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A próxima crise de Gaza pode ser pior do que qualquer coisa que já vimos

Crianças palestinas enchem galões com água potável de torneiras públicas em um campo de refugiados em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, em 30 de julho de 2019 [Said Khatib/AFP/Getty Images]
Crianças palestinas enchem galões com água potável de torneiras públicas em um campo de refugiados em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, em 30 de julho de 2019 [Said Khatib/AFP/Getty Images]

“A água voltou”, um membro da família anunciava em uma mistura de excitação e pânico, muitas vezes muito tarde da noite. No momento em que tal anúncio era feito, toda a minha família corria para encher todos os tanques, recipientes ou garrafas que encontrassem. Muitas vezes, o abastecimento de água durava apenas alguns minutos, deixando-nos com um sentimento coletivo de derrota e preocupados com a probabilidade de sobrevivência.

Essa foi a nossa vida sob a ocupação militar israelense em Gaza. A tática de manter os palestinos reféns da “caridade” da água de Israel foi difundida durante a Primeira Intifada Palestina (1987-1993) na medida em que negar o abastecimento de água a campos de refugiados, aldeias, cidades ou regiões inteiras foi a primeira medida tomada pela ocupação israelense. forças para subjugar a população nativa rebelde. Isso foi muitas vezes seguido por ataques militares, prisões em massa e violência mortal; mas quase sempre começava com o corte do abastecimento de água.

A guerra da água de Israel contra os palestinos mudou desde aqueles dias, especialmente porque a crise da mudança climática acelerou a necessidade do estado do apartheid de se preparar para as sombrias possibilidades futuras. Claro, tal preparação é em grande parte à custa dos palestinos ocupados. Na Cisjordânia, por exemplo, o governo israelense continua a usurpar os recursos hídricos palestinos das principais montanhas e aquíferos costeiros da região. Frustrantemente, a empresa de água Mekorot de Israel vende água palestina roubada de volta para vilarejos e cidades palestinas, especialmente no norte da Cisjordânia, a preços exorbitantes.

Além do lucro contínuo com o roubo de água, Israel continua a usar a água como uma forma de punição coletiva na Cisjordânia, enquanto nega frequentemente aos palestinos, especialmente na Área C, o direito de cavar novos poços para contornar o monopólio da água do estado de ocupação colonial.

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Segundo a Anistia Internacional, os palestinos da Cisjordânia ocupada consomem, em média, 73 litros de água por pessoa, por dia. Compare isso com a quantidade que um cidadão israelense consome, aproximadamente 240 litros de água por pessoa, por dia. Pior ainda, veja quanto os colonos judeus israelenses ilegais consomem: mais de 300 litros por pessoa, por dia. A parcela de água atribuída aos palestinos não está apenas muito abaixo da média consumida pelos cidadãos israelenses, mas também abaixo do mínimo diário recomendado de 100 litros per capita estabelecido pela Organização Mundial da Saúde.

Por mais difícil que seja a situação para os palestinos da Cisjordânia, em Gaza a catástrofe humanitária já está tendo um efeito terrível. Por ocasião do Dia Mundial da Água em 22 de março, a Autoridade de Água e Qualidade Ambiental de Gaza alertou para uma “crise maciça” caso as fontes de água do território sitiado continuem a se esgotar no ritmo perigoso atual. O porta-voz da autoridade, Mazen Al-Banna, disse a repórteres que 98% do abastecimento de água de Gaza não é adequado para consumo humano.

As consequências dessa estatística aterrorizante são bem conhecidas dos palestinos e, de fato, também da comunidade internacional. Em outubro passado, Muhammed Shehada, do Euro-Med Monitor, com sede em Genebra, disse na 48ª sessão do Conselho de Direitos Humanos da ONU que cerca de um quarto de todas as doenças em Gaza são causadas pela poluição da água e que cerca de 12% das mortes entre as crianças de Gaza estão “ligadas a infecções intestinais relacionadas à água contaminada”.

A questão é: como Gaza chegou a esse ponto?

Uma imagem mostra uma vista de Wadi Gaza, uma área pantanosa no centro da Faixa de Gaza, em 9 de fevereiro de 2022. [Mohammed Abed/AFP via Getty Images]

Uma imagem mostra uma vista de Wadi Gaza, uma área pantanosa no centro da Faixa de Gaza, em 9 de fevereiro de 2022. [Mohammed Abed/AFP via Getty Images]

Em 25 de maio do ano passado, quatro dias após o fim da última ofensiva militar israelense contra civis palestinos em Gaza, a instituição de caridade Oxfam anunciou que 400.000 pessoas na Faixa de Gaza não têm acesso a abastecimento regular de água. Isso não é surpreendente, dado que as ofensivas militares israelenses sempre começam com o bombardeio de redes elétricas palestinas, redes de água e outras infraestruturas públicas vitais. De acordo com a Oxfam, “onze dias de bombardeio… impactaram severamente as três principais usinas de dessalinização na cidade de Gaza”.

É importante ter em mente que a crise da água em Gaza está em andamento há anos, e todos os aspectos dessa crise prolongada estão ligados a Israel. Com infra-estrutura danificada ou enferma, grande parte da água de Gaza tem um nível de salinidade perigosamente alto e é poluída por esgoto e fertilizantes químicos trazidos dos assentamentos israelenses.

Mesmo antes de Israel redistribuir suas forças e retirar seus colonos em 2005 para impor um cerco à população palestina por terra, mar e ar, Gaza teve uma crise hídrica. Seu aquífero costeiro era totalmente controlado pela administração militar israelense, que desviava água de qualidade para os poucos milhares de colonos judeus, enquanto ocasionalmente alocava água altamente salina para os então 1,5 milhão de moradores palestinos, desde que os palestinos não protestassem ou resistissem à ocupação israelense. de qualquer maneira.

Quase 17 anos depois, a população de Gaza cresceu para 2,1 milhões, e seu aquífero já está em uma situação muito pior. O Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef) informou que a água do aquífero de Gaza está se esgotando devido à “extração excessiva (porque) as pessoas não têm outra escolha”.

A Unicef acrescentou: “Pior, a poluição e o influxo de água do mar significam que apenas quatro por cento da água do aquífero é potável. O restante deve ser purificado e dessalinizado para torná-lo potável”. Quando o fornecimento de eletricidade está sujeito a interrupções frequentes, este é um processo tortuoso.

Em outras palavras, o problema de Gaza não é a falta de acesso às reservas de água doce existentes, pois estas simplesmente não existem ou estão se esgotando rapidamente, mas a falta de tecnologia e combustível que daria aos palestinos em Gaza a capacidade de tornar sua água pelo menos nominalmente potável. Mesmo isso, porém, não é uma solução de longo prazo, porque Israel está fazendo o máximo para destruir quaisquer oportunidades palestinas de se recuperar desta crise em curso.

Além disso, parece que Tel Aviv só está investindo em piorar a situação para comprometer as chances palestinas de sobrevivência. Por exemplo, no ano passado, os palestinos acusaram Israel de inundar deliberadamente milhares de acres de terra em Gaza quando abriu as comportas de suas barragens ao sul, que o Estado usa para coletar água da chuva. Este ritual quase anual de Israel continua a devastar as áreas agrícolas cada vez menores de Gaza, a espinha dorsal dos esforços de sobrevivência palestinos sob o cerco hermético de Israel.

A comunidade internacional geralmente presta pelo menos alguma atenção a Gaza durante os bombardeios israelenses, mas mesmo assim a resposta é principalmente negativa, com os palestinos acusados ​​de provocar Israel a agir em “autodefesa”. A verdade é que mesmo quando as campanhas militares de Israel terminam e suas bombas param de cair sobre civis palestinos, Tel Aviv continua a fazer guerra aos habitantes da Faixa de Gaza.

Embora seja poderoso militarmente – afinal, é um estado com armas nucleares – Israel afirma estar enfrentando uma “ameaça existencial” no Oriente Médio. No mundo real além da propaganda israelense, é a existência do povo da Palestina ocupada que está sob ameaça. Quando quase toda a água de Gaza não é própria para consumo humano por causa de uma estratégia israelense deliberada, é fácil entender por que os palestinos continuam resistindo à ocupação israelense como se suas vidas dependessem disso. A verdade simples é que suas vidas dependem disso. Sem abastecimento de água adequado, eles vão morrer. A menos que a comunidade internacional se levante, tome conhecimento e realmente faça algo sobre o abastecimento de água na Faixa de Gaza, a próxima crise pode ser pior do que qualquer coisa que já vimos.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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