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Prisioneiros políticos como moeda de troca

Mahmoud Hussein (C), um nacional egípcio e jornalista sênior da Al Jazeera árabe sediada no Catar, é abraçado por um homem ao chegar à casa de sua família na vila de Zawyet Abu Musallam em Gizé, cerca de 30 quilômetros ao sul da capital do Egito, Cairo, em 6 de fevereiro de 2021, após sua libertação da prisão. [AFP via Getty Images]
Mahmoud Hussein (C), um nacional egípcio e jornalista sênior da Al Jazeera árabe sediada no Catar, é abraçado por um homem ao chegar à casa de sua família na vila de Zawyet Abu Musallam em Gizé, cerca de 30 quilômetros ao sul da capital do Egito, Cairo, em 6 de fevereiro de 2021, após sua libertação da prisão. [AFP via Getty Images]

Há poucos dias, as autoridades da Arábia Saudita libertaram Loujain Al-Hathloul, uma ativista que passou cerca de 1.000 dias na prisão apenas por defender o direito das mulheres de dirigir um carro. Ela foi mantida na prisão, embora as autoridades tenham concedido às mulheres o direito de dirigir enquanto ela estava atrás das grades. Assim, perderam-se dois anos e sete meses de vida de uma jovem – que ainda não completou 33 anos. Al-Hathloul já havia sido presa em dezembro de 2014 e mantida por 73 dias após tentar dirigir um carro dos Emirados Árabes Unidos para a Arábia Saudita.

Na semana passada, coincidentemente – ou talvez não – as autoridades egípcias libertaram o jornalista da Al Jazeera Mahmoud Hussein, que foi preso em 20 de dezembro de 2016, quando voltava de Doha de férias anuais para visitar sua família. Ele foi mantido em prisão preventiva, mas não foi acusado nem levado a julgamento. Assim, ele perdeu quatro anos de sua vida por nenhum motivo além do capricho do regime egípcio.

Nada explica a libertação quase simultânea de Al-Hathloul e Hussein, assim como não havia lógica real por trás de suas prisões. Da mesma forma, não há razão convincente para manter milhares de cidadãos inocentes em prisões em todo o Egito, Arábia Saudita e outros países árabes para fins políticos, especialmente porque os regimes têm as agências que lhes permitem controlar tudo na sociedade em qualquer caso, especialmente os políticos opositores, onde eles existem. Os regimes podem impedir que os partidos e indivíduos da oposição falem ou se envolvam em qualquer atividade política, levando-os a permanecer em silêncio ou a abandonar o país.

Por que alguém como Loujain Al-Hathloul ou Mahmoud Hussein seria preso se não representam qualquer ameaça ao regime da Arábia Saudita ou do Egito? O que esses regimes autoritários ganham com sua detenção? É verdade que tais regimes não gostam de críticas e não permitem a liberdade de expressão – eles são autoritários, afinal – mas isso não é o suficiente para eles encherem suas prisões de pessoas em grande parte inocentes. Existem, lembre-se, dezenas de milhares de prisioneiros políticos no mundo árabe.

LEIA: Quantas Loujain al-Hathloul há hoje no mundo árabe?

É razoável sugerir que esses regimes usem detidos políticos como moeda de troca com o Ocidente, especialmente os EUA. Não é por acaso que Al-Hathloul e Hussein foram libertados depois que Donald Trump, o presidente dos Estados Unidos mais autoritário da história que forneceu apoio incondicional aos regimes árabes autoritários, finalmente deixou a Casa Branca. A liberação de ambos pode ser lida como um gesto de boa vontade do Cairo e de Riad em relação ao governo do presidente Joe Biden, a fim de limpar o ar pelos próximos quatro anos. Não devemos nos surpreender se mais detidos forem libertados em ambos os países em um futuro próximo.

O que isso demonstra é que os prisioneiros políticos estão sendo usados ​​como peões nas negociações com o Ocidente. É como se nós, cidadãos árabes, fôssemos simplesmente mercadorias em um mercado de escravos políticos cujo único valor real para nossos governantes depende de quanto eles podem se beneficiar de nossa repressão. Portanto, podemos ser presos, torturados e libertados à vontade para manter os regimes no poder. É semelhante a criminosos de guerra que usam civis como escudos humanos para ganhar mais tempo. Esses ditadores não hesitam em sacrificar seu próprio povo para preservar seus tronos. Já vimos árabes com dupla cidadania norte-americana serem liberados, não porque sejam egípcios ou sauditas, mas porque são americanos.

É irônico que o discurso de tais regimes esteja cheio de slogans e retóricas nacionalistas ao ponto de extremo chauvinismo e xenofobia, embora sejam os primeiros a violar seus próprios sentimentos patrióticos abusando de seus cidadãos para agradar os governos ocidentais. Este é talvez o nível mais baixo de tirania que nossos países testemunharam, com os regimes trocando os direitos e liberdades de seus cidadãos por um punhado de dólares; os que estão no topo vendem sua própria honra e dignidade no processo. A prisão e a soltura dependem de suporte e pagamento. Justiça e moralidade não têm papel em nenhuma dessas negociações políticas. É vergonhoso e humilhante que seja a norma nos regimes árabes desesperados para manter boas relações com o Ocidente.

Este artigo foi publicado pela primeira vez em árabe em Al-Araby Al-Jadeed em 14 de fevereiro de 2021

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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