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A Turquia e a Ucrânia podem ser as salvadoras da política externa uma da outra

Presidente turco Recep Tayyip Erdogan (esq.) e presidente ucraniano Volodymyr Zelensky em Kiev. Na Ucrânia, em 3 de fevereiro de 2020 [Metin Aktaş/Agência Anadolu]

A Turquia tem sido fortemente criticada nos últimos anos pelo que alguns veem como uma série de erros de política externa, desde sua intervenção militar no norte da Síria até sua assertividade perante os EUA e a Europa. Agora, porém, pode ter assumido uma posição muito firme, o que poderia alterar sua sorte e reputação no cenário internacional.

Em uma reunião entre Recep Tayyip Erdogan e seu homólogo ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, no início deste mês, o presidente turco expressou sua preocupação com os acontecimentos na região ocupada de Donbass, no leste da Ucrânia, onde novos combates estouraram entre o governo e separatistas pró-russos. Solicitando que o conflito seja resolvido pacificamente por meio do diálogo, Erdogan deu total apoio de seu país à Ucrânia e à sua integridade territorial e soberania. “Nosso principal objetivo é que o Mar Negro continue sendo um mar de paz, tranquilidade e cooperação”, acrescentou.

O terceiro navio-sonda da Turquia, Kanuni, passa pelo Estreito de Bósforo, em Istambul, ao partir para o Mar Negro, em Istambul, Turquia, em 13 de novembro de 2020 [Celal Güneş/Agência Anadolu]

O Mar Negro há muito tempo é relativamente calmo em comparação com seu vizinho do sul, o Mediterrâneo, sem grande parte do drama geopolítico de que este foi vítima nos últimos anos. Não houve disputas por recursos energéticos, colisões de embarcações ou tentativas de dominar as águas territoriais.

Desde o fim da Guerra Fria nos anos 80, tem havido, de forma geral, um equilíbrio de poder no Mar Negro entre as seis nações de seu litoral, no qual a OTAN teve uma presença significativa representada pela Turquia, Bulgária e Romênia. Uma década atrás, a marinha turca também era relativamente dominante lá.

Em 2014, no entanto, a anexação forçada da península da Crimeia pela Rússia mudou drasticamente esse equilíbrio de poder. De repente, Moscou tinha controle sobre os principais portos ucranianos, como Sebastopol, e estava detendo navios ucranianos em uma demonstração de força, enquanto monopolizava o acesso aos portos de Berdyansk e Mariupol através do estreito estratégico de Kerch. Ainda na semana passada, a Rússia anunciou que fechará o Estreito e partes do Mar Negro, restringindo o acesso de marinhas e navios estrangeiros até outubro.

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O ganho de influência geopolítica e de vantagem que a anexação da Crimeia deu à Rússia preocupa imensamente a Turquia. No entanto, foi apenas a recente flexão de músculos de Moscou que alertou Ancara para a seriedade da ameaça à sua própria influência no Mar Negro.

Além de ser membro da OTAN, é justo que a carta da Turquia em jogo seja a Ucrânia. Felizmente para o governo turco, o sentimento é mútuo em Kiev. Marginalizada e enfrentando uma ameaça muito real de destruição por parte da Rússia, a Ucrânia está procurando um protetor dessa ameaça, e a Turquia pode se encaixar no projeto.

A indústria de armamentos e a defesa estão no centro das relações bilaterais entre a Turquia e a Ucrânia, que decidiram em 2019 cooperar entre si no desenvolvimento de tecnologia de defesa “sensível”. No ano passado, a Ucrânia também concordou em comprar navios de guerra turcos e até fechou acordos com a florescente indústria espacial da Turquia, concordando em ampliar suas capacidades e tecnologia de satélite sob a Agência Espacial Turca.

A cooperação de defesa dos aliados provavelmente teve o maior impacto na forma de drones armados. Esses são os mesmos veículos aéreos não tripulados produzidos na Turquia que a Turquia usou com tanto sucesso na Síria e na Armênia no ano passado, e que chamaram a atenção mundial, com pedidos de compra e elogios – não sem preocupações – por oficiais militares ocidentais, estrategistas e políticos analistas.

Com os drones turcos, entre eles o Bayraktar TB2, acredita-se que os militares ucranianos estejam se recuperando dos militantes pró-russos e das forças russas nas regiões ocupadas do leste. E com a Rússia já tendo testemunhado a eficácia dos drones na Líbia e na Síria, Moscou dá sinais de que está longe de estar satisfeita com a perspectiva de ter tal equipamento militar em sua fronteira.

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De muitas maneiras, isso complica ainda mais o relacionamento já complexo entre a Turquia e a Rússia, que são parceiros estratégicos em algumas áreas e oponentes militares indiretos em outras. A Ucrânia, portanto, deve servir como mais uma das numerosas frentes nas complexas conexões entre Ancara e Moscou.

No entanto, a Turquia pode ser o mediador de que a Ucrânia e a Rússia precisam. Atualmente, é o único país de destaque que mantém relações significativas com ambos; tem uma história recente de negociação com o Kremlin em uma zona de conflito e também é um importante parceiro na política do Mar Negro.

EUA sancionam a Turquia sobre a compra de míssil russo [Sabaaneh/Monitor do Oriente Médio]

A situação também apresenta à Turquia oportunidades no que diz respeito ao seu relacionamento com a OTAN e os Estados Unidos. Após inúmeras tentativas de alguns membros da OTAN de expulsá-la da aliança, a questão Ucrânia-Rússia é um lembrete do status e valor cruciais da Turquia como o estado por meio do qual passa a principal porta de entrada para o Mar Negro – o Bósforo – e que acontece de ter as segundas maiores forças armadas da OTAN.

Assim, o papel da Turquia na OTAN não é apenas muito necessário, mas também um que bem poderia servir para trazer a Ucrânia para o rebanho da organização. Com isso em mente, as tensas relações entre a Turquia e os EUA poderiam ser reavivadas, já que os dois têm todos os motivos para cooperar em questões navais e de defesa no Mar Negro.

Consequentemente, o apoio aberto da Turquia à Ucrânia e sua integridade territorial representa uma decisão de política externa bem pensada e bem-sucedida que poderia – aos olhos de seus distantes parceiros ocidentais – resgatar sua reputação como um aliado e mediador confiável. A Turquia e a Ucrânia podem ser as salvadoras da política externa uma da outra.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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