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Aulas de culinária destacam as dificuldades dos refugiados no Reino Unido

Ativista de direitos humanos e refugiada síria Majeda Khoury [Majeda Khoury]
Ativista de direitos humanos e refugiada síria Majeda Khoury [Majeda Khoury]

Ninguém nasce migrante. Esse status depende de muitos fatores, incluindo a maneira como as pessoas são tratadas pela sociedade e as oportunidades e possibilidades que têm para o futuro. A ativista de direitos humanos e refugiada síria Majeda Khoury deixou isso claro para mim quando conversamos esta semana.

Jess e Majeda do Migrateful [Majeda Khoury]

Jess e Majeda do Migrateful [Majeda Khoury]

“Quando cheguei à Grã-Bretanha”, ela me disse, “conheci muitas pessoas que sofriam com o estigma de serem refugiados e migrantes. Eles não escolheram ficar aqui e não querem ficar aqui. É por isso que quero provar a todos aqui com meu trabalho que os refugiados sempre podem fazer algo com suas habilidades e ajudar este país. ”

Majeda foi forçada a deixar a Síria em 2016 depois de se manifestar contra o regime do presidente Bashar Al-Assad e subsequentes temores de que seu trabalho como assistente social colocasse sua família em perigo. A vida lá se tornou muito perigosa. Ela fugiu para o Líbano, deixando seus dois filhos – então, com apenas 13 e 16 anos – com o marido em Damasco.

Como ativista de direitos humanos, ela viajou para a Grã-Bretanha depois de ganhar uma bolsa para estudar inglês.

Enquanto estava no país, ela soube que não seria seguro para ela retornar ao Líbano, então ela solicitou asilo e mais tarde recebeu o status de refugiada.

“Felizmente, não foi tão difícil receber meu status de refugiada, mas a maioria dos requerentes de asilo tem dificuldade e espera de cinco a dez anos”, explicou ela. “Isso me entristece porque meu tempo como solicitante de asilo na Grã-Bretanha sem minha família foi difícil.”

Sozinha em uma cidade sem família, amigos ou mesmo muito conhecimento de inglês, Majeda começou a cozinhar com a Migrateful, uma instituição de caridade que oferece aulas de culinária lideradas por chefs migrantes.

Para os sírios, a comida é uma parte especialmente importante da identidade nacional. À medida que mais pessoas chegam à Grã-Bretanha, a popularidade da comida síria está crescendo, não apenas em Londres, mas também em outras áreas com grandes comunidades de refugiados e imigrantes. Vários restaurantes e padarias surgiram na Escócia, por exemplo, onde quase um quinto dos refugiados sírios se estabeleceram desde que chegaram ao Reino Unido.

“Não trabalhei como chef na Síria, mas aqui a comida é uma boa maneira de se comunicar com as pessoas, de expressar seus sentimentos”, disse ela, “Esta é uma boa maneira de se integrar”.

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Além do mais, Majeda destacou que queria aproveitar esta oportunidade para educar as pessoas sobre como ela foi forçada a deixar seu país. “Para isso, eles precisam saber o que realmente está acontecendo na Síria. Você pode facilmente acessar o YouTube para encontrar receitas, mas conforme eu falava mais sobre a Síria, as pessoas na aula de culinária estavam ansiosas para aprender mais.”

Isso é exatamente o que o Migrateful queria. “Eu estava usando a plataforma da instituição de caridade para destacar os desafios enfrentados pelos requerentes de asilo e refugiados na Grã-Bretanha.”

A Grã-Bretanha tem migrantes de lugares tão distantes como Afeganistão, Filipinas, Egito e Trinidad. Em cada uma dessas comunidades, os alimentos têm um papel importante a desempenhar.

Lançado em 2017, Migrateful é uma empresa social com sede em Brixton com a missão de capacitar e celebrar chefs em sua jornada para o emprego e a independência. Também promove o contato e o intercâmbio cultural com a comunidade em geral.

De acordo com a fundadora Jess Thompson, a contribuição feita à sociedade por migrantes e refugiados teve um impacto significativo e valioso. Eles trazem consigo tradições, habilidades e paladares diferentes, todos inspiradores e inovadores.

“A grande coisa sobre a Grã-Bretanha é o fato de que temos tantas cozinhas diferentes disponíveis para nós em uma cidade como Londres, onde você pode literalmente conseguir o que quiser”, disse Jess. “Apenas refletir sobre quais seriam nossas opções de comida sem a influência da migração parece uma boa maneira de começar a comemorar os migrantes porque todos amam comida. Você pode ter todas essas visões negativas sobre os migrantes e refugiados, mas quando você realmente conhece um refugiado e tem interação realmente positiva com eles em torno de compartilhar comida, você começa a vê-los como um ser humano e baseia suas crenças futuras nessa interação, em vez de no que você lê nas notícias. ”

Haifa, uma refugiada síria que mora em Londres, dá sua primeira aula de culinária pública para um grupo de jovens europeus em Londres na fundadora da casa do Migrateful

Haifa, uma refugiada síria que mora em Londres, dá sua primeira aula de culinária pública para um grupo de jovens europeus em Londres na fundadora da casa do Migrateful

Mais importante, ela acrescenta, as aulas são uma chance de reunir as mulheres; para dar a elas um lugar para compartilhar suas histórias e receitas, e para capacitá-las.

A imigração tem sido um assunto quente, mesmo na Grã-Bretanha multicultural. Foi, sem dúvida, um fator que contribuiu para a decisão da Grã-Bretanha de romper com a UE. Durante a campanha do referendo do Brexit em 2016, os britânicos foram informados de que sair permitiria ao país “retomar o controle” de “nossas fronteiras” e da imigração.

“A votação da ‘licença’ aconteceu no ano em que eu estava tentando criar o Migrateful, e o fato de a imigração ter sido citada como uma razão pela qual as pessoas queriam deixar a UE foi um choque completo”, disse Jess. “Essencialmente, todos nós precisamos entender que ninguém deixa sua casa e seu país a menos que as coisas estejam tão ruins que valha a pena correr o que geralmente é um grande risco.”

Tendo trabalhado na linha de frente da migração em um campo de refugiados em Ceuta, um enclave espanhol no norte de Marrocos, bem como no campo de refugiados de Dunquerque, Jess ficou consternada com o fato de tantas pessoas arriscarem suas vidas e tantas morreram durante travessias marítimas perigosas. Isso a tornou determinada a retornar à Grã-Bretanha e continuar apoiando os refugiados.

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“Migrateful foi uma maneira pela qual pensei que poderia desafiar a retórica populista de que a migração é uma coisa negativa. Quer dizer, a culinária britânica, na minha opinião, e muitas outras pessoas, não é a mais emocionante, não é?”

Depois de ser apresentada ao Migrateful, Majeda se inscreveu sem hesitação. Desde sua detenção de seis meses em Damasco em 2013, inserir seu ativismo em todas as atividades, incluindo cozinhar, é imperativo. “Mostrar ao mundo as atrocidades que o regime de Assad cometeu é muito importante. Aquele centro de detenção não era adequado para animais. É um dos mais perigosos do país. Depois de estuprados e torturados, muitos presos não saem vivo.”

O prato mais importante que ela ensinou em sua classe no Migrateful foi para um evento com 100 convidados presentes. Era uma sopa rala simples que ela chama de ‘sopa de cerco’, a única refeição disponível para civis presos em Ghouta Oriental e outras áreas cercadas pelas forças armadas sírias leais a Assad.

“Essa sopa era tudo o que havia para comer nos acampamentos sitiados de Ghouta Oriental e eu queria dar um gostinho de suas lutas”, disse Majeda. “Eu também destaquei as questões médicas e humanitárias dentro dos campos para fazer as pessoas falarem por eles”.

Os acampamentos contaminam água, alimentos e remédios insuficientes e as barracas não protegem a chuva. Centenas de pessoas morreram por falta de atendimento médico, condições inseguras e violência no campo.

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O evento Migrateful terminou com sucesso com todos os convidados assinando e enviando uma carta ao seu deputado local implorando ao governo britânico para agir.

“Sempre fiz tudo o que posso com meu conhecimento e habilidades aqui na Grã-Bretanha porque meu objetivo é mudar a imagem estereotipada dos migrantes”, concluiu Majeda Khoury. “O que quero que as pessoas lembrem é que todos têm o direito de se sentir seguros. Se você investir em migrantes e refugiados, eles podem contribuir com suas habilidades para este país e também voltar e ajudar a reconstruir o seu próprio país.”

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