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O Estreito de Ormuz é a chave para o Irã afirmar seu domínio?

Estreito de Ormuz, entre Irã, Omã e Emirados Árabes Unidos [Flickr: eutrofização e hipóxia]

As crescentes tensões entre o Irã e os EUA levaram a temores de um conflito cada vez maior no Oriente Médio, com os participantes do mercado de energia cada vez mais preocupados com o fato de que as consequências em breve possam interromper o fornecimento regional de petróleo.

Alguns analistas alertam que, à medida que o Irã controla a rota comercial vital, o Estreito de Ormuz, os preços do petróleo disparam se Teerã vir a fechá-la.

Em entrevista à CNBC na semana passada, James Eginton, analista de investimentos da Tribeca Investment Partners, disse que uma medida do Irã de interromper completamente o fornecimento de petróleo no Estreito de Ormuz pgaria os preços do petróleo “para o alto”.

Situado entre o Irã e Omã, o Estreito de Hormuz é uma via navegável estreita, mas estrategicamente importante, que liga os produtores de petróleo do Oriente Médio aos principais mercados do mundo.

Após as tensões entre o Irã e os EUA, o Wall Street Journal informou que o operador de navios-tanque da Arábia Saudita, Bahri, suspendeu os trânsitos pelo Estreito de Ormuz.

Os navios de guerra britânicos também estão estacionados perto do Golfo, a fim de apoiar navios-tanque de bandeira britânica através do Estreito de Ormuz, se necessário.

A hidrovia não é importante apenas para os países do Oriente Médio; os estados da Ásia também se beneficiam. Em 2018, China, Índia, Japão, Coréia do Sul e Cingapura foram os maiores destinos de petróleo em movimento no Estreito de Hormuz, respondendo por 65% de todo o fluxo de petróleo e condensado em Hormuz, segundo a Agência de Informações Energéticas dos EUA (EIA). .

Na semana passada, a Índia foi um participante chave em uma reunião especial em Teerã da Iniciativa de Paz Hormuz.

A China, que compra de 50% a 70% das exportações de petróleo do Irã, também se oporia a qualquer interrupção do fluxo de energia através do Estreito.

Esta boca estreita do Golfo tem 21 milhões de barris de petróleo passando por ela todos os dias; representando um quinto do consumo global de líquidos de petróleo, diz a EIA, acrescentando que a área é crítica para a “segurança energética”.

Isso significa que a incapacidade do petróleo transitar em um ponto de estrangulamento importante, mesmo que temporariamente, pode levar a atrasos substanciais no fornecimento e a custos de envio mais altos – resultando em preços globais mais altos da energia.

Embora o mundo continue sendo bem abastecido com petróleo pelo Estreito, as principais descobertas de petróleo em todo o mundo podem ajudar a equilibrar a demanda.

Na semana em que o general Qassem Soleimani foi assassinado pelos EUA, a companhia petrolífera americana Apache e a francesa Total fizeram uma grande descoberta de petróleo no Suriname, a Exxon Mobil recentemente encontrou petróleo na vizinha Guiana e o Brasil também poderia trazer novos suprimentos nesta década. Enquanto isso, a Argentina começou a produzir xisto. Novos suprimentos do Hemisfério Ocidental amenizarão interrupções no Oriente Médio e continuarão a diminuir o valor de seu petróleo.

O assassinato de Qassem Soleimani levará à guerra? – Charge [Sabaaneh/Monitor do Oriente Médio]

Não é apenas o petróleo que depende do Estreito como meio de transporte, um “terço do comércio mundial de GNL [gás natural liquefeito]” também passa por essa hidrovia; e é a rota que o maior exportador de GNL do mundo, o Catar, usa para quase todas as suas exportações.

Embora o Irã possa se vingar dos EUA fechando o Estreito ou assediando navios-tanque, Teerã não gostaria de perturbar o Catar, um dos poucos aliados que tem no Golfo.

Enquanto o novo líder de Omã, Sultan Haitham, assume seu novo papel, o Irã espera deixá-lo de lado e manter a posição de Mascate como mediador capaz de ajudar a acalmar as tensões entre o Irã e seus adversários quando ocorrerem.

O fechamento do Estreito de Ormuz minaria as relações internacionais do Irã com os poucos parceiros que ainda restam. Em um nível estratégico, o valor do comércio de Teerã com a China é vital demais para o Irã se arriscar a perder seu maior cliente em troca de se vingar dos EUA.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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