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Ganância e consumo são o motivo pelo qual o mundo está queimando

Um incêndio florestal arde fora da aldeia de Kamatriades, na ilha de Evia, Grécia, em 9 de agosto de 2021 [Konstantinos Tsakalidis/Bloomberg/Getty Images]
Um incêndio florestal arde fora da aldeia de Kamatriades, na ilha de Evia, Grécia, em 9 de agosto de 2021 [Konstantinos Tsakalidis/Bloomberg/Getty Images]

Roma está escaldante. Esta bela cidade está se tornando insuportável por outros motivos também. Embora cada canto da metrópole resplandecente seja um monumento à grandeza histórica, do Coliseu em Rione Monti à Basílica de São João de Latrão em San Giovanni, ela agora está lutando contra o peso de suas próprias contradições.

Na Via Appia, por exemplo, as lixeiras estão transbordando de lixo, que muitas vezes cai nas ruas. O cheiro, especialmente durante os verões cada vez mais sufocantes da Itália, é insuportável.

Enquanto isso, muitas partes do país estão literalmente em chamas. Desde 15 de junho, os bombeiros responderam a 37.000 emergências relacionadas a incêndios, 1.500 delas somente em 18 de julho.

Uma semana depois, viajei de carro entre a Campânia, no sul da Itália, e Abruzzo, no centro do país. Ao longo da viagem, fui acompanhado de fogo e fumaça. Naquele dia, muitas cidades foram evacuadas e milhares de hectares de florestas foram destruídos. Levará meses para avaliar o custo da destruição em curso, mas certamente será medido em centenas de milhões de euros.

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A Itália não está sozinha. Todo o sul da Europa está em chamas, pois a região está passando por suas piores ondas de calor em muitos anos. Grécia, Espanha, Turquia e os países dos Balcãs estão lutando contra incêndios florestais que continuam a aumentar.

Do outro lado do Atlântico, os EUA e o Canadá também estão tentando desesperadamente conter seus próprios incêndios florestais, em sua maioria resultados diretos de ondas de calor sem precedentes na América do Norte, de Vancouver à Califórnia, junto com todo o noroeste americano. Em junho, Vancouver, no Canadá, e Portland e Seattle, nos EUA, estabeleceram novos recordes de temperatura com 118°, 116° e 108° Fahrenheit (48°, 47° e 42° Celsius, respectivamente).

Embora seja verdade que nem todos os incêndios são resultado direto do aquecimento global – muitos na Itália, por exemplo, são provocados pelo homem – aumentos sem precedentes na temperatura, juntamente com mudanças nos padrões climáticos, são os principais culpados desses desastres absolutos.

A solução é mais complexa do que simplesmente ter os recursos e equipamentos adequados para conter os incêndios florestais. Seu impacto continua a ser sentido por anos, mesmo que as temperaturas de alguma forma se estabilizem. Na Califórnia, que se prepara para outra terrível temporada de “incêndios”, a devastação dos anos anteriores ainda pode ser sentida.

“Depois de dois anos de seca, a umidade do solo se esgota, secando a vegetação e tornando-a mais propensa à combustão”, noticiou o New York Times em 16 de julho. O problema, então, não é temporário, nem pode ser resolvido por meio de soluções fáceis.

Enquanto me sentava com minha garrafa grande de água do lado de fora do Café Caffettiamo, lutando contra o calor, a umidade e o cheiro forte de lixo, pensei em quem é o verdadeiro responsável pelo que parece ser nossa nova e irreversível realidade. Aqui na Itália, a conversa é muitas vezes simplificada por meio do mesmo discurso político previsível e polarizado. Cada partido aponta o dedo para os outros, na esperança de ganhar algum capital político antes das próximas eleições municipais de outubro.

Mais uma vez, a Itália não é exceção. A polarização política na Europa e nos EUA constantemente direciona a conversa para outro lugar inteiramente. Raramente os problemas são tratados em um nível macro, independente de cálculos políticos. O impacto do aquecimento global não pode e não deve ser refém das ambições dos políticos. Milhões de pessoas estão sofrendo, meios de subsistência são destruídos e o destino das gerações futuras está em risco. No grande esquema das coisas, se a atual prefeita de Roma, Virginia Raggi, for reeleita para outro mandato ou não, é insignificante.

Escrevendo no site da Columbia Climate School, Renee Cho destaca o óbvio: a relação entre nosso apetite insaciável por consumo e as mudanças climáticas. “Você sabia que os americanos produzem 25 por cento mais lixo do que o normal entre o Dia de Ação de Graças e o Dia de Ano Novo, enviando mais um milhão de toneladas por semana para aterros sanitários?”, Cho pergunta.

Isso deve nos levar a pensar seriamente sobre a relação existencial entre nossos hábitos de consumo insaciáveis ​​e os danos irreparáveis ​​que infligimos à mãe terra.

Aqui na Via Appia, as contradições são inconfundíveis. Esta é a temporada de vendas de verão na Itália. Placas nas vitrines das lojas proclamando “Saldi” – “Liquidação” – estão por toda parte. Para muitos compradores, é impossível lutar contra a tentação. Esse consumismo desequilibrado – tanto a espinha dorsal quanto a linha de falha do capitalismo – tem um preço alto. As pessoas são estimuladas a consumir mais, como se esse consumo não tivesse nenhuma repercussão para o meio ambiente. Na verdade, Via Appia é o microcosmo perfeito dessa atitude esquizofrênica global: pessoas reclamando do calor e do lixo, enquanto simultaneamente consomem além de suas necessidades, criando ainda mais lixo e, eventualmente, piorando a situação do meio ambiente.

Problemas coletivos requerem soluções coletivas. O calor da Itália não pode ser atribuído a alguns incendiários e os incêndios florestais da Califórnia não são simplesmente culpa de um prefeito ineficaz. O aquecimento global é, em grande parte, o resultado de um padrão destrutivo instigado e sustentado pelo capitalismo. Este último só pode sobreviver por meio do consumo desenfreado, da desigualdade, da ganância e, quando necessário, da guerra. Se continuarmos a falar sobre o aquecimento global sem enfrentar a ameaça capitalista que gerou grande parte da crise em primeiro lugar, a conversa continuará a dar em nada. Em última análise, todas as conferências, promessas e politicagem não irão apagar um único incêndio, nem na Itália nem em qualquer outro lugar do mundo, a menos que conduzam a mudanças concretas nas atitudes e comportamentos humanos.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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