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Repressão pró-Israel da Universidade de Glasgow contra a liberdade de expressão é criticada por acadêmicos

Um estudante entra no campus do complexo universitário de Glasgow, Glasgow, Escócia, em 24 de setembro de 2020 [Andy Buchanan/AFP via Getty Images]

Quinhentos acadêmicos e ativistas ilustres assinaram uma petição acusando a Universidade de Glasgow de minar a liberdade acadêmica depois que a instituição se desculpou após denúncias de que um artigo publicado em 2017 é antissemita.

Os signatários incluem o filósofo e linguista de renome internacional Noam Chomsky, o químico vencedor do Prêmio Nobel George Smith e o diretor de cinema Ken Loach. Na verdade, os apoiadores vêm de 28 países diferentes, relatou o escocês.

Entre eles está Ronnie Kasrils, o ex-ministro do governo sul-africano e figura-chave no Congresso Nacional Africano durante a era do apartheid. Outros signatários incluem a historiadora Sheila Rowbotham, o músico Brian Eno e Sir Geoffrey Bindman QC.

A universidade emitiu um pedido de desculpas pela publicação de um artigo revisado por pares há quatro anos na revista acadêmica eSharp, que examinou métodos usados ​​por Israel para influenciar a opinião pública e obter o apoio do governo britânico. Escrito por Jane Jackman, uma ex-estudante de pós-graduação da Universidade de Exeter, o artigo permanece no site eSharp, mas agora inclui um prefácio do conselho editorial, incluindo o pedido de desculpas, que foi adicionado em maio.

Várias reclamações foram feitas após a adição do prefácio, incluindo uma do supervisor acadêmico de Jackman, o historiador israelense professor Ilan Pappé. A Universidade de Glasgow defendeu a decisão e insistiu que está “comprometida” com a liberdade acadêmica.

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“A liberdade acadêmica é crucial para toda a posição do empreendimento acadêmico”, disse Jonathan Rosenhead, professor emérito da London School of Economics e presidente do Comitê Britânico para Universidades da Palestina, um dos que coletou assinaturas para a petição. “Para Glasgow, não é uma boa imagem ser a universidade que cruza uma nova fronteira ao minar a pesquisa que é reclamada por forças externas.”

O prof. Rosenhead explicou que o artigo era um exame da mecânica de como Israel e seus aliados influenciam e informam a opinião pública com o objetivo de manter o apoio do governo britânico. “É uma área estabelecida de pesquisa acadêmica. As pessoas escrevem artigos semelhantes sobre a China e sobre a Rússia, mas não são acusadas de ser antiChina ou antiRússia. Mas se você escreve um artigo como este sobre Israel, você é [supostamente] ‘antissemita’.”

A repressão pró-Israel da Universidade de Glasgow à liberdade acadêmica – apesar de sua alegação em contrário – segue uma discussão acalorada sobre a liberdade acadêmica na Universidade de Bristol, que demitiu o professor David Miller após reclamações de estudantes pró-Israel sobre comentários que ele fez sobre o sionismo. A universidade havia adotado anteriormente uma definição altamente controversa de antissemitismo, que confunde as críticas ao Estado de Israel e sua ideologia fundadora, o sionismo, com o racismo contra os judeus.

Miller foi inocentado da acusação de ser antissemita por uma investigação que concluiu que o acadêmico “não tinha nenhum caso para responder” e que “não há base para qualquer ação disciplinar contra o professor Miller”. No entanto, a Universidade de Bristol foi em frente e o demitiu de qualquer maneira.

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