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Com bitcoin, El Salvador se torna um centro para a indústria de criptomoedas

Ilustração da criptomoeda bitcoin [Ashutosh/Pixahive]

Criptomoedas como o bitcoin, dinheiro digital descentralizado, têm tido um crescimento sem precedentes, criando no mundo financeiro um estado de fascinação. Surpreendentemente, porém, as criptomoedas têm pouquíssimo uso prático, levando alguns economistas a especular que a bolha de investimento está pronta para explodir. Mas esse não é o caso da América Latina, onde uma série de desenvolvimentos liderados por políticos indicam uma abertura a financiamentos apoiados por criptomoedas devido a políticas monetárias fracassadas e muitos problemas sociais. Os países da região voltaram a atenção para criptomoedas a fim de alcançar ativos de refúgio mais seguros e estáveis.

A bolha econômica da bitcoin começou a inflar até El Salvador se tornar um dos primeiros países a se aproximar da legalização da moeda criptográfica na América Central e Latina e o presidente de El Salvador, Nayib Bukele, anunciar que enviaria um projeto de lei à Assembléia Legislativa para promulgar legislação que tornasse a moeda criptográfica bitcoin uma moeda oficial.

O país centro-americano se torna o primeiro país do mundo a seguir essa abordagem.

Durante a conferência bitcoin 2021, em Miami, Flórida, Jack Muellers, fundador da empresa de carteiras digitais, disse durante a apresentação: “Mais de 70 por cento da população de El Salvador não tem uma conta bancária. Não está no sistema financeiro” e “eles me pediram para ajudá-los a redigir a proposta e viram o bitcoin como uma moeda global, então precisamos colocar em prática um plano sobre o uso do bitcoin para ajudar essas pessoas”, ele continuou.

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A Organização Internacional do Trabalho estima que seis em cada dez pessoas de El Salvador vivem da economia informal do país.

De acordo com o Índice de Inclusão Financeira de 2017 do Banco Mundial, apenas 30 por cento dos adultos em El Salvador têm acesso a uma conta bancária local. Enquanto isso, as remessas enviadas pelos migrantes que vivem no exterior representam 23%, um quinto do PIB de El Salvador e beneficiam 360 mil famílias. Em 2020, com a propagação da pandemia, o dinheiro dos migrantes enviados a El Salvador atingiu um valor recorde de 5,92 bilhões de dólares em remessas.

Com o caos econômico e político em El Salvador, há um forte argumento a favor do uso do bitcoin. O país tem algumas das características que tornaram essa criptomoeda atraente para grandes mercados emergentes de moedas digitais como a Nigéria e a Venezuela, como uma grande população não bancária com um grande número de trabalhadores migrantes. Na Nigéria, por exemplo, o bitcoin é usado para processar remessas de forma barata e rápida, enquanto fornece uma alternativa para pessoas sem meios de abrir contas bancárias a acessar serviços usando um telefone celular.

O país latino-americano está passando por profundos problemas econômicos. O orçamento deste ano, que foi aprovado pela Assembléia e por Bukele em janeiro, mostrou um grande déficit em meio a um financiamento limitado, de acordo com a Fitch Ratings.

Entre março de 2020 e março de 2021, El Salvador perdeu 36,6% de suas reservas internacionais líquidas (NIR) ou reservas em dólares americanos, enquanto que os vizinhos Guatemala e Honduras aumentaram suas reservas, de acordo com um relatório do El Economista.

“A partir de abril de 2020, o declínio começa a mostrar que os recursos de reserva do governo salvadorenho estão sendo usados para cobrir despesas de emergência”, disse o relatório.

As reservas de divisas podem ser esgotadas à medida que os governos retiram fundos sem apoio suficiente através de investimentos diretos ou remessas para reabastecê-los.

Enquanto isso, a dívida pública do país como porcentagem do PIB era de quase 71 por cento em 2019, e a dívida total do governo aumentou a centralização em 15,9 por cento no primeiro trimestre de 2021, em comparação com o mesmo período em 2020.

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Bitcoin é uma moeda?

Em fevereiro, a presidente do Banco Central Europeu, Christine Lagarde, disse que “bitcoin e outras criptomoedas não são moedas e não são suficientemente estáveis para serem uma moeda”; “É apenas um ativo digital, um ativo comercial ou um ativo criptográfico”, acrescentou ela.

Ele também descartou que os bancos centrais do mundo adicionarão bitcoin ou qualquer outra criptomoeda dentro da lista de moedas que compõem suas reservas de dinheiro e disse: “Esta não é uma questão a ser levada em consideração”, enfatizou.

Ele também reiterou que o Banco Central Europeu vê essas moedas criptográficas pelo que elas são: ativos digitais sujeitos a especulação e não regulamentados por nenhuma das partes.

A secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen, também emitiu um aviso sobre os riscos apresentados pela bitcoin para os investidores e o público em geral: “Eles são ativos altamente especulativos e você sabe que as pessoas precisam estar cientes de que eles podem ser muito voláteis, então estou preocupada com as perdas potenciais que os investidores podem incorrer”, disse Yellen, que liderou a Reserva Federal dos EUA.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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