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Flutuando no infortúnio

Entrevista com o artista palestino Hani Zurob
Hani Zurob [Arquivo pessoal]

Quando pensamos em arte política da Palestina ou de outros lugares, muito raramente nos vêm à mente pinturas abstratas. Preferimos pensar em telas militantes em estilo realista, fotografias retratando injustiças, instalações criticando o poder de maneira sutil. A abstração, por outro lado, é como música sem palavras; provoca emoções, mas a estrutura está ausente. Podemos ler todos os tipos de mensagens em abstração; é algo que abre uma dimensão, mas isso não é específico. Pode ser uma representação direta do estado interior do artista, independentemente das circunstâncias externas que dão cor e formas a tais sentimentos.

Mas pode o mundo interior de um palestino realmente ser desprovido de conotação política? Para o artista Hani Zurob, nascido em Gaza e agora sediado em Paris, esta é uma questão que vale a pena explorar através da própria arte. Suas pinturas vívidas são expressões poderosas da experiência coletiva palestina, mas também podem ser vistas no contexto de temas mais universais da identidade pessoal e das lutas da humanidade.

Para ele, o artista não é historiador nem analista político; e a arte não é uma questão de talento, mas uma aventura: “Sinto que meu trabalho não tem nada a ver com política, mas é uma simples visão da minha vida privada, onde a ocupação e suas pesadas repercussões entram em todos os detalhes do cotidiano de qualquer pessoa na Palestina “, escreveu ele certa vez.

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Hoje, ele ainda se debruça sobre o significado da palavra “político”: “Estou continuamente pesquisando dentro dos espaços emaranhados do pessoal, do coletivo e do humano”, ele me diz. “Estou persistentemente cavando e refletindo sobre mim mesmo e meu ser um artista palestino e humano. Sinto-me responsável e busco a verdade em minha arte; procuro convidar o espectador a mergulhar no espaço supremo da humanidade sem capitalizar em suas emoções, sem mau gosto.”

O artista passou lentamente para a abstração da pintura baseada em figuras, sempre mantendo forte atenção às dificuldades da ocupação. A maioria de suas pinturas são criadas usando alcatrão, acrílico e mídia mista. A escolha do betume como material básico vem da bagagem psicológica de sua infância no campo de refugiados de Rafah, na Faixa de Gaza, marcado pela Primeira Intifada. As memórias visuais que ele mantinha daquela época eram todas em preto e cinza. Ele ainda se lembra de como, depois de quarenta dias sob toque de recolher, ele e sua família saíram de suas casas para descobrir um espaço ao ar livre completamente escuro, completamente escovado com betume. Essas primeiras reminiscências ressurgiram lentamente em sua arte.

Antes de abordar a arte visual, Hani aprimorou sua sensibilidade através da literatura. Em sua juventude, havia laços culturais estreitos entre Gaza e Egito, e a casa de Zurob tinha uma grande biblioteca repleta de livros e romances escritos por escritores egípcios como Naguib Mahfouz, Taha Hussein, Yousef Idris e Abbas Mahmoud Al-Aqqad, bem como livros e revistas do Egito, Kuwait e Líbano.

Ele lembra que os livros lhe deram a chance de explorar as palavras durante os longos dias de bloqueio. “Isso se tornou a porta aberta que me levou a entrar em contato com o artista que há em mim. Eu era extremamente fascinado por literatura e era um ávido leitor, e na época todas as publicações incluíam ilustrações, o que muito me inspirava.”

Ele foi estudar arte em Nablus e depois mudou-se para Ramallah em busca de uma cena cultural mais ativa; ele acabou morando lá de 1999 a 2006. Este foi um período político difícil que incluiu a Segunda Intifada. “Na época, a cena artística era muito limitada. Havia muito poucas exposições para artistas estrangeiros, que vinham apenas a convite de instituições palestinas em Ramallah.”

Como palestino de Gaza vivendo em Ramallah – cujo status era ilegal segundo os israelenses – a ameaça de deportação sempre esteve presente; acabou tendo um grande impacto em sua vida e arte. “Instigou-me a manter uma busca constante dentro de mim para descobrir seus verdadeiros campos de força. A pintura e o desenho tornaram-se para mim uma forma de expor e desvendar a alma.”

Essas ansiedades foram encapsuladas em sua série “Siege”, realizada de 2004 a 2006. Esta foi a primeira tentativa de Zurob de desbloquear a ansiedade decorrente da ameaça de ser preso ou deportado. Ele considera que este corpo de trabalho lançou as bases em sua consequente pesquisa, baseada em uma viagem interior.

Sua obra “A Song: If I Say No, I Mean No”, foi criada em resposta à experiência traumática de ser preso pelos israelenses, e detido por 52 dias na notória prisão de Ofer, a oeste de Ramallah: “A partir desse ponto em diante, ficou claro para mim que o perigo é uma realidade, mas mais ainda, entendi que o medo só pode paralisar você”, diz ele. “Quando fui libertado, embarquei, junto com meu amigo artista Mohammad Saleh, na criação do Young Artist Forum – agora chamado de Visual Arts Forum – voltado para o ensino da arte como forma de apoio mental, emocional e psicológico para crianças que sofrem da doença. ocupação.”

Um ponto de virada para ele foi quando viajou para Paris para uma residência artística em 2006 e foi proibido de voltar para casa. “Para um palestino que está no exílio é difícil quantificar ou qualificar suas perdas; sua luta pelo seu direito de viver se torna uma constante. Quanto aos meus ganhos, eles estão na minha prática artística e na minha arte; minha arte é meu paraíso, é é a bússola do meu Eu e Alma sem a qual estou perdido. Quando não se está profundamente conectado à sua Alma, a vida será cansativa.”

Vivendo na França há muitos anos, ele ainda se sente profundamente ligado à sua terra natal, mas sua arte passou de um ato de exteriorização da dor para um ato de exorcização do ódio. “Cheguei a esse ponto através da minha constante busca interior do Ser e da jornada para purificar a Alma”, explica ele. “Isso para mim é minha vitória sobre qualquer forma de ameaça.”

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Sua série mais recente e em andamento é chamada ZeftTime. A palavra “zeft” é árabe para alcatrão, mas também é usada para descrever um estado de espírito de desânimo ou repulsa. Para a série, ele usa a abstração para refletir sobre a Palestina, bem como sobre a pandemia de Covid-19. A explosão de 2020 que destruiu Beirute, com vidro quebrado sendo a principal causa de morte, também foi algo que ele quis comentar na série.

ZeftTime usa alcatrão e vidro quebrado para um efeito angustiante, como uma metáfora para uma sociedade despedaçada. Olhando para a obra, a sensação é de estar num momento onde o tempo pára. As obras parecem sugerir que em meio à tragédia não há tempo para pensar e compor uma narrativa em torno do que está acontecendo; há apenas a presença absoluta da emergência. “Esta é a lei do tempo”, destaca Zurob. “Cada momento que passa é uma nova oportunidade para uma mudança completa.”

As pinturas foram realizadas novamente com o uso de alcatrão fresco, desta vez espremido entre vidro e tábuas de madeira. Ele então incorporou suas reflexões sobre os desafios respiratórios durante a pandemia, quebrando a superfície do vidro e permitindo que o oxigênio penetre em ingestões medidas, controladas por rachaduras. À medida que o alcatrão secava, ele permitia a entrada de mais e mais oxigênio, criando formas coloridas arbitrárias.

Na abstração do ZeftTime podemos ver um símbolo para as muitas camadas em que a Palestina tenta viver, bem como a luta do indivíduo que deseja ser como a água – para usar uma metáfora bem conhecida – mas muitas vezes se encontra em e substâncias mais espessas.

“Procurei toda a minha vida aprender a nadar e flutuar na água, mas falhei”, conclui Hani Zurob. “Hoje consigo flutuar em zeft e até andar em sua superfície.”

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