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As vidas de quatro jornalistas iemenitas estão em risco, mas Joe Biden pode salvá-los

Presidente dos EUA Joe Biden na Sala Roosevelt da Casa Branca em 1 de março de 2021 em Washington, DC [Anna Moneymaker-Pool/ Getty Images]
Presidente dos EUA Joe Biden na Sala Roosevelt da Casa Branca em 1 de março de 2021 em Washington, DC [Anna Moneymaker-Pool/ Getty Images]

O destino de quatro jornalistas iemenitas está nas mãos do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, me disseram o Dr. Khalid Ibrahim e o Dr. Ikram Ais enquanto explicavam os detalhes de sua campanha para sua libertação. Ibrahim é o diretor executivo do Gulf Center for Human Rights, enquanto Ais é co-diretor de ativismo da Harvard Law School’s Advocates for Human Rights. Eles enviaram uma carta a Biden instando-o a pedir a libertação imediata de Abdul Khaleq Amran, Akram Al-Walidi, Al-Hareth Humaid e Tawfiq Al-Mansouri, que enfrentam pena de morte no Iêmen controlado por houthis.

Os quatro faziam parte de um grupo de dez jornalistas presos pelos Houthis em 2015. Eles foram acusados ​​de “colaborar com o inimigo”, uma referência à coalizão liderada pelos sauditas que deu início à guerra em curso no país. A prisão foi criticada pela Anistia Internacional, que no ano passado descreveu as acusações contra os homens como “forjadas”, acrescentando que os detidos foram espancados, privados de água e forçados a segurar blocos de concreto por várias horas.

A campanha para sua libertação ganhou ritmo com a aproximação de uma data crítica, de uma audiência em maio que pode selar seu destino. Suas vidas agora estão em jogo depois que o Tribunal Criminal Especializado de Sanaa, controlado pelos houthis, condenou os quatro à morte em abril do ano passado. De acordo com a Human Rights Watch, foi um julgamento injusto baseado em desenhos animados com motivações políticas de traição e espionagem para países estrangeiros. O tribunal não especificou quando as sentenças deveriam ser executadas.

Na época, o Comitê para a Proteção de Jornalistas expressou preocupação com as sentenças e pediu às autoridades houthis que libertassem os prisioneiros. O comitê foi informado de que a sentença de morte foi proferida na ausência do advogado dos jornalistas.

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Ibrahim viajou várias vezes ao Iêmen para se encontrar com as famílias dos jornalistas. Ele insiste que os quatro homens estavam simplesmente fazendo seu trabalho, documentando informações e relatando notícias. Os houthis aparentemente os sequestraram e detiveram depois que eles relataram os abusos cometidos no Iêmen atribuídos ao grupo.

Além da ameaça de execução, existem sérias preocupações sobre as condições em que os quatro homens estão detidos. Três outros detidos que foram detidos e levados a julgamento com eles foram libertados em uma troca de prisioneiros. Eles contaram à Human Rights Watch que foram detidos em uma cela congelada, imunda e sem janelas de cerca de seis metros quadrados com vários outros homens. “As prisões houthis carecem de serviços médicos adequados e são mal administradas”, disse-me Ibrahim.

Outros jornalistas detidos em prisões semelhantes relataram ter sido torturados repetidamente e privados de comida e água. Além disso, os quatro jornalistas correm o risco de exposição à covid-19. Até hoje, cada um deles passou setenta meses em uma cela de prisão Houthi.

Para dois dos prisioneiros, houve sofrimento adicional. Os pais de Al-Mansouri e Humaid não tiveram o direito de visitar seus filhos e morreram sem vê-los. Membros da família agora imploram aos houthis que os libertem antes que suas mães também morram. No entanto, apesar dos inúmeros apelos de grupos de direitos humanos e liberdade de mídia no Iêmen e no exterior para anular as sentenças de morte e libertar os jornalistas, os houthis permanecem impassíveis.

Desde que assumiram o controle da capital do estado, Sanaa, e de outras áreas densamente povoadas do Iêmen no norte, os houthis reprimiram os jornalistas e tornaram impossível para eles fazerem seu trabalho com segurança. O líder do grupo, Abdel Malek Al-Houthi, deixou clara sua hostilidade para com a mídia independente. “Os trabalhadores da mídia são mais perigosos para o nosso país do que os traidores e mercenários das forças de segurança”, declarou ele em uma entrevista à televisão.

“O jornalismo nunca deveria ser um crime”, insistem Ibrahim e Ais, “muito menos levar à pena de morte”. Eles alertaram que quanto mais o Ocidente permanecer em silêncio sobre essas questões, mais veremos um aumento nos grupos e regimes autoritários em todo o mundo violando as liberdades básicas. “Esta campanha”, explicou Ais, “é sobre a restauração da liberdade de expressão”.

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O tempo está se esgotando para os quatro jornalistas. Em fevereiro, uma audiência foi agendada no Tribunal Especializado de Recursos Criminais para revisar o caso. Os jornalistas, porém, não foram levados à audiência. Um funcionário que representa os Serviços Secretos Houthis informou ao tribunal que eles foram transferidos para uma prisão diferente enquanto se aguarda um acordo de troca de prisioneiros com a ameaça de execução pairando sobre suas cabeças. Seu destino poderá ser decidido em 23 de maio, quando outra audiência está marcada.

Em sua carta a Joe Biden, o Dr. Khalid Ibrahim e o Dr. Ikram Ais lembraram ao presidente dos Estados Unidos que ele fez dos direitos humanos uma prioridade número um e que seu governo deu um passo importante para remover o apoio à ofensiva militar liderada pela Arábia Saudita no Iêmen. Eles o instaram a intervir em nome dos quatro jornalistas.

“Nós os encorajamos a aproveitar esse progresso, tomando medidas para promover o respeito à liberdade de expressão, defender os direitos humanos e contribuir para a restauração da paz no Iêmen”, escreveram eles. “Acreditamos que sua administração está bem posicionada para causar um impacto positivo e duradouro na restauração da paz no Iêmen e no fim deste padrão opressor de supressão da fala.”

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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