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A limpeza étnica dos cristãos palestinos da qual ninguém fala

Igreja do Santo Sepulcro, que está aberta para culto após a restauração em Jerusalém, em 24 de março de 2017

A população cristã da Palestina está diminuindo a um ritmo alarmante. A comunidade cristã mais antiga do mundo está se mudando para outro lugar. E a razão disso é Israel.

Líderes cristãos da Palestina e da África do Sul tocaram o alarme em uma conferência em Joanesburgo em 15 de outubro. O encontro foi intitulado: “A Terra Santa: uma perspectiva cristã palestina”.

Uma questão importante que se destacou nas reuniões é o rápido declínio do número de cristãos na Palestina.

Existem várias estimativas sobre quantos ainda vivem na Palestina hoje, em comparação com o período anterior a 1948, quando o estado de Israel foi estabelecido no topo de cidades e vilas palestinas. Independentemente da fonte dos vários estudos, existe quase um consenso de que o número de habitantes cristãos caiu quase dez vezes nos últimos 70 anos.

Um censo populacional realizado pelo Bureau Central de Estatísticas da Palestina em 2017 concluiu que 47 mil cristãos palestinos vivem na Palestina – com referência à Cisjordânia Ocupada, Jerusalém Oriental e Faixa de Gaza. Destes, Noventa e oito por cento vivem na Cisjordânia – concentrados principalmente nas cidades de Ramallah, Belém e Jerusalém – enquanto o restante, uma pequena comunidade cristã de apenas 1.100 pessoas, mora na Faixa de Gaza sitiada.

A crise demográfica que afligia a comunidade cristã décadas atrás agora está se conformando.

Por exemplo, 70 anos atrás, Belém, o berço de Jesus Cristo, era 86% cristã. Os dados demográficos da cidade, no entanto, mudaram fundamentalmente, especialmente após a ocupação israelense da Cisjordânia em junho de 1967 e a construção do muro ilegal do apartheid israelense, a partir de 2002. Partes do muro destinavam-se a isolar Belém de Jerusalém e a primeira do resto da Cisjordânia.

“O Muro circunda Belém, continuando ao sul de Jerusalém Oriental, tanto no leste quanto no oeste”, disse a organização “Belém Aberta”, descrevendo o impacto devastador do muro na cidade palestina. “Com as terras isoladas pelo Muro, anexadas para assentamentos e fechadas sob vários pretextos, apenas 13% do distrito de Belém está disponível para uso palestino”.

Cada vez mais sitiados, os cristãos palestinos em Belém foram expulsos de sua cidade histórica em grande número. De acordo com a prefeita da cidade, Vera Baboun, em 2016, a população cristã de Belém caiu para 12%, apenas 11.000 pessoas.

As estimativas mais otimistas colocam o número total de cristãos palestinos em toda a Palestina Ocupada em menos de dois por cento.

A correlação entre o encolhimento da população cristã na Palestina e a ocupação israelense e o apartheid é inconfundível, sendo evidente para a comunidade cristã e muçulmana.

Um estudo realizado pela Universidade Dar al-Kalima, na cidade de Beit Jala, na Cisjordânia, e publicado em dezembro de 2017, entrevistou quase mil palestinos, metade deles cristãos e a outra metade muçulmana. Um dos principais objetivos da pesquisa era entender o motivo por trás da diminuição da população cristã.

Palestino se dirige à cerca de segurança que separa a Faixa de Gaza de Israel para se manifestar contra a ocupação de décadas dos territórios palestinos. Em 2 de agosto de 2019 [Mohammed Asad/Monitor do Oriente Médio]

O estudo concluiu que “a pressão da ocupação israelense, restrições contínuas, políticas discriminatórias, detenções arbitrárias, confisco de terras, e tudo isso adicionado ao senso geral de desesperança entre os cristãos palestinos”, os levam a “uma situação desesperadora em que não conseguem mais perceber um futuro para seus filhos ou para si mesmos ”.

Reivindicações infundadas de que os cristãos palestinos estão saindo por causa de tensões religiosas entre eles e seus irmãos muçulmanos são, portanto, irrelevantes.

Gaza é outro caso em questão. Apenas 2% dos cristãos da Palestina vivem na Faixa de Gaza empobrecida e sitiada. Quando Israel ocupou Gaza junto com o restante da Palestina histórica em 1967, estima-se que 2.300 cristãos viviam na Faixa. No entanto, apenas 1.100 cristãos ainda vivem em Gaza hoje. Anos de ocupação, guerras horríveis e um cerco implacável podem ter feito isso com uma comunidade cujas raízes históricas remontam a dois milênios.

Como os muçulmanos de Gaza, esses cristãos são isolados do resto do mundo, incluindo os locais sagrados da Cisjordânia. Todos os anos, os cristãos de Gaza solicitam licenças das forças armadas israelenses para participar dos cultos da Páscoa em Jerusalém e Belém. Em abril passado, apenas 200 cristãos receberam permissões, mas com a condição de terem 55 anos de idade ou mais e não poderem visitar Jerusalém.

O grupo de direitos israelenses Gisha descreveu a decisão do exército israelense como “uma violação adicional dos direitos fundamentais dos palestinos, da liberdade de movimento, liberdade religiosa e vida familiar” e, com razão, acusou Israel de tentar “aprofundar a separação” entre Gaza e a Cisjordânia.

Israel pretende fazer mais do que isso. Separando os cristãos palestinos uns dos outros e de seus locais sagrados (como também é o caso dos muçulmanos), o governo israelense espera enfraquecer as conexões socioculturais e espirituais que dão aos palestinos sua identidade coletiva.

A estratégia de Israel baseia-se na ideia de que uma combinação de fatores – imensas dificuldades econômicas, cerco permanente e apartheid, rompimento de laços comunitários e espirituais – acabará por expulsar todos os cristãos de sua terra natal na Palestina.

Israel deseja apresentar o “conflito” na Palestina como religioso, para que, por sua vez, possa se classificar como um estado judeu sitiado em meio a uma enorme população muçulmana no Oriente Médio. A existência continuada de cristãos palestinos não é um fator interessante para essa agenda israelense.

Infelizmente, porém, Israel conseguiu deturpar a luta na Palestina – da luta política e pelos direitos humanos contra o colonialismo dos colonos – para uma luta religiosa. Igualmente perturbador, os mais fervorosos apoiadores de Israel nos Estados Unidos e em outros lugares são cristãos devotos.

Deve-se entender que os cristãos não são estrangeiros nem espectadores na Palestina. Eles foram vitimados igualmente como seus irmãos muçulmanos. Eles também desempenharam um papel significativo na definição da identidade palestina moderna, por meio de sua resistência, espiritualidade, profunda conexão com a terra, contribuições artísticas e crescente escolaridade.

Não se deve permitir que Israel ostracize a comunidade cristã mais antiga do mundo de suas terras ancestrais, para obter alguns pontos em sua feroz busca pela supremacia racial.

Igualmente importante, nossa compreensão do lendário ‘soumoud’ palestino – firmeza – e solidariedade não pode ser completa sem reconhecer totalmente a centralidade dos cristãos na narrativa e identidade palestinas modernas.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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