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Descubra a Agulha de Cleópatra, na Inglaterra

Na margem norte do Rio Tamisa fica o monumento mais antigo de Londres. Mais antiga que a própria capital britânica, a Agulha de Cleópatra remonta a quase 3.500 anos.

Na margem norte do Rio Tâmisa fica o monumento mais antigo de Londres. Mais antiga que a própria capital britânica, a Agulha de Cleópatra data de quase 3.500 anos.

É um dos três obeliscos egípcios com nomes semelhantes reerguidos no século XIX em Paris, Londres e Nova Iorque.

Apesar do nome, nenhum dos obeliscos foi realmente construído em homenagem à rainha egípcia. O obelisco de Londres faz parte de um parque que foi originalmente erguido na antiga cidade egípcia de Heliópolis em 1450 a.C. por ordem do Faraó Tutmés III para flanquear um grande templo solar.

Em 12 a.C., o obelisco foi transferido para Alexandria, a cidade real de Cleópatra, onde foi erguido no Césareum, um templo idealizado por Cleópatra e concluído pelo imperador romano Augusto. Algum tempo depois, foi derrubado e enterrado na areia, onde permaneceu intacto por séculos antes de finalmente chegar ao Embankment de Londres.

Agulha de Cleópatra [Jehan Alfarra/Monitor do Oriente Médio]

Hoje, o Reino Unido possui a maior coleção de antiguidades egípcias fora do Museu Egípcio no Cairo, com mais de 50.000 desses artefatos em exibição apenas no Museu Britânico. Muitos desses objetos estiveram no centro de um debate acirrado sobre a repatriação do patrimônio, incluindo a Pedra de Roseta, que foi fundamental para ajudar os estudiosos a decifrar os hieróglifos egípcios antigos e tem estado no centro da tensão entre o Reino Unido e o Egito sobre seu retorno para sua casa original.

Mas, ao contrário de muitas antiguidades retiradas do país do norte da África durante o domínio colonial britânico ou trazidas ilegalmente para o Reino Unido, a Agulha de Cleópatra foi presenteada à Grã-Bretanha pelo governante do Egito e do Sudão, Muhammad Ali em 1819, em comemoração às vitórias de Lord Nelson no Batalha do Nilo e Sir Ralph Abercromby na Batalha de Alexandria em 1801. O outro par do obelisco foi mais tarde dado aos Estados Unidos como um gesto de gratidão por sua neutralidade quando a Grã-Bretanha e a França disputaram o controle do governo egípcio. Hoje, esse obelisco está no Central Park de Nova Iorque.

Embora o governo britânico tenha recebido bem o presente, recusou-se a financiar o alto custo do transporte para Londres. O obelisco não navegou para a Grã-Bretanha até 1877, quando o notável anatomista e dermatologista Sir William James Erasmus Wilson patrocinou seu transporte de Alexandria a um custo de cerca de £ 10.000 (equivalente a mais de £ 1.000.000 em 2021).

Pesando mais de 200 toneladas, o obelisco foi encerrado dentro de um cilindro de ferro gigante que foi equipado com uma casa de convés, mastro e caixa de direção. O navio recebeu o nome de Cleópatra e, tripulado por uma tripulação maltesa, foi rebocado para Londres por um navio a vapor chamado Olga.

Agulha de Cleópatra [Jehan Alfarra/Monitor do Oriente Médio]

A agulha quase se perdeu no mar em uma tempestade no Golfo da Biscaia, onde o Cleópatra se soltou e seis homens de Olga perderam a vida tentando recuperá-lo. Seus nomes foram comemorados em uma placa na base do obelisco.

Na construção do obelisco em Londres em 1878, uma cápsula do tempo foi inserida em seu pedestal. Continha dezenas de itens, incluindo fotografias, um retrato da Rainha Vitória, moedas britânicas contemporâneas, brinquedos infantis, cópias de jornais diários, bem como cópias da Bíblia em vários idiomas. Os próprios antigos egípcios costumavam colocar cápsulas do tempo em seus edifícios para futuros historiadores e arqueólogos.

A Agulha de Cleópatra é ladeada por duas esfinges egípcias falsas projetadas pelo arquiteto inglês George John Vulliamy. Eles carregam inscrições hieroglíficas que se traduzem como “o bom Deus, Thuthmosis III dado a vida”.

Feito de granito vermelho das pedreiras de Aswan, o próprio obelisco está inscrito com hieróglifos antigos. Tutmés III tinha algum texto esculpido no pilar, mas a maioria de suas inscrições foi adicionada alguns séculos depois por Ramsés II para comemorar suas vitórias militares.

Tendo sobrevivido totalmente intacto por mais de 3.000 anos enterrado na areia em Alexandria, o obelisco esteve mais perto da destruição em 4 de setembro de 1917, quando uma bomba alemã caiu perto do monumento durante a Primeira Guerra Mundial.

A esfinge do lado direito tem cicatrizes da bomba, com buracos de estilhaços visíveis e goivas que permanecem sem reparos como um testemunho de como a Inglaterra resistiu ao bombardeio. Felizmente, o obelisco em si saiu ileso.

Ao contrário da imponente instalação francesa de um obelisco semelhante que fica no centro da Place de la Concorde em Paris como sua estrutura mais alta e impressionante, a agulha de Londres é diminuída e ofuscada pela Shell Mex House e seu relógio gigante e, infelizmente, às vezes estragada pelo lixo ao descer as escadas para a margem do rio.

Os críticos também perceberam com frequência a configuração defeituosa das esfinges em ambos os lados da agulha, pois parecem estar de frente para a agulha, em vez de ficar de guarda, que é seu objetivo principal na antiga mitologia egípcia e grega.

Apesar disso, se por acaso você estiver em Londres, vale a pena uma visita à Agulha de Cleópatra. Você não apenas terá um vislumbre da fascinante história e herança egípcia antiga no coração de Londres, mas também da margem norte do Tâmisa, adornada por outros enfeites de inspiração egípcia, incluindo camelos e esfinges com asas rechonchudas em apoios de braço, é um belo passeio independentemente.

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