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Acordo Irã-China: um cartão estratégico para resistir ao domínio dos EUA

Ministro de Relações Exteriores do Irã Mohammad Javad Zarif (à direita) e sua contraparte chinesa Wang Yi, após assinatura de um acordo de cooperação na capital iraniana Teerã, em 27 de março de 2021 [AFP via Getty Images]
Ministro de Relações Exteriores do Irã Mohammad Javad Zarif (à direita) e sua contraparte chinesa Wang Yi, após assinatura de um acordo de cooperação na capital iraniana Teerã, em 27 de março de 2021 [AFP via Getty Images]

Após meses de conversas nos bastidores, o Irã e a China assinaram no mês passado um acordo de cooperação estratégica com o objetivo de cimentar sua aliança econômica e política.

Excepcionalmente, o líder supremo iraniano aiatolá, Ali Khamenei, conduziu pessoalmente o processo, contornando a administração Rouhani para nomear o ex-presidente do parlamento Ali Larijani como o contato com a China. O jornal reformista Shargh observou no ano passado que a posição de Larijani como conselheiro do líder supremo convenceria os chineses de que o Irã estava falando sério sobre o acordo.

Khamenei adotou uma posição sólida sobre a retomada do acordo nuclear com o Irã, contando com o apoio chinês em geral e desse acordo em particular? Ele pareceu inflexível e repetidamente reiterou a “política definitiva” do Irã de que Washington deve primeiro suspender todas as sanções antes que Teerã retome seus compromissos sob o acordo de 2015.

Embora possamos não ser capazes de responder à pergunta acima com certeza, a assinatura do acordo Irã-China levanta outras questões importantes. A China optou por desafiar abertamente os EUA em nível internacional, apoiando “estrategicamente” o governo mais hostil aos EUA? Esse acordo realmente entrará em vigor?

Nem o governo iraniano nem o chinês tornaram públicos os detalhes do acordo, mas acredita-se que ele não tenha sofrido nenhuma alteração em relação a um rascunho de 18 páginas obtido pelo New York Times no ano passado. Esse esboço detalhou $ 400 bilhões de investimentos chineses no Irã, em setores como energia e infraestrutura, ao longo dos próximos 25 anos. Em troca, “a China receberia um abastecimento regular – e, de acordo com um oficial iraniano e um comerciante de petróleo, com grandes descontos – de petróleo iraniano”, relatou o Times.

Para responder às perguntas anteriores, precisamos entender como o acordo se encaixa nas relações China-EUA no nível macro.

O conflito entre os EUA e a China aumentou significativamente durante a presidência de Donald Trump, que levou sua retórica antiChina a um cenário global, rotulando a pandemia de coronavírus de “vírus chinês”.

LEIA: Irã e China assinam acordo de cooperação de 25 anos

Em junho passado, em um movimento incomum, a Marinha dos EUA enviou três de seus 11 porta-aviões nucleares para o Pacífico, onde vários países regionais contestaram a reivindicação da China de cerca de 90 por cento do Mar do Sul da China. As águas abrigam reservas de hidrocarbonetos, mas, acima de tudo, a pesca está no centro da disputa. As águas disputadas representaram 12 por cento da captura global de peixes em 2015, com mais da metade dos navios de pesca do mundo estimados para operar lá.

Rivalidade crescente

Além da guerra comercial que se intensificou após o início da pandemia de covid-19, Hong Kong foi outro ponto crítico. Depois que os manifestantes pró-democracia tomaram as ruas em 2019 e 2020, Trump emitiu uma ordem executiva que eliminou o tratamento preferencial para Hong Kong sob uma série de leis dos EUA. Hong Kong serve como um canal para os tão necessários dólares americanos no sistema econômico da China.

A disputa sobre o destino de Taiwan também teve o potencial de explodir em um conflito entre a China e os EUA por décadas.

Presidente dos EUA Joe Biden na Casa Branca em 05 de fevereiro de 2021 em Washington, DC [Stefani Reynolds-Pool / Getty Imagens]

Presidente dos EUA Joe Biden na Casa Branca em 05 de fevereiro de 2021 em Washington, DC [Stefani Reynolds-Pool / Getty Imagens]

A rivalidade China-EUA chegou a tal ponto que o ex-conselheiro de segurança nacional Robert O’Brien alertou no ano passado que Pequim procurava tirar vantagem da crise do coronavírus “para deslocar os Estados Unidos como a principal potência global”. O ex-secretário de Estado Mike Pompeo, usando uma retórica não ouvida por um político americano há décadas, observou: “Se o mundo livre não mudar a China comunista, a China comunista nos mudará”.

Essa visão de mundo não mudou significativamente sob o presidente Joe Biden. Recentemente, ele apontou uma “rivalidade crescente com a China” como um dos principais desafios enfrentados pelos EUA – um ponto de vista refletido em um documento de 24 páginas que descreve as políticas de segurança nacional de Biden. Ele afirma: “A China, em particular, tornou-se rapidamente mais assertiva. É o único competidor potencialmente capaz de combinar seu poder econômico, diplomático, militar e tecnológico para montar um desafio sustentado a um sistema internacional estável e aberto”.

Desafio significativo

É nesse cenário que o acordo Irã-China de 25 anos surgiu. Considerando o estado atual das relações EUA-China, o que significaria se o acordo entrasse em vigor?

Em primeiro lugar, significaria que os chineses decidiram ignorar as sanções dos EUA ao Irã, se essas sanções ainda estiverem em vigor. Esta seria uma nova abordagem. Após a reimposição das sanções por Trump, as montadoras chinesas deixaram o Irã, junto com outras fabricantes estrangeiras, e a China National Petroleum Corporation retirou-se da fase 11 do gigantesco campo de gás South Pars.

LEIA: A presença da China em Haifa; a segurança dos EUA está em risco no Oriente Médio?

Em segundo lugar, e mais importante, um acordo de 25 anos com o Irã significaria que a China decidiu apoiar aberta e estrategicamente um governo que é o mais hostil aos EUA no mundo. Esse seria o desafio mais significativo dos chineses aos EUA desde o fim da Guerra do Vietnã e da visita histórica do estadista Deng Xiaoping aos EUA em 1979. Mas a China está preparada para entrar em um longo e provavelmente crescente conflito com os EUA? Isso não passa no teste de lógica.

A China é o maior parceiro comercial dos EUA. Dos $ 7 trilhões da dívida dos EUA detida por governos estrangeiros em novembro de 2020, a China possuía mais de $ 1 trilhão, perdendo apenas para o Japão. Embora a “competição acirrada” seja um componente importante das relações EUA-China no futuro, essa interdependência surpreendente provavelmente não permitirá que o Irã se torne um ponto de inflamação que leve a um confronto entre as duas superpotências.

O negócio se tornará realidade?

A Defesa Nacional da China na Nova Era é uma resposta detalhada à mudança na estratégia dos EUA, de um foco no terrorismo e extremismo para a competição com a China. O documento, emitido em julho de 2019, destaca o foco de Pequim no desenvolvimento: “Embora um país possa se tornar forte, a belicosidade levará à sua ruína […] [O povo chinês] aprendeu o valor da paz e a necessidade urgente de desenvolvimento”.

A China provavelmente não contornará ou desconsiderará as sanções dos EUA ao custo de abrir uma nova frente de contencioso com os EUA. Então, qual poderia ser seu objetivo ao assinar o acordo com o Irã?

A China pretende assegurar ao governo iraniano que tem o apoio de Pequim como um aliado estratégico – uma garantia vital em meio às crescentes demandas por petróleo da China. O momento do acordo, assinado pouco antes do início das negociações nucleares com o Irã em Viena na semana passada, pode não ser coincidência; isso poderia aumentar a confiança de Khamenei ao lidar com os americanos.

LEIA: Israel teme compartilhamento de inteligência entre Irã e China

A China também pode estar jogando a carta do Irã para se opor aos EUA nas frentes de Taiwan, Mar da China Meridional e Hong Kong.

Ao todo, a materialização do acordo de 25 anos em realidade, pelo menos enquanto as sanções americanas de longo alcance permanecerem em vigor, parece improvável.

Artigo publicado no Middle East Eye em 14 de abril de 2021.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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