, Kulthum teve treinamento de voz no Cairo e também aulas de poesia e árabe do famoso poeta egípcio Ahmed Rami. Em seguida, ela cantou cerca de 137 músicas escritas para ela por Rami.

A cantora egípcia, que se misturava nos círculos da elite se apresentando em reuniões nas casas dos aristocratas egípcios, inicialmente cantou no aniversário do rei egípcio Farouk. Famosos compositores egípcios competiram para compor canções para Kulthum, cuja voz oscilava entre a masculinidade e a feminilidade.

Kulthum habilmente usou o cinema para alcançar grandes massas de pessoas no Egito e desempenhou os papéis principais em seis filmes que também foram exibidos no Oriente Médio e na Turquia na época.

A lenda atingiu o auge de sua fama com seus programas de concertos ao vivo na primeira sexta-feira de cada mês com a Rádio Egípcia em 1937.

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A cantora, que tem fãs em uma ampla geografia, do Marrocos à Turquia, deu concertos em países árabes, como Marrocos, Kuwait, Líbia e Líbano, em benefício do seu país para recuperar o prestígio e os prejuízos financeiros que o Egito perdeu nas guerras árabe-israelenses e doou toda a sua riqueza ao governo egípcio.

Kulthum faleceu no Egito em 3 de fevereiro de 1975 e quase 4,5 milhões de pessoas compareceram ao seu funeral realizado no Cairo.

‘Voz icônica que moldou o gosto da música oriental’

Falando à Agência Anadolu por ocasião do aniversário da morte de Umm Kulthum, pessoas de todo o mundo árabe expressaram o que sua música significa para elas.

O egípcio Abdelrahman Shaltout disse que Umm Kulthum tinha uma voz icônica que moldou os gostos musicais orientais na segunda metade do século 20.

“No entanto, ela é a voz que merece ser a representante da identidade oriental na contribuição para a arte humana. Eu amo sua voz”, disse ele.

A palestina Sabreen Taha, de Jerusalém, disse: “Eu realmente admiro Umm Kulthum e sua voz e música. Ela nos apresentou um tipo único de música que podemos nos sentar e ouvir por horas”.

“Ao contrário de quão rápido o mundo se tornou hoje em dia, a voz de Umm Kulthum e os músicos com ela nos dão a chance de respirar e desacelerar e lembrar que a vida pode ser apreciada se reservarmos um tempo para sentar e apreciar a música de Umm Kulthum e de outros que, como ela, nos deixaram”, acrescentou Taha.

George Marrash, da Síria, disse que Umm Kulthum é a cantora favorita de sua mãe, observando que ela costumava ouvi-la todos os dias.

“Umm Kulthum me lembra aqueles velhos tempos quando eu costumava ir à escola. Muito nostálgico”, acrescentou Marrash.

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Maha Saeed, da Arábia Saudita, disse: “Ela é ‘a Estrela do Oriente’, e minhas únicas lembranças sobre ela são de eu ir para a escola com meu pai ouvindo “El Hob Kollo” (All the Love) todos os dias. Eu estava me perguntando o quão poderoso era o impacto dela sobre os outros através da música”.

“Ela tinha um talento e uma habilidade vocal única que fizeram dela uma cantora inesquecível e, de alguma forma, Michael Jackson me lembra dela, porque ambos foram fenomenais na indústria da música.

Motasem Safi, da Jordânia, acredita que Umm Kulthum é um ícone e suas músicas não são algo que as pessoas ouvem algumas vezes e depois seguem em frente, como nas músicas modernas.

“Não importa a idade de suas músicas, elas ainda estão na moda”, acrescentou Safi.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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