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Emirados Árabes Unidos: a corrida para o Chifre da África

Desde a Primavera Árabe de 2011, os Emirados Árabes têm desempenhado um papel ativo em vários pontos importantes do Egito, Líbia e Iêmen. A nação do Golfo gastou US$ 26 bilhões anualmente em seu orçamento de defesa desde 2016 e espera-se que aumente para US$ 37,8 bilhões até 2025, de acordo com a Research and Markets.

Em uma indústria crescente de segurança e guerra com implantações militares no exterior, os generais dos EUA costumam se referir ao Sheikhdom como ‘Pequena Esparta’. Em 2020, os Emirados Árabes tinham bases militares na Eritreia, Djibouti e Somalilândia, o que indica ainda mais a importância do Chifre da África para Abu Dhabi. A região oferece excelente acesso ao Mar Vermelho, ao Mediterrâneo e ao Golfo de Aden, todos vitais para o futuro econômico dos Emirados enquanto centro comercial global. As bases militares garantem que Abu Dhabi possa se livrar das ameaças aos seus interesses e garantir sua influência sobre a África Oriental em um momento em que está expandindo seus fluxos de receita para longe do petrodólar.

A guerra de 2015 no Iêmen e o bloqueio do Catar em 2017 viram Abu Dhabi assumir um papel mais agressivo na África Oriental.

Os países do Chifre da África (Somália, Djibouti, Quênia, Uganda e Etiópia) em geral receberam bem os laços crescentes com o mundo árabe, mas em 2017, após o rompimento das relações diplomáticas entre a Arábia Saudita, Emirados Árabes, Bahrein, Egito e Catar, países em todo o mundo foram pressionados a tomar partido.

Somália

Embora a Crise do Golfo de 2017 agora pareça estar chegando ao fim, os países do Chifre da África já pagaram o preço por ela. A Somália se viu no lado indesejável da disputa.

Como outros países da região, o governo somali adotou uma postura neutra em relação à disputa no Catar. Os Emirados Árabes Unidos, no entanto, viram a Somália como silenciosa no campo pró-Catar, e não gostaram.

Em 2017, quando o presidente Mohamed Abdul lahi Farmaajo assumiu o cargo, circularam relatórios de que o Catar e a Turquia haviam financiado sua campanha e outras nomeações de funcionários ligados aos dois países para cargos de destaque dentro da sua administração, o que teria enervado os Emirados. .

O governo somali alega que os Emirados Árabes Unidos estão desestabilizando ativamente o país, acusando-o de financiar as forças da oposição. Essas suspeitas se intensificaram depois que a Dubai Ports World e a DP World contornaram o governo central da Somália e assinaram um acordo com a região semiautônoma da Somalilândia para desenvolver e operar o porto de Berbera. A DP World trouxe até investimentos etíopes e deu a Addis Abeba uma participação no porto.

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A Somália declarou o acordo ilegal e tentou bloqueá-lo levando uma queixa à Liga Árabe. O líder da Somalilândia, Muse Bihi Abdi, disse que o governo de Farmaajo estava declarando guerra ao tentar bloquear o acordo. Segundo o acordo, a Somalilândia deve receber investimentos de até US $ 442 milhões e um acordo separado com Abu Dhabi para permitir que as bases militares dos Emirados Árabes na região possam trazer mais US $ 1 bilhão, de acordo com o International Crisis Group.

Décadas de guerra civil e a presença de grupos extremistas tornam a Somália um país muito frágil. Os temores de que o envolvimento dos Emirados Árabes Unidos possa prejudicar o país são motivo de preocupação constante para o governo somali, em Mogadíscio.

Sudão

Em 1989, Omar Al-Bashir, um comandante militar, lançou um golpe e tomou o poder político no Sudão. Em 1993, ele se declarou presidente e seu partido político, o Congresso Nacional, tornou-se a força política dominante. O Congresso Nacional está alinhado à Fraternidade Muçulmana e, como tal, foi geralmente tratado com suspeita pela Arábia Saudita e pelos Emirados Árabes Unidos. No entanto, na década de 2010, o regime de Al-Bashir começou a se distanciar da irmandade para melhorar suas relações com os países do GCC.

As relações mais estreitas com a Arábia Saudita e os Emirados Árabes tiveram um preço. Em 2015, Riad formou uma coalizão para intervir militarmente no Iêmen. Em 2011, o governo iemenita liderado por Ali Abdullah Saleh enfrentou protestos de rua em massa conhecidos como a ‘Primavera Árabe’, a pressão o forçaria a renunciar em 2012. O vácuo de poder fez com que grandes partes do país fossem tomadas pelo iraniano com apoio do grupo Houthi. A coalizão liderada pelos sauditas pretendia esmagar os houthis e declarou guerra contra eles. O Sudão se tornou um membro importante da coalizão de guerra.

Em 2018, uma revolta popular ocorreu contra Omar Al-Bashir e em abril de 2019 os militares o tiraram do poder. Os militares, então, formaram um novo governo com grupos de oposição civil com o objetivo de transformar o Sudão em uma democracia plena, e os Emirados Árabes agiram para minimizar os danos potenciais aos seus interesses causados ​​pela revolução.

No entanto, a queda de Al-Bashir significa que a posição dos Emirados Árabes Unidos no Sudão não está garantida e alguns temem que os Emirados possam tentar subverter a transição democrática sudanesa.

Etiópia

A Etiópia parece ter se beneficiado enormemente de sua parceria com os Emirados Árabes Unidos, já que o país da África Oriental emergiu como uma grande oportunidade de investimento.

Em fevereiro de 2020, os Emirados Árabes Unidos concordaram em investir US $ 100 milhões para apoiar projetos de micro, média e pequena escala em todo o país. Além disso, os Emirados Árabes Unidos se comprometeram a construir um oleoduto entre a Etiópia e a Eritreia, que fornecerá à nação sem litoral a tão necessária energia.

Na verdade, esse acordo de energia tornou-se possível depois que os Emirados Árabes arquitetaram um tratado de paz entre a Eritreia e a Etiópia em 2018. O acordo de paz foi apresentado como um exemplo da proeza dos Emirados. A Etiópia conseguiu obter esses benefícios, evitando os efeitos polarizadores do bloqueio do Qatar.

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Em novembro de 2020, eclodiu um conflito armado na região de Tigray, na Etiópia, entre as forças do governo e um poderoso exército rebelde regional. O líder dos rebeldes acusou abertamente os Emirados Árabes de realizar um ataque de drones contra o Tigray, de sua base na Eritreia, a mando de Addis Abeba. Embora as evidências do ataque ainda não tenham surgido, isso indica que há alguma ansiedade local sobre o papel que Abu Dhabi pode estar desempenhando nessa situação potencialmente explosiva.

A Etiópia pode causar problemas para os Emirados Árabes e a Arábia Saudita, já que outro aliado próximo dos Estados do Golfo, o Egito, expressou raiva contra a barragem de Adis Abeba no rio Nilo. A Barragem Renascentista construída pela Etiópia reduz os níveis de água do Nilo no Egito, prejudicando suas necessidades energéticas, econômicas e ambientais. As negociações para encontrar uma solução continuam fracassando e as tensões regionais são altas.

O Chifre da África é o playground para as aspirações crescentes dos Emirados Árabes e é um microcosmo do que os Emirados pretendem replicar em todo o continente africano. Muito disso é impulsionado pelo declínio da influência dos Estados Unidos globalmente, novas alianças regionais e potências estão surgindo para gerenciar a segurança internacional. No entanto, os Emirados Árabes não exercem controle total sobre a África Oriental e ainda estão nos estágios iniciais de desenvolvimento de seu alcance e influência. O Horn está cheio de pontos de inflamação e os Emirados podem ajudar a estabilizar ou desestabilizar a região.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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