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Enfrentando a tempestade global: por que a neutralidade não é uma opção para os palestinos

Uma mulher palestina segura uma bandeira nacional em frente a pneus em chamas durante um protesto contra assentamentos em territórios ocupados em 7 de março de 2022 [Jaafar Ashtiyeh/AFP via Getty Images]

Um novo jogo geopolítico global está em formação, e o Oriente Médio, como muitas vezes acontece, será diretamente impactado por ele em termos de possíveis novas alianças e paradigmas de poder resultantes. Embora seja muito cedo para avaliar plenamente o impacto da guerra Rússia-Ucrânia em curso na região, é óbvio que alguns países estão colocados em posições relativamente confortáveis ​​em termos de alavancar suas economias fortes, localização estratégica e influência política. Outros, especialmente atores não estatais, como os palestinos, estão em uma posição nada invejável.

Apesar dos repetidos apelos à Autoridade Palestina pela Administração Biden dos EUA e alguns países da UE para condenar a Rússia após sua intervenção militar na Ucrânia em 24 de fevereiro, a AP se absteve de fazê-lo. O analista Hani Al-Masri foi citado no Axios dizendo que a liderança palestina entende que condenar a Rússia “significa que os palestinos perderiam um grande aliado e defensor de suas posições políticas”. De fato, juntar-se ao coro ocidental anti-Rússia isolaria ainda mais uma Palestina já isolada, desesperada por aliados capazes de equilibrar a agenda pró-Israel em instituições internacionais controladas pelos EUA, como o Conselho de Segurança da ONU.

Após o colapso da União Soviética e o desmantelamento de seu Bloco Oriental no final da década de 1980, a Rússia foi autorizada a desempenhar um papel, ainda que menor, na agenda política dos EUA na Palestina e em Israel. Participou, como co-patrocinador, nas conversações de paz de Madrid em 1991 e nos acordos de Oslo de 1993. Desde então, um representante russo participou de todos os grandes acordos relacionados ao ‘processo de paz’, na medida em que a Rússia foi uma das principais partes do chamado Quarteto do Oriente Médio que, em 2016, supostamente tentou negociar um avanço político entre o governo israelense e a liderança palestina.

Apesar da presença permanente da Rússia na mesa política Palestina-Israel, Moscou tem desempenhado uma posição subordinada. Foi Washington que determinou em grande parte o momento, a hora, o local e até os resultados das “conversações de paz”. Considerando o forte apoio de Washington a Tel Aviv, os palestinos permaneceram ocupados e oprimidos, enquanto os empreendimentos coloniais de Israel cresceram exponencialmente em termos de tamanho, população e poder econômico.

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Os palestinos, no entanto, continuaram a ver Moscou como aliada. Dentro do extinto Quarteto – que, além da Rússia, inclui os EUA, a União Europeia e as Nações Unidas – a Rússia é a única parte que, do ponto de vista palestino, era confiável. No entanto, considerando a quase completa hegemonia dos EUA na tomada de decisões internacionais, por meio de seus vetos na ONU, financiamento maciço das forças armadas israelenses e pressão implacável sobre os palestinos, o papel da Rússia se mostrou, em última análise, imaterial, se não simbólico.

Houve exceções a essa regra. Nos últimos anos, a Rússia tentou desafiar seu papel tradicional no processo de paz como ator político coadjuvante, oferecendo a mediação não apenas entre Israel e a AP, mas também entre grupos políticos palestinos, Hamas e Fatah. Usando o espaço político que se apresentou após o corte de fundos do governo Trump para a Autoridade Palestina em fevereiro de 2019, Moscou se aproximou ainda mais da liderança palestina.

Uma posição russa mais independente na Palestina e em Israel vem tomando forma há anos. Em fevereiro de 2017, por exemplo, a Rússia sediou uma conferência nacional de diálogo entre rivais palestinos. Embora a conferência de Moscou não tenha levado a nada substancial, ela permitiu que a Rússia desafiasse sua antiga posição na Palestina, e os EUA proclamaram o papel de ‘intermediário honesto da paz’.

Desconfiado da violação da Rússia em seu território político no Oriente Médio, o presidente dos EUA, Joe Biden, foi rápido em restaurar o financiamento de seu governo à AP em abril de 2021. O presidente americano, no entanto, não reverteu algumas das principais concessões dos EUA a Israel feitas por a administração Trump, incluindo o reconhecimento de Jerusalém, contrariamente ao direito internacional, como capital de Israel. Além disso, sob pressão israelense, os EUA ainda precisam restaurar seu consulado em Jerusalém Oriental, que foi fechado por Trump em 2019. O consulado serviu como missão diplomática de Washington na Palestina.

A importância de Washington para os palestinos, no momento, limita-se ao apoio financeiro. Simultaneamente, os EUA continuam a desempenhar o papel de principal benfeitor de Israel financeira, militar, política e diplomaticamente.

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Embora grupos palestinos, sejam islâmicos ou socialistas, tenham repetidamente pedido à AP que se liberte de sua dependência quase total de Washington, a liderança palestina recusou. Para a Autoridade Palestina, desafiar os EUA na atual ordem geopolítica é uma forma de suicídio político.

Mas o Oriente Médio vem mudando rapidamente. O desinvestimento político dos EUA na região nos últimos anos permitiu que outros atores políticos, como China e Rússia, mergulhassem lentamente como alternativas e parceiros políticos, militares e econômicos.

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A influência russa e chinesa agora pode ser sentida em todo o Oriente Médio. No entanto, seu impacto sobre os equilíbrios de poder na questão Palestina-Israel, em particular, permanece em grande parte mínimo. Apesar de seu ‘pivô estratégico para a Ásia’ em 2012, Washington permaneceu entrincheirado atrás de Israel, porque o apoio americano a Israel não é mais uma questão de prioridades de política externa, mas uma questão interna americana envolvendo ambas as partes, poderosos lobby pró-Israel e grupos de pressão, e um enorme eleitorado cristão de direita em todos os EUA.

Os palestinos – pessoas, lideranças e partidos políticos – têm pouca confiança ou fé em Washington. De fato, grande parte da discórdia política entre os palestinos está diretamente ligada a essa questão. Infelizmente, sair do campo dos EUA requer uma forte vontade política que a AP não possui.

Desde a ascensão dos EUA como a única superpotência do mundo há mais de três décadas, a liderança palestina se reorientou inteiramente para fazer parte da ‘nova ordem mundial’. O povo palestino, no entanto, ganhou pouco com a escolha estratégica de sua liderança. Ao contrário, desde então a causa palestina sofreu inúmeras perdas – faccionalismo e desunião em casa, e uma visão política regional e internacional confusa, assim a hemorragia dos aliados históricos da Palestina, incluindo muitos países africanos, asiáticos e sul-americanos.

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A guerra Rússia-Ucrânia, no entanto, está colocando os palestinos diante de um de seus maiores desafios de política externa desde o colapso da União Soviética. Para os palestinos, a neutralidade não é uma opção, pois esta é um privilégio que só pode ser obtido por aqueles que podem navegar na polarização global usando sua própria influência política. A liderança palestina, graças às suas escolhas egoístas e à falta de uma estratégia coletiva, não tem essa influência.

O bom senso dita que os palestinos devem desenvolver uma frente unificada para lidar com as grandes mudanças em curso no mundo, mudanças que eventualmente produzirão toda uma nova realidade geopolítica.

Os palestinos não podem se dar ao luxo de ficar de lado e fingir que serão magicamente capazes de resistir à tempestade.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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