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‘Grande vitória’ para ativistas contra a fabricante de armas de Israel forçada a fechar local

A Elbit Ferranti desistiu de sua fábrica em Oldham, onde fabricava peças para drones utilizados pelos militares israelenses após uma campanha de 18 meses do Oldham Peace & Justice Group e da Palestine Solidarity Campaign

Grupos de campanha reivindicaram uma “enorme vitória” contra a fabricante de armas israelense Elbit Systems, que alega ter sido forçada a fechar uma de suas filiais no Reino Unido após um protesto direto sustentado por 18 meses pela Ação Palestina.

A Elbit vendeu seu negócio Ferranti Power and Control em Manchester para a TT Electronics por US$ 12 milhões em um acordo que a empresa israelense concluiu, aparentemente, como parte de sua reestruturação de suas operações no Reino Unido.

Grupos de campanha, no entanto, sustentam que protestos diretos sustentados desde o verão de 2020 custaram milhões de dólares à empresa israelense, tornando inviável manter suas fábricas abertas em Oldham, na Grande Manchester.

A primeira ação realizada em Oldham pela Palestina Action foi no final de agosto de 2020. Tinta vermelho-sangue, simbolizando o derramamento de sangue palestino, foi pulverizada nas portas e janelas do prédio. A ação direta continuou durante o ano com ativistas ocupando o local e prejudicando as futuras operações da fábrica, cobrindo equipamentos e computadores com tinta vermelha. Diz-se que causou mais de US$ 100.000 em danos. Mais meio milhão de dólares em danos foram incorridos, dizem os ativistas, o que forçou o fechamento da fábrica por várias semanas.

Mais recentemente, em agosto deste ano, ativistas bloquearam a fábrica – obstruindo estradas com veículos e trancando portões – e ocuparam a própria fábrica novamente. Houve uma série de outras ações tomadas no local de Oldham, com a fábrica forçada a fechar por um número significativo de semanas no total devido aos danos causados.

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O local também tem sido alvo de protestos regulares convocados por Oldham Peace and Justice e Manchester Palestine Action, com grandes multidões se reunindo do lado de fora da fábrica semanalmente desde os bombardeios maciços e brutais de Gaza por Israel em maio. Grupos de campanha dizem que a pressão sustentada, por meio de protestos e uma campanha extensa de ação direta efetiva, gerou imensos desafios para Elbit, que já vendeu a subsidiária e deixou o local.

“A venda da Ferranti e o fechamento da fábrica de Oldham é uma grande vitória para o movimento”, disse um porta-voz da Ação Palestina. “Até agora, nossas ações prejudicaram e interromperam as operações – mas essa notícia justifica nossa estratégia de longo prazo. A ação direta funciona – os corajosos indivíduos que ocuparam a fábrica no ano passado podem dizer com orgulho que as tecnologias de drones não estão mais em produção em Oldham. Contudo, não é suficiente que apenas uma dessas fábricas da morte seja fechada. Queremos ver a própria Elbit fechada para sempre, e todos os seus negócios forçados a sair da Grã-Bretanha – continuaremos aumentando nossas ações até que isso aconteça.”

A Ação Palestina afirma que o local foi alvo de crimes cometidos contra civis palestinos usando produtos da Elbit Ferranti. Diz-se que a fábrica de Oldham foi usada para a fabricação de produtos e tecnologia militares especializados, incluindo o sistema de vigilância SkEyepersistent a bordo dos drones Hermes 450 e 900 da Elbit.

A Ferranti também fabrica o sistema de imagem de ultralongo alcance SpectroXR para drones Hermes. Os drones Hermes foram usados ​​extensivamente por Israel em bombardeios de Gaza, principalmente durante a Operação Protective Edge em 2014, na qual mais de 2.200 palestinos foram mortos, incluindo 526 crianças. O local também foi usado para a produção de capacetes IronVision para uso em tanques de batalha como o Carmel – projetados especificamente para operações em áreas urbanas densamente construídas, como Gaza.

O MEMO entrou em contato com a Elbit Systems UK sobre as razões de sua decisão de vender seu local em Oldham. Não houve resposta ao nosso pedido de comentário.

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