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‘Na cultura do Oriente Médio, comida e hospitalidade são uma linguagem de amor’

O sírio-americano Ahmad Alzahabi transformou as habilidades que aprendeu ajudando sua mãe a fazer jantares em família em receitas que os seguidores podem usar para descobrir seu próprio talento culinário
O sírio-americano Ahmad Alzahabi transformou as habilidades que aprendeu ajudando sua mãe a fazer jantares em família em receitas que os seguidores podem usar para descobrir seu próprio talento culinário

Mais de cinco milhões de pessoas seguem o criador de conteúdo sobre comida popular Ahmad Alzahabi no TikTok, aguardando ansiosamente a próxima receita.

Também conhecido como “The Golden Balance”, o sírio-americano de primeira geração reuniu uma comunidade mundial de amantes da comida e aspirantes a cozinheiros on-line por meio de suas receitas saudáveis ​​e fáceis de seguir.

Nascido e criado em Michigan, o criador de conteúdo de 25 anos se inspira continuamente na culinária de sua mãe, fortemente influenciada pela culinária do Oriente Médio, depois de crescer ajudando e observando na cozinha.

A cozinha, ele explica, sempre foi o epicentro de sua vida, e desde cedo. Com o incentivo da mãe, ele dominou várias culinárias e continua experimentando e criando seus próprios pratos de dar água na boca.

“Minha relação com a comida sempre foi diferente ao longo da minha vida. Eu cresci com um amor ávido por comer quando criança. Sempre tive muito apetite e comia mais do que meu pai e minha mãe juntos. Minha mãe me convidava para a cozinha para ajudá-la a fazer refeições ou a preparar jantares, e foi aí que meu interesse pela culinária aumentou”, explica Ahmad.

Muitos dos ingredientes e sabores que ele usa em sua culinária são inspirados na fragrância, cores e aromas da Síria e de outros países do Oriente Médio. “O que eu cresci comendo definitivamente influenciou minha paleta”, diz ele. “Então, seja comida caseira síria ou Mandi do Iêmen, minha identidade sempre desempenhou um papel na minha culinária e minha paixão por compartilhá-la com o mundo.”

Em uma indústria que tende a produzir mais do mesmo, Ahmad publica suas próprias reviravoltas saudáveis ​​​​para receitas diárias de massas e curry e tem uma seção em sua página dedicada a vídeos de 60 segundos. Ele se move com intenção enquanto anota as medidas com precisão e explica por que esses ingredientes e métodos de cozimento são mais bem usados, além de fornecer métodos alternativos.

A vibe toda diz “sim, eu posso preparar uma refeição gourmet, e você também pode.” É acessível e encorajador, assim como o próprio Ahmad.

Além disso, Ahmad está consciente de sempre enquadrar as receitas como sua visão pessoal de um clássico, e não a única maneira de servir um prato.

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“Eu encorajo meus fãs a explorar a cozinha e adicionar sabores e ingredientes de acordo com seus gostos. Muitas vezes você vai me ouvir dizer ‘adicione os temperos ou coberturas que você preferir; isso é o que eu gosto …’, ou fornecerei sugestões do que poderia ser adicionado ao prato.”

Apesar do talento que ele demonstra claramente e do tempo que passou aperfeiçoando esses pratos perfumados, Ahmad não se identifica como chef, nem aspira a ser um.

“Eu simplesmente me vejo como um cara comum que gosta de comida. Meu público gosta do meu caráter genuíno e honesto. Personalidade é tudo no mundo da criação de conteúdo, e eu sou eu mesmo sem remorso”, diz Ahmad. “Deixo meus fãs saberem que este é um processo de aprendizado para mim também, então não há problema em cometer erros enquanto aprendemos juntos.”

“Meu desenvolvimento de receita é contínuo”, acrescenta. “Muitas vezes me pego em todas as horas do dia documentando diferentes receitas para testar, e às vezes isso também pode ser influenciado pelo que estou desejando.”

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Hoje com mais de 1.000 vídeos no currículo, foi a inclusão da frase de despedida, “Now Bismillah” que o catapultou para os holofotes internacionais.

O bordão, disse ele, tornou-se sua linha de encerramento depois que um fã perguntou por que ele não diz isso em seu vídeo, como faria naturalmente enquanto come.

“Eu me fiz a mesma pergunta”, ele reconhece. “E, a partir de então, comecei a integrar perfeitamente a frase em meus vídeos. Bismillah não é reservado para nenhuma fé específica; em vez disso, é compartilhado entre todos os falantes de árabe. A frase significa simplesmente ‘Em nome de Deus’.”

Como muçulmano, ele explicou, a frase visa buscar e acolher as bênçãos de Deus para tornar as coisas fáceis e boas.

Muitas das receitas de Ahmad derivam de um lugar de família, amor, história e aceitação. Por exemplo, jantar em família era algo inegociável e uma oportunidade para seus pais transmitirem histórias e tradições islâmicas relacionadas à comida que estavam comendo.

“Na cultura do Oriente Médio”, explica ele, “muitas vezes você encontrará comida e hospital

lidade de ser uma linguagem de amor e um costume, então se você convida amigos ou é apenas sua casa, nos reunimos para compartilhar uma refeição.”

“Meu pai também desempenhou um grande papel e enfatizou a importância de todos os membros da família estarem presentes para jantar às 17h todos os dias. Eu não sabia que isso pode ser anormal para outras famílias até ficar mais velho, o que me permitiu reconhecer a importância e a ênfase colocada na família e na comida, tanto na fé como na cultura”.

O nome Golden Balance, é inspirado em seu sobrenome, Alzahabi, que se traduz em “dourado”, e Balance representa o objetivo de encorajar seus seguidores ater  equilíbrio em todos os aspectos de suas vidas;

Embora Ahmad encontre inspiração em diferentes culinárias, seu público tem o maior impacto por meio de seus comentários.

Um momento surreal para o jovem criador de conteúdo alimentar foi quando ele começou a receber reconhecimento e apoio de figuras importantes da indústria alimentícia que ele cresceu admirando.

Ahmad diz que quer continuar crescendo e inovando com experiências mais saudáveis ​​para seu público.

“Meu ofício foi aperfeiçoado ao longo dos anos, mas meu foco a longo prazo é incentivar um equilíbrio de estilo de vida saudável quando se trata de comida”, conclui. “Minha presença online continuará incentivando o amor através da comida, quebrando limites na cozinha e inspirando meus fãs a serem a melhor versão de si mesmos, e tudo começa com a comida!”

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