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Os laços do Paquistão com a Arábia Saudita parecem de um casamento onde o divórcio não é possível

O príncipe herdeiro da Arábia Saudita Mohammad Bin Salman Al Saud (R) conversa com o primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan em Meca, Arábia Saudita em 1 de junho de 2019 [Bandar Algaloud/ Agência Anadolu ]
O príncipe herdeiro da Arábia Saudita Mohammad Bin Salman Al Saud (R) conversa com o primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan em Meca, Arábia Saudita em 1 de junho de 2019 [Bandar Algaloud/ Agência Anadolu ]

Nas relações internacionais, declarações de apreço mútuo são a norma e, desde que os interesses mútuos se alinhem, tudo pode ser um mar de rosas. O verdadeiro teste acontece quando surgem diferenças. As relações entre o Paquistão e a Arábia Saudita são um bom exemplo.

No ano passado, em uma visita oficial ao Paquistão, o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammad Bin Salman, disse: “Considere-me o embaixador do Paquistão na Arábia Saudita”. Em 2018, o primeiro-ministro paquistanês, Imran Khan, escolheu o Reino para sua primeira visita oficial ao exterior.

Em 5 de agosto, porém, foi o primeiro aniversário da revogação dos artigos 370 e 35A da Índia, que considerava a Caxemira uma região autônoma. O ministro das Relações Exteriores do Paquistão, Shah Mahmood Qureshi, expressou as frustrações de seu país com a abordagem inepta da Organização de Cooperação Islâmica (OIC) para a resolução da questão da Caxemira. Ele indicou que uma nova falta de ação obrigaria o Paquistão a se voltar para os países muçulmanos que, ao longo dos anos, apoiaram as preocupações do Paquistão em relação à Caxemira, a saber, Turquia, Irã e Malásia.

Em dezembro de 2019, esses três países promoveram juntos a Cúpula de Kuala Lumpur (também conhecida como Diálogo de Perdana). O objetivo era encontrar soluções para os desafios que o mundo islâmico enfrenta. Os sauditas viram isso como um desafio à sua influência, especialmente na OIC. O Paquistão deveria ir para Kuala Lumpur, mas a pressão dos sauditas fez com que Imran Khan cancelasse sua viagem no último minuto.

O comentário de Qureshi foi feito para alertar os sauditas, mas foi um bumerangue ruim, que o reino não aceitou muito bem. Riade imediatamente retomou um terço do empréstimo de US$ 3 bilhões que havia concedido ao Paquistão em 2018. A linha de crédito de petróleo de US $ 3,2 bilhões que também fazia parte do acordo de 2018 não foi renovada desde maio.

Quando o Chefe do Estado-Maior do Exército do Paquistão visitou Riade em 17 de agosto, para ostensivas reuniões com seus homólogos sauditas, muitos acreditaram que o principal objetivo era amenizar o recente soluço nas relações. Khan também dissipou rumores de quaisquer diferenças, afirmando que o Paquistão não tinha desvios em suas relações com seu aliado de longa data.

O Paquistão e a Arábia Saudita sempre compartilharam laços estreitos, principalmente por causa da afinidade religiosa. Eles também compartilham laços estratégicos de décadas e em inúmeras ocasiões se apoiaram tanto diplomática quanto economicamente. Exemplos de suas sinergias podem ser vistos no posicionamento de tropas do Paquistão no reino, com até quatro mil soldados ao mesmo tempo; exercícios militares conjuntos; fornecimento de petróleo pela Arábia Saudita em meio a sanções ao Paquistão devido a seus testes nucleares; e a ajuda econômica benigna da Arábia Saudita, a mais recente das quais foi concedida durante a visita de Bin Salman em 2019, quando ele prometeu acordos de investimento no valor de US $ 20 bilhões.

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Como em todo relacionamento, houve complicações que exigiram concessões, embora assimétricas. Houve represálias após a recusa do Paquistão em enviar tropas dentro da coalizão liderada pelos sauditas na guerra do Iêmen em 2015. Em uma decisão que levantou muitas sobrancelhas, o ex-chefe do Estado-Maior do Exército do Paquistão, General Raheel Sharif, foi nomeado como comandante. chefe da Aliança Militar Islâmica.

Os países precisam de seu relacionamento para funcionar? A resposta curta é sim. A Arábia Saudita é o lar de mais de 2,5 milhões de expatriados paquistaneses, cujas remessas contribuem significativamente para a economia do Paquistão. Na verdade, as remessas para o exterior representam cerca de 86% das reservas estrangeiras de Islamabad. Destes, aproximadamente 30 por cento são influxos do reino. Além disso, o Paquistão importa cerca de um quarto de seu petróleo da Arábia Saudita. Em 2019, 74% do comércio bilateral, totalizando US $ 1,7 bilhão, foi devido às importações de petróleo.

Não só isso, mas a Arábia Saudita é o lar das duas mesquitas sagradas em Meca e Medina, que são reverenciadas por muçulmanos em todo o mundo. Em 2019, quase 500 mil peregrinos do Paquistão realizaram a “pequena peregrinação” da Umrah e a cada ano (exceto este ano, por razões óbvias), cerca de 200.000 paquistaneses vão realizar a peregrinação do Hajj.

Peregrinos ao redor da Kaaba durante a temporada do Hajj em 29 de julho de 2020 [STR / AFP / Getty Images]

Peregrinos ao redor da Kaaba durante a temporada do Hajj em 29 de julho de 2020 [STR / AFP / Getty Images]

Para a Arábia Saudita, o Paquistão é importante porque fornece tropas e também conselheiros sob o pacto de segurança dos anos 1980. Além disso, embora esteja ansioso para perseguir seu próprio programa nuclear, por enquanto a Arábia Saudita deposita suas esperanças na capacidade nuclear do Paquistão para garantir um certo grau de dissuasão contra seus inimigos.

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Riade não pode se dar ao luxo de romper o relacionamento por causa de seu arquirrival e vizinho do Paquistão, o Irã. Este fato se tornou ainda mais importante devido ao recente acordo China-Irã Chabahar, que está essencialmente transformando a Iniciativa Cinturão e Rota da China com a tapeçaria geográfica da região. Imran Khan insiste em que seu país tenha um relacionamento sólido com todos os países muçulmanos, apesar de suas rivalidades pessoais, o que conferiria aos sauditas um sentimento de isolamento, que eles dificilmente poderiam suportar.

Neste ponto, é importante notar que o reino também depende de seu alcance ideológico além do mundo árabe. Com a segunda maior população muçulmana do mundo, o Paquistão não pode ser desconsiderado a esse respeito.

Finalmente, a economia saudita sofreu muito com a queda dos preços do petróleo, a guerra no Iêmen e a pandemia de covid-19. As receitas do Hajj neste ano sofreram um grande golpe com a peregrinação reduzida para mil peregrinos em vez dos habituais 2,5 milhões. Para o Reino, realizar sua Visão 2030, que envolve um afastamento da dependência do petróleo e ainda mais do investimento estrangeiro, é de imensa importância. O Paquistão é um aliado imperativo por causa de sua ampla oferta de mão de obra; seu mercado para o petróleo saudita; e suas oportunidades de investimento de cortesia do Corredor Econômico China-Paquistão (CPEC) em Gwadar.

O fato é que o Paquistão e a Arábia Saudita dependem um do outro e não podem se dar ao luxo de prejudicar ou cortar relações. Porém, é importante destacar que toda associação ou sindicato, independentemente de qualquer dissimetria, exige respeito mútuo em todas as frentes. O Paquistão precisa agir com cuidado e se concentrar em fortalecer as relações em outras esferas com o reino. Da mesma forma, a Arábia Saudita precisa ser cautelosa, uma vez que ameaçar o Paquistão com repercussões econômicas e políticas toda vez que houver um pequeno desacordo, lenta mas seguramente o empurrará para outro lugar. O casamento deles é de conveniência mútua, que simplesmente não permite o divórcio.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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