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Perfil: Abdelaziz Bouteflika, o presidente mais antigo da Argélia (2 de março de 1937-2021)

Ex-presidente Abdelaziz Bouteflika, 18 de janeiro de 2018 [Wikipedia]
Ex-presidente Abdelaziz Bouteflika, 18 de janeiro de 2018 [Wikipedia]

O presidente mais antigo da Argélia, Abdelaziz Bouteflika, será lembrado como o homem que ajudou a Argélia na transição de uma guerra brutal de uma década e remodelou a posição internacional do país após anos de isolamento, mas também o homem que usou reformas e emendas para permanecer no cargo por toda a vida.

Nascido em 2 de março de 1937 na cidade marroquina de Oujda de pais argelinos, Bouteflika tinha quatro irmãos, uma irmã e três meias-irmãs. Como muitos da elite do poder da Argélia, Bouteflika garantiu seu pé na arena política durante a guerra de libertação de oito anos contra os franceses.

Dois anos depois que a Frente de Libertação Nacional lançou a guerra de independência em 1954, Bouteflika ingressou na ala militar da FLN e recebeu treinamento militar na École des Cadres em Marrocos. Servindo na região natal de sua família no oeste da Argélia, Bouteflika foi colocado no controle do distrito e mais tarde liderou um grupo de comandantes que mais tarde formaram o “clã Oujda”, que dominaria após a independência do país em 1962.

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Sob o governo do primeiro presidente da Argélia, Ahmed Ben Bella, ele atuou como ministro da juventude e mais tarde foi nomeado ministro das Relações Exteriores – função em que se destacou. Os dois trabalharam bem juntos – de acordo com o jornalista polonês Ryszard Kapuscinski, Ben Bella, um habilidoso jogador de futebol, costumava jogar futebol rapidamente com Bouteflika entre reuniões.

O ministro das Relações Exteriores da Argélia, Abdelaziz Bouteflika, respondeu às perguntas do jornalista em 18 de setembro de 1970, ao deixar o Palácio do Eliseu após uma reunião com o presidente francês Georges Pompidou [AFP via Getty Images]

O ministro das Relações Exteriores da Argélia, Abdelaziz Bouteflika, respondeu às perguntas do jornalista em 18 de setembro de 1970, ao deixar o Palácio do Eliseu após uma reunião com o presidente francês Georges Pompidou [AFP via Getty Images]

Mas a maré contra Ben Bella começou a crescer e Bouteflika decidiu participar da organização do golpe sem derramamento de sangue que levou o militar Houari Boumedienne ao poder. Sob sua presidência, Bouteflika continuou como ministro das Relações Exteriores. Não recluso como Boumedienne, Bouteflika logo ganhou o título de “diplomata dândi” por ser o porta-voz bem-vestido do mundo em desenvolvimento.

Na época em que Boumedienne morreu, em 1978, Bouteflika havia deixado sua marca no círculo de poder e era um dos dois favoritos para assumir o cargo presidencial. Mas levaria 20 anos antes que ele chegasse ao poder. Sua espera pelo papel foi ainda mais paralisada por acusações de corrupção em 1981, depois que ele foi apontado pelo desvio de US$ 60 milhões, que alegou ter recebido para a construção de um novo prédio para seu ministério. Bouteflika deixou o país em exílio autoimposto, mudando-se para a Suíça e o Golfo.

Depois de reembolsar apenas uma pequena quantia do dinheiro devido, Bouteflika foi concedido um perdão presidencial pelo então primeiro-ministro Chadli Bendjedid e foi recebido de volta pelo exército em 1987. Ele foi posteriormente nomeado membro do Comitê Central da FLN, que estava começando a perder sua influência.

Uma das 18 figuras históricas, Bouteflika assinou uma carta pedindo democracia e reforma política em 1988, quando a capital foi tomada por rebeliões lideradas por jovens marginalizados do país. Após os motins do Outubro Negro, o regime de partido único foi desafiado com a intenção de marcar um novo capítulo democrático, mas, em vez disso, provocou a década negra, quando a Frente Islâmica de Salvação (FIS) rapidamente ganhou popularidade e, prestes a ganhar as eleições parlamentares em 1992, foi impedido de garantir uma vitória quando o exército cancelou a eleição e desencadeou uma insurgência.

Enquanto a guerra terrível continuava, Bouteflika recusou uma oferta de uma presidência interina em 1994, alegadamente porque lhe foi recusado o poder sobre as nomeações militares. Em 1999, com os militares buscando um perfil mais baixo, Bouteflika foi capaz de garantir o posto presidencial completamente incontestado quando os seis candidatos opostos se retiraram das urnas menos de 24 horas antes da votação em protesto contra o jogo sujo.

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O candidato presidencial argelino Abdelaziz Bouteflika nominalmente independente, mas apoiado pelo ex-único partido no poder da Argélia, a Frente de Libertação Nacional, faz um discurso durante uma reunião eleitoral, em 09 de abril de 1999, em Bechar, cerca de 1200 km ao sul de Argel [Manoocher Deghati/AFP via Getty Images]

O candidato presidencial argelino Abdelaziz Bouteflika nominalmente independente, mas apoiado pelo ex-único partido no poder da Argélia, a Frente de Libertação Nacional, faz um discurso durante uma reunião eleitoral, em 09 de abril de 1999, em Bechar, cerca de 1200 km ao sul de Argel [Manoocher Deghati/AFP via Getty Images]

Preso no meio de uma guerra civil brutal entre a junta militar e os insurgentes islâmicos, Bouteflika teve a tarefa aparentemente impossível de devolver a esperança aos argelinos desesperados pelo fim do derramamento de sangue.

Honrando sua promessa presidencial de restaurar a harmonia nacional, ele libertou milhares de militantes e garantiu o apoio esmagador do país por meio de um referendo sobre um acordo civil que ofereceu uma anistia aos militantes armados que não queriam mais continuar na luta.

Optando por colocar a culpa pelo conflito com firmeza nos insurgentes e não no exército, sua diplomacia se concentrou em consertar a reputação manchada do governo, com acusações de abusos dos direitos humanos durante a guerra. Colocando a reconciliação nacional no centro de sua política até 2001, Bouteflika procurou consolidar sua legitimidade com o objetivo de restaurar a posição da Argélia na esfera internacional por meio da nacionalização econômica e da normalização doméstica.

As suas políticas de reconciliação assentavam na lógica da impunidade, da remuneração e da amnésia nacional: “como é que vais deixar esta guerra se não esqueces?”, Bouteflika pediria um encontro com as mães dos desaparecidos durante a guerra de 1999.

Reduzindo gradualmente a violência, Bouteflika administrou com sucesso US$ 150 bilhões das reservas da Argélia para construir o país fatigado após 2000. Pondo fim à política de isolamento do país da Década Negra, ele presidiu a União Africana, facilitou o Tratado de Paz de Argel entre a Eritreia e a Etiópia, e recebeu o presidente Jacques Chirac da França em 2003 – a primeira visita de um oficial francês desde a independência.

Transitando o país dilacerado pela guerra e isolado em um parceiro regional necessário, a retórica anti-intervencionista firme de Bouteflika e a luta contra o terrorismo o esculpiram como um jogador-chave para a “guerra ao terror” liderada pelos EUA no Ocidente. No entanto, as políticas econômicas do estado não conseguiram afastar a economia de sua dependência do petróleo e gás e provocaram regularmente o aumento da austeridade e cortes públicos, causando agitação social que ainda é vista hoje.

Apesar das alegações de jogo sujo em todas as vitórias eleitorais, Bouteflika manteve popularidade genuína durante a primeira parte de sua longa presidência. Ele conseguiu garantir uma vitória eleitoral esmagadora em 2004, depois em 2009 e, finalmente, um quarto mandato em abril de 2014, apesar de não ter participado da campanha eleitoral depois de sofrer um derrame em 2013 que o deixou em uma cadeira de rodas.

Em 2008, Bouteflika foi fortemente criticado quando emendou a constituição, removendo o limite de dois mandatos na presidência, permitindo-se permanecer chefe de estado indefinidamente. A mudança foi revertida em reformas constitucionais em 2016, que foram rejeitadas pelos críticos como mudanças superficiais que fariam pouco para prejudicar a autocracia que definiu sua presidência.

Uma vez um líder reverenciado que introduziu uma série de reformas positivas na pós-independência e na guerra civil da Argélia, ele perdeu muito respeito da população jovem do país ao manter seu poder e manter perto apenas os leais à sua busca, formando uma oligarquia de poder que colocou interesses do estado primeiro.

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Manifestantes argelinos derrubam um grande outdoor com uma foto de seu atual presidente Abdelaziz Bouteflika, durante uma manifestação contra sua candidatura para um quinto mandato, em 22 de fevereiro de 2019 em Argel [Ryad Kramdi/AFP via Getty Images]

Manifestantes argelinos derrubam um grande outdoor com uma foto de seu atual presidente Abdelaziz Bouteflika, durante uma manifestação contra sua candidatura para um quinto mandato, em 22 de fevereiro de 2019 em Argel [Ryad Kramdi/AFP via Getty Images]

Como resultado, as pessoas se rebelaram contra seus planos de concorrer a um quinto mandato em 2019, forçando-o a renunciar em abril de 2019. Raramente visto em público após sofrer um derrame, os argelinos questionaram a capacidade de Bouteflika de governar, alegando que ele estava sendo usado como um peão para manter a elite governante no poder.

Tal como acontece com muitos dos veteranos de guerra que usaram sua legitimidade histórica para justificar seu assento à cabeceira da mesa política, a memória nacional das conquistas de Bouteflika será substituída pela última parte de sua vida – uma figura esquelética em uma cadeira de rodas em vez do político bem-sucedido que definiu a posição internacional do país hoje.

 

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