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 No Curdistão iraquiano, meninas yazidis boxeadoras abrem caminho para um novo futuro após o terror do Daesh

Meninas yazidi boxeadoras abrem caminho para um novo futuro após o terror do Daesh [Ros Russell]
Meninas yazidi boxeadoras abrem caminho para um novo futuro após o terror do Daesh [Ros Russell]

Após o genocídio do Daesh em 2014, que as deixou atordoadas com os efeitos de sequestros e estupros em massa, as meninas refugiadas yazidis estão reconstruindo suas vidas com a ajuda de aulas de boxe, arte e música. Emma Loffhagen e Charline Bou Mansour relatam do Curdistão iraquiano

Em uma pequena cabana mal iluminada no Curdistão, norte do Iraque, Zhiyan Yousif, de 15 anos, para por um momento para se curvar e recuperar o fôlego. Depois de alguns segundos, ela está de pé novamente, com um olhar determinado em seu rosto. Ela está aqui, em uma manhã quente de novembro no campo de refugiados de Essyan, para lutar.

Dez ou mais garotas formam uma fila ordenada atrás dela, conversando animadamente. Eles se revezam para se abaixar e ziguezaguear, dançando um ao redor do outro ao ritmo constante dos gritos de “jab!”, “cruz!” de seu instrutor de boxe.

Como todas as meninas da aula de boxe, Zhiyan é uma refugiada yazidi e mora no campo de Essyan, nos arredores das colinas poeirentas de Duhok, há oito anos. Ela tinha apenas seis anos quando o Daesh invadiu sua cidade natal de Sinjar, norte do Iraque, no meio da noite em agosto de 2014. Ela foi forçada a deixar tudo para trás e fugir, junto com cerca de 200.000 outros membros da minoria religiosa Yazidi.

Como dezenas de milhares de yazidis, Zhiyan se refugiou no Monte Sinjar com seus pais e dez irmãos, sobrevivendo por sete dias sem comida ou água no calor escaldante de agosto. As temperaturas chegaram a 40°C e muitos morreram de desidratação e exaustão. Essa foi a última vez que Zhiyan viu o lugar que ela ainda chama de lar.

“Eu adoraria voltar um dia”, ela me diz. “Mas não é seguro. Por enquanto, vou apenas morar aqui no acampamento. Mas Sinjar ainda é o lugar que chamo de lar.”

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É aqui no acampamento que Zhiyan encontrou sua paixão. Em 2018, quando um programa inovador chamado Boxing Sisters foi criado para ajudar mulheres e meninas a se recuperar e se reconstruir do trauma da brutalidade do Daesh, ela foi uma das primeiras a se inscrever.

“Quando comecei a lutar boxe, achei muito difícil”, disse Zhiyan, sentado em uma pequena biblioteca criada pela Flor de Lótus, uma instituição de caridade que oferece aulas de educação holística para mulheres e meninas desenraizadas pelo conflito. “Mas passo a passo foi ficando mais fácil. Ajudou muito a mudar minha mentalidade e minha saúde física. Agora não posso perder uma aula.”

Quando o Daesh invadiu Sinjar, seus combatentes realizaram um sequestro em massa pré-planejado de meninas para fins de estupro institucionalizado. Inicialmente,  eles procuravam mulheres solteiras e meninas com mais de oito anos. Mais de 6.000 mulheres e meninas yazidis foram escravizadas e transportadas para as prisões do Daesh, onde foram vendidas como escravas sexuais, estupradas, torturadas e mortas.

Embora nem todas as milhares de meninas nos campos de refugiados na região do Curdistão do Iraque tenham sido sequestradas ou submetidas a violência sexual, todas elas, como Zhiyan, tiveram que fugir para salvar suas vidas.

A 40 minutos de carro da cidade de Duhok, o campo de Essyan é um dos 21 campos para deslocados internos no Curdistão iraquiano. Abrigando cerca de 13.000 refugiados, quase todos Yazidi, parece um pequeno vilarejo, com escola, cabeleireiros e lojas de roupas e bugigangas. Mas mesmo depois de oito anos, a maioria das famílias ainda dorme em tendas improvisadas. Ovelhas e cabras vagam livremente, muitas vezes seguidas por uma criança rindo em seus calcanhares.

O centro Lotus Flower fica a uma curta distância de carro do acampamento. Como seu homônimo, uma flor que cresce da lama, o centro parece um oásis, com salas de aula em cabanas centradas em torno de um “jardim de arte” colorido pintado pelos participantes.

Forçada a abandonar a pequena escola no campo por causa de dificuldades em sua vida familiar, Zhiyan, cujo nome significa ‘vida’ em curdo, recorreu às aulas de boxe no Lotus Flower como sua fuga e, possivelmente, sua passagem para fora da Essyan.

“Eu amo esportes e isso me fez perceber que, quando for mais velho, quero ser um boxeador profissional ou talvez um jogador de vôlei.”

Sua treinadora de boxe, Nathifa, uma refugiada yazidi, lutou muito para superar o estigma em torno das mulheres praticando uma atividade como o boxe dentro da comunidade conservadora. “Fui à casa de cada uma delas e perguntei aos pais: ‘por que vocês não deixam suas meninas virem para a aula?'” Eles responderam: ‘meninas não têm nada a ver com boxe’.”

“Então eu disse, quero que você saiba que se suas meninas soubessem como se defender, o combatente do Daesh poderia não ter conseguido capturar 10 meninas ao mesmo tempo.”

“Percebi que durante as aulas algumas meninas choram”, conta Nathifa, que fala com paixão sobre a importância catártica desse treinamento para seus 40 alunos regulares. “Não é apenas um esporte para eles, é uma maneira de liberar o estresse e a raiva pelo que passaram.”

Para mulheres e meninas que passaram por traumas inimagináveis, algumas sendo capturadas e torturadas pelo Daesh, é também sobre ser capaz de se defender em uma região onde militantes remanescentes do Daesh ainda representam uma ameaça.

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“É tão importante que as meninas não tenham medo, que saibam se proteger sem que ninguém precise salvá-las.”

Para Parwin, de 17 anos, as memórias do dia em que os combatentes do Daesh bateram à sua porta oito anos atrás ainda são vívidas.

“Eu os vi com meus próprios olhos”, diz ela. “Eles eram grandes e assustadores, tinham barba, cabelo comprido e roupas pretas. A primeira vez que os vimos, todas choramos.”

“Eles nos disseram: ‘nós nunca mais queremos ver seus rostos. Se o fizermos, nós as mataremos.’ Então fugimos.”

Os pais de Parwin foram mortos em uma explosão quando ela tinha dois anos. Desde 2014, ela mora no acampamento com sua tia, tio e primos, e vem todos os dias ao centro Flor de Lótus para participar das aulas de arte, ioga, música e inglês que a instituição também oferece.

“Eu costumava me sentir como uma paciente de saúde mental. Eu gritava e chorava por minha mãe e meu pai – eu os via em todos os lugares. Eu gritava tão alto que todo o acampamento me ouvia.”

Quando ela se senta pela primeira vez para falar conosco no centro da Flor de Lótus, Parwin é tímida, inquieta e se mexendo em seu assento. Ela está segurando um caderno onde anotou o que quer dizer caso se esqueça.

“Antes [da Flor de Lótus] não havia aulas e atividades como essas. A gente sempre tinha muito medo e nunca saía das nossas barracas. Estou tranquila aqui. Se minha cabeça dói ou me sinto cansada, venho aqui e meu humor apenas muda.”

Com a educação vem o empoderamento. Muitas das mulheres que vivem nos campos viram os homens de suas famílias serem mortos pelo Daesh e se tornarem os únicos provedores de suas famílias extensas durante a noite. Além de ministrar aulas, a instituição de caridade ajuda essas mulheres a abrir seus próprios pequenos negócios dentro dos acampamentos.

“Educação significa tudo para mim”, diz Parwin. “Eu vendia batatas e cebolas para ganhar dinheiro, e tinha que pedir dinheiro emprestado aos meus amigos para pagar os livros e trabalhos da escola. Aqui é muito barulhento, não é um bom ambiente para estudar, então eu acordava às 3h no meio da noite para estudar até o meio-dia.”

“Eu estudo muito todos os dias. Mas assim que entro na aula e começo minha prova, entro em pânico e esqueço tudo por causa da ansiedade e da depressão com que lido.”

As taxas de alfabetização entre os yazidis, especialmente mulheres e meninas, são geralmente baixas. A comunidade historicamente tratou a educação formal com desconfiança, associando-a a autoridades estatais repressivas e à supressão de sua língua.

Quando o Daesh chegou, o analfabetismo dificultou a fuga das mulheres yazidis capturadas porque elas não conseguiam ler as placas de trânsito ou os nomes de prédios desconhecidos.

“Acreditamos em uma abordagem muito holística para a educação, já que todos no campo têm necessidades diferentes e maneiras diferentes de canalizar suas emoções”, diz Taban Shoresh, fundadora da Flor de Lótus em Londres e uma criança sobrevivente do genocídio de Saddam Hussein. regime. Quando Shoresh viu outro genocídio sendo perpetrado no Iraque, ela deixou seu emprego na cidade para estabelecer a instituição de caridade.

“A saúde mental e o bem-estar estão ligados ao florescimento na educação e nos negócios – não acredito que você possa ter um sem o outro.”

“As pessoas que sofrem de memórias traumáticas horríveis precisam ter uma noção de como vão reconstruir suas vidas”, diz o Dr. Michael Duffy, especialista em impacto psicológico do trauma na Queen’s University Belfast.

“É preciso haver mecanismos para facilitar isso, como educação, arte, ioga, música – todos esses serviços… são intervenções complementares extremamente importantes”.

Seguimos Parwin pelo caminho empoeirado que leva a sua casa no acampamento Essyan. Almofadas se alinham no chão de uma pequena sala que ela divide com seus primos. As instalações são básicas – um armário serve de cozinha e um pedaço de vidro rachado está pendurado na parede como espelho. No verão, as temperaturas no Iraque chegam a 50°C e o calor nas barracas é insuportável

 

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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