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‘A maioria deles morreu enquanto dormiam’, médico de Gaza relembra a destruição

Dr. Khamis Elessi
Dr. Khamis Elessi

Durante os 11 dias que os ataques aéreos israelenses atingiram Gaza, o Dr. Khamis tentava tirar uma soneca de duas horas por volta das 8h, o único momento em que poderia descansar um pouco. Israel bombardeava diferentes áreas da Faixa por volta das 23 horas todas as noites, quando não havia eletricidade na maior parte da cidade de Gaza.

“As crianças choravam e gritavam. As enormes explosões supersônicas espalharam muito medo entre as crianças”, lembra ele. A escuridão aumentou seu terror – as principais infraestruturas, incluindo eletricidade e também estradas e abastecimento de água foram danificadas pelos ataques.

“À noite, não há para onde fugir. Durante o dia, pelo menos, eles podem se refugiar em outro quarto ou na escada.”

O Dr. Khamis Elessi é um consultor palestino de neurorreabilitação e analgesia que morou em diferentes partes do mundo antes de voltar para Gaza. Ele estudou e trabalhou nas Filipinas, Sheba Medical Center em Tel Aviv, Southampton e Oxford no Reino Unido. Ele diz que de todos os cinco confrontos militares anteriores que viveu, este foi sem dúvida o pior.

Cerca de 260 pessoas perderam a vida, incluindo 68 crianças. “Muitos deles morreram enquanto dormiam”, diz ele. “Eles foram esmagados sob o teto de seu prédio.”

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O Dr. Khamis passava os dias acompanhando seus alunos de medicina online, ou seja, se eles tivessem eletricidade para se conectar e ouvir, às vezes ajudando pacientes por telefone ou cuidando de feridos no Hospital Shifa. “Na maioria das vezes, tentei apoiar psicológica e espiritualmente meus parentes nucleares, que totalizaram mais de 70 pessoas em uma noite”, disse ele.

No sétimo dia de escalada, a situação piorou. O porta-voz do exército israelense anunciou que em menos de uma hora 160 aviões militares lançaram 450 mísseis no lado leste e norte da Faixa de Gaza.

“Todos dentro de nosso prédio gritavam e congelavam dentro de seu corpo, mas não havia tempo para eu chorar ou ficar com medo”, conta ele. Enquanto sua família ouvia essas explosões gigantescas, sua filha, uma fisioterapeuta do último ano, desmaiou com a boca cerrada e os lábios cianos. Por causa do medo, ela não comia há cinco dias.

Com luz muito limitada, o Dr. Khamis passou mais de 30 minutos ajudando-a a recuperar a consciência total e tentou colocar duas colheres de sopa de mel em sua boca. Todas as crianças e sua mãe choravam.

“Antes que ela recuperasse totalmente a consciência, uma das minhas sobrinhas desmaiou por causa da comoção”, lembra ele. “Quinze minutos depois de reanimá-la, uma segunda sobrinha desmaiou, depois uma terceira. Pedi à minha esposa e meia-irmã que fizessem com elas o que eu fiz com as outras. A essa altura eram 5 da manhã, então eu estava completamente exausto e fui cochilar por 10-20 minutos.”

O Dr. Khamis nunca teve a oportunidade de tirar uma soneca porque, ao desabar em uma cadeira, ouviu gritos vindos da casa de seu irmão ao lado. Sua sobrinha dera à luz seu primeiro filho há apenas algumas horas e, quando ouviu a nova rodada de bombardeios, também desmaiou e teve convulsões.

“Naquele momento, tive a sensação de estar completamente desamparado, porque você não pode fazer nada para proteger seus filhos ou família”, diz ele. “Durante as guerras, esse é um dia típico para nós aqui em Gaza.”

Para um descanso, os palestinos que viviam em Gaza costumavam se dirigir ao longo trecho da costa do Mediterrâneo para relaxar. No entanto, como Israel bombardeou o sistema de esgoto e não há eletricidade, os municípios locais foram forçados a jogar o esgoto no mar. “Portanto, agora o único refúgio para as pessoas buscarem momentos de lazer foi proibido, porque o mar está altamente poluído com água de esgoto”, disse o Dr. Khamis.

Existem dois parques principais na Faixa, mas eles mal são grandes o suficiente para 1.000 dos 2,2 milhões de pessoas que vivem em Gaza, acrescentou.

Durante a ofensiva, mais de 2.000 unidades residenciais foram totalmente destruídas, incluindo sete torres. Cinco hospitais também foram atingidos. “Infelizmente, nosso sistema de saúde esteve à beira do colapso nos últimos 15 anos por causa do cerco em andamento a Gaza por ar, terra e mar. Mas, ainda assim, temos o direito de viver como qualquer outro cidadão em todo o mundo, com livre acesso à assistência médica.”

Um vídeo de vigilância granulado lançado na semana passada capturou o alvo da Clínica Al-Remal, o principal laboratório de covid-19 em Gaza. Mostra pacientes e funcionários correndo enquanto a fumaça enche os corredores até que você não consegue ver nada além de uma nuvem cinza.

Pouco antes da guerra, Gaza havia conseguido nivelar a curva de infecções por coronavírus, que caíram de 1.000-1.500 por dia para 200 por dia. Vários médicos temiam que os casos aumentassem novamente à medida que milhares de palestinos buscaram refúgio nas escolas da UNRWA e nas casas uns dos outros, mas felizmente não o fizeram. O Dr. Khamis agora pensa que Gaza quase atingiu a imunidade coletiva.

Antes dos ataques aéreos, já havia falta de medicamentos e de pessoal médico. Aproximadamente 65 por cento das crianças menores de cinco anos e mulheres em idade reprodutiva são anêmicas por causa da falta de vegetais frescos disponíveis e quase 1,5 milhão de pessoas da população total da Faixa de Gaza são refugiadas que dependem de assistência alimentar regular de organizações humanitárias internacionais.

Crianças palestinas seguram velas durante um comício em meio às ruínas de casas destruídas pelos ataques israelenses, na Cidade de Gaza em 24 de maio de 2021 [Mohammed Abed/AFP via Getty Images]

Um relatório de 2012 descobriu que 92 por cento das crianças em Gaza sofrem de PTSD. “Acho que esse percentual pode ter chegado a 99,9%”, disse o Dr. Khamis. “A situação aqui é realmente miserável. Acho que não apenas as crianças, mas todos os palestinos em Gaza precisam de aconselhamento psicológico e tratamento.”

O Dr. Khamis perdeu dois colegas e amigos nas greves, o chefe da medicina interna Dr. Ayman Abu Al-Ouf, que foi morto em casa junto com sua esposa e todos os membros de sua família, e também sua irmã com todos os seus familiares.

Também foi morto na mesma noite o Dr. Moein Aloul, um neurologista. Aloul também foi morto junto com sua família e quatro outras famílias que foram completamente esmagadas sob o teto de suas casas em seis apartamentos em um quarteirão durante os ataques aéreos que atingiram Al-Wehda nas primeiras horas da manhã, deixando um total de 46 mortos e mais de 100 pessoas feridas.

Agora, 13 dias após o cessar-fogo, os palestinos deram um profundo suspiro de alívio, disse o Dr. Khamis: “Finalmente, não haverá mais bombardeios e esperamos que isso dure para sempre”.

Os palestinos começaram a retirar os escombros das ruas e mover partes dos prédios demolidos para abrir caminho para a passagem de carros. Eles também começaram a remover o vidro quebrado e os destroços de diferentes hospitais e clínicas, incluindo a Clínica Al-Remal, que espera se recuperar e voltará a servir a comunidade em breve.

Gaza recebeu promessas globais sem precedentes que ainda precisam ser cumpridas, inclusive dos EUA, com um total de US$ 1,5 bilhão prometido.

“Se isso se materializar, Gaza se tornará uma cidade de última geração. Mesmo se um terço dessas promessas chegarem a Gaza, seria possível construir novas casas e edifícios para todos aqueles que perderam suas casas”, disse o Dr. Khamis. “No entanto, não precisamos apenas de reconstrução, remédios e alimentos para a comunidade internacional, de vez em quando, para esquecer a causa raiz, que é o cerco israelense e a ocupação contínua de terras palestinas e os incessantes incitamentos policiais e de colonos israelenses contra os muçulmanos em Jerusalém e o Sheikh Jarrah.”

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“Sempre aconselho parentes, amigos, alunos e colegas que temos que nos manter positivos em nossos pensamentos e também em nossas expectativas, porque, sem isso, morreremos”, continua. “Muitas pessoas me fazem essa pergunta quando eu continuo dizendo ‘seja positivo, ainda temos esperança e as coisas vão melhorar’ – por que você se sente otimista o tempo todo? Eles perguntam. Eu digo a eles, é porque a esperança de um amanhã melhor é a única coisa que temos e é a única coisa que teremos com certeza e sem esperança morreremos, sem esperança você me encontrará morto.”

“Finalmente, nossa necessidade simples e única é viver em nossa Palestina livre e independente com dignidade, respeito e prosperidade como qualquer outro indivíduo em todo o mundo.”

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