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Sonhadores palestinos talentosos desafiam o pesadelo da ocupação de Israel

Loay Elbasyouni [Loay Elbasyouni / Facebook]
Loay Elbasyouni [Loay Elbasyouni / Facebook]

O engenheiro palestino Loay Elbasyouni é um homem notável, até porque é parte integrante da equipe da NASA que fez história na semana passada ao desenvolver a tecnologia para fazer voar um helicóptero em Marte. Nascido e educado na Faixa de Gaza, como tantos alunos talentosos do território palestino sitiado, ele é a prova de que eles têm muito a oferecer a seu próprio país e ao resto do mundo.

A verdade é que, se tiverem oportunidade, existem milhares de jovens talentosos que têm a capacidade de deixar a sua marca academicamente e no local de trabalho, tal como o fez Elbasyouni. A brutal ocupação e cerco de Israel, no entanto, torna um pesadelo para eles serem capazes de colocar seus talentos e qualificações para o melhor uso possível.

Israel prefere retratar os jovens palestinos sob uma luz negativa, chamando-os de terroristas e uma ameaça ao mundo, apenas para justificar o cerco de Gaza e sua dificultade possível na Cisjordânia ocupada, crivada de postos de controle militares, assentamentos ilegais e estradas exclusivas para colonos dilacerando o campo. Todos os anos, ouvimos falar de alunos que recebem bolsas de estudo para estudar nas universidades da Ivy League, mas descobrimos que Israel não os deixa viajar. Mesmo os grandes realizadores nos esportes e no atletismo são impedidos de competir no cenário internacional, impedidos a cada passo por Israel e sua ocupação militar.

Em visitas a Gaza e à Cisjordânia ocupada, vi por mim mesmo como os alunos palestinos consideram sua educação uma forma de resistência contra a ocupação israelense. Sua força de caráter é tal que eles voluntariamente correm o risco ao ira para a escola por causa de colonos judeus vigilantes e fora de controle que vivem em assentamentos ilegais. Tirar o melhor proveito de sua educação é a forma de reagir.

Essa determinação de ter sucesso na educação foi destacada em um relatório de 2001 de Ramzi Rihan, professor de física e vice-presidente de planejamento e desenvolvimento da Birzeit University. “Desde 1948”, disse o ex-consultor do Ministério Palestino de Educação para Educação Superior, “os palestinos perceberam que a única base confiável para sua sobrevivência econômica é seu conhecimento. Mudanças demográficas cataclísmicas súbitas, instabilidade política contínua e escassez de locais os recursos naturais tornaram os recursos humanos a base mais importante para o progresso social, desenvolvimento econômico e identidade cultural entre os palestinos. ”

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Quanto mais Israel bombardeia e destrói escolas, mais determinado é que essas crianças continuem seus estudos. Como resultado, os palestinos de ambos os sexos são notavelmente a população identificável mais educada no Oriente Médio, especialmente no que diz respeito às meninas. As estatísticas mostram que, apesar de ser tão severamente prejudicado por Israel, as crianças que vivem na Palestina ocupada alcançam as notas mais altas em educação em todo o mundo árabe, incluindo os ricos Estados do Golfo. Na verdade, de acordo com o Banco Mundial e a UNESCO, eles chegam a rivalizar com seus pares no mundo desenvolvido, além de estarem à frente daqueles que vivem em países em desenvolvimento na África, Ásia e América do Sul.

Não é surpresa que algumas das melhores universidades do mundo, incluindo Harvard, Cambridge e Oxford, tenham oferecido bolsas de estudo para jovens palestinos brilhantes. No entanto, há um lado sombrio nessa história de sucesso, que é muito pouco relatado. Muitas dessas bolsas não são aceitas porque Israel, e o Egito, no caso de Gaza, não permitirão que os alunos viajem para estudar no exterior. Na Cisjordânia ocupada, alguns estudantes nunca passam do primeiro posto de controle israelense a alguns quilômetros de casa. É como se estivessem sendo punidos por serem, simplesmente, tão brilhantes.

O motivo pelo qual o governo israelense parece ressentir-se e desprezar as conquistas desses jovens está além da maioria dos educadores ocidentais, muitos dos quais compartilham o orgulho dos palestinos por sua excelência acadêmica, daí as bolsas de estudo. Centenas de estudantes em Gaza, em particular, parecem ter sido punidos pelas autoridades de ocupação desde que o Hamas assumiu o controle da faixa costeira após as últimas eleições palestinas em 2006.

O fato de Israel ter como alvo a educação palestina também significa que acadêmicos internacionais são impedidos de trabalhar em universidades nos territórios ocupados. Os israelenses ou os impedem de entrar no país, ou se recusam a renovar os vistos dos que já trabalham na Cisjordânia ocupada e na Faixa de Gaza.

Ler sobre a jornada de Loay Elbasyouni de Gaza para o programa espacial da NASA é inspirador, mas seu sucesso também é um lembrete pungente da riqueza de talentos inexplorados sendo bloqueados pela insensibilidade israelense. O estado colonial-colonizador está fazendo o possível para sufocar as ambições dos jovens palestinos, mas não terá sucesso, pela simples razão de que sua brutalidade não pode estragar seus sonhos e aspirações.

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Elbasyouni descreve sua jornada de Gaza para os EUA em 2000 como uma “missão impossível”, com uma viagem de retorno à sua terra natal sendo muito arriscada. “É muito difícil entrar em Gaza sem colocar minha carreira em risco”, explicou ele recentemente. “Se eu entrar lá, posso ficar preso.” Isso diz muito sobre a desumanidade da ocupação imposta por Israel.

“Com a situação de Marte, é a ciência que determina as coisas”, acrescentou. “Com a ciência, podemos calcular tudo e predizer tudo tanto quanto podemos, e nos apegamos às nossas esperanças e crenças e às nossas provas matemáticas. Mas quando se trata de situações envolvendo política, depende da opinião das pessoas, e elas são imprevisíveis.”

Enquanto Israel sionista for movido pelo rancor e pela malícia, haverá mais tentativas de bloquear os jovens sonhadores nos territórios palestinos ocupados. Há algo tristemente errado quando cientistas e engenheiros extremamente talentosos como Elbasyouni podem quebrar as fronteiras no espaço voando em uma aeronave em outro planeta, mas milhares de jovens palestinos brilhantes não conseguem colocar um pé fora de sua terra natal ocupada.

Nesta semana, Israel foi, mais uma vez, rotulado como um Estado de apartheid por uma importante organização de direitos humanos. Em nenhum lugar isso é mais óbvio do que nas oportunidades que oferece aos estudantes judeus, que recusa rotineiramente para os jovens palestinos. No entanto, sonhadores palestinos extremamente talentosos continuam a desafiar o pesadelo da ocupação israelense. Eles podem fazer isso por muito tempo.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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