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Descubra Souq Waqif, Catar

Souq Waqif se traduz literalmente como 'Mercado Permanente'. Situa-se no local de um centro comercial histórico que remonta mais de um século, na época em que beduínos e mercadores locais costumavam se reunir - em pé - para vender gado, peixes, pérolas, especiarias e outros produtos.

O minúsculo país peninsular árabe rico em petróleo do Catar tem muito a oferecer além de seus arranha-céus, hotéis luxuosos e shopping centers luxuosos.

Com vista para o horizonte imponente da capital do Catar, fica um charmoso souq histórico, a poucos metros da entrada do muito adorado calçadão à beira-mar com palmeiras em Doha.

Souq Waqif se traduz literalmente como ‘Mercado Permanente’. Situa-se no local de um centro comercial histórico que remonta mais de um século, na época em que beduínos e mercadores locais costumavam se reunir – de pé – para vender gado, peixes, pérolas, especiarias e outros produtos.

Com o enorme boom de desenvolvimento que viu a construção de vários shopping centers e edifícios altos em Doha na década de 1990, o antigo mercado tradicional caiu em ruínas antes que um grande incêndio destruísse grande parte dele em 2003.

Uma visão geral do Souq Waqif em Doha, um mercado tradicional no estilo arquitetônico tradicional do Catar, sede da Copa do Mundo FIFA Catar 2022, em 1º de abril de 2019, em Doha, Catar [Mathew Ashton/AMA/Getty Images]

Mas o local histórico foi renovado em 2006 e reconstruído em um autêntico estilo souq do século 19, de acordo com a herança e identidade arquitetônica tradicional do país. Estruturas modernas foram demolidas e edifícios caiados de lama foram restaurados e equipados com telhados tradicionalmente construídos de madeira e bambu, amarrados com argila e palha.

Souq Waqif, desde então, tornou-se o coração social e cultural da metrópole do Golfo, e uma delícia para compras para moradores e turistas. Certamente também é um ótimo lugar para aprimorar suas habilidades de pechincha, considerado parte integrante da experiência do souq árabe.

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Uma série de lojas e antiquários alinham-se em uma rede de vielas e passagens de paralelepípedos interconectados, adornados por vigas de madeira expostas e lanternas.

Velho ajuda um torcedor do Flamengo a vestir o lenço árabe na área do souq antes da final da Copa do Mundo de Clubes da FIFA entre Flamengo e Liverpool FC, no dia 21 de dezembro de 2019, em Doha, Catar [Etsuo Hara/Getty Images]

As pessoas caminham pelo Souq Waqif durante o oitavo dia do 17º Campeonato Mundial de Atletismo da IAAF Doha 2019 no Khalifa International Stadium, em 4 de outubro de 2019, em Doha, Catar [Michael Heiman/Getty Images]

Cada loja apresenta uma mostra única de artesanato, roupas tradicionais e modernas, joias, óleos aromáticos e perfumes. Desde o bukhnoq adornado com ouro e preto, tradicionalmente usado pelas meninas da região, até espadas e adagas decoradas e cristais de rosas do deserto fascinantes, você com certeza encontrará algo interessante para levar.

Especiarias aromáticas e alimentos tradicionais também são abundantes no mercado, apresentando um banquete atraente para os sentidos, rico em cor e sabor.

Uma seção do souq é dedicada à falcoaria, um esporte que tem raízes profundas na cultura do Catar. Os cavalos árabes também não são uma visão incomum no souq, com estábulos que os abrigam não muito longe do mercado dos falcões.

É à noite que este souq tradicional de estilo árabe quintessencial realmente ganha vida. Uma série de restaurantes, cafés e salões de shisha que servem pratos de todo o mundo estão frequentemente cheios de visitantes e famílias desfrutando de uma noite fora.

A manutenção e a conservação do mercado são impressionantes. Seu design e ambiente combinam perfeitamente o presente e o passado, com instalações de arte pública trazendo um toque contemporâneo ao ambiente tradicional.

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‘Le Pouce’, uma escultura de bronze em forma de um polegar gigante do aclamado artista francês César Baldaccini, fica em um pátio ao ar livre no souq que também serve como um espaço aberto para vários festivais que são organizados no local ao longo do ano.

Pessoas usando equipamentos de proteção passam perto de uma escultura intitulada “Le Pouce”, do artista francês Cesar Baldaccini, no bazar turístico Souq Waqif do Catar, na capital Doha, em 17 de maio de 2020, quando o país começa a aplicar as penas mais duras do mundo por não usar máscaras em público enquanto luta contra uma das maiores taxas de infecção por coronavírus do mundo [Karim Jaafar/AFP via Getty Images]

Com uma estação de metrô próxima e um enorme estacionamento subterrâneo, Souq Waqif é de fácil acesso. Também está muito próximo de muitas das principais atrações e marcos arquitetônicos de Doha.

O Centro Cultural Islâmico Al-Fanar, com seu notável minarete em espiral, pode ser visto aparecendo à distância. O moderno Museu de Arte Islâmica de Doha também fica a uma curta caminhada, assim como a Corniche e seu famoso monumento de pérolas que homenageia a principal indústria de pérolas pré-petróleo do Catar.

 

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