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Líbano, à beira da crise, enfrenta as contas da corrupção

Primeiro Ministro do Líbano, Saad Hariri em Beirute, Líbano, em 14 de fevereiro de 2019 [Escritório do governo libanês /Handout/Anadolu Agência]

O Líbano está mais próximo de uma crise financeira do que a qualquer momento desde pelo menos os anos 80, como aliados, investidores e esta semana em protestos em todo o país, pressionando o governo a combater um sistema corrupto e a implementar reformas há muito prometidas, informa a Reuters.

O governo do primeiro-ministro Saad al-Hariri reverteu na quinta-feira apressadamente um plano, anunciado horas antes, de taxar as chamadas de voz do WhatsApp diante dos maiores protestos públicos em anos, com pessoas queimando pneus e bloqueando estradas.

O país – entre as reservas mundiais mais endividadas e rapidamente esgotadas – precisa urgentemente convencer os aliados regionais e os doadores ocidentais de que finalmente levará a sério a questão de resolver problemas acumulados, como o de seu setor de eletricidade não confiável e desperdiçador.

Sem um aumento no financiamento externo, o Líbano corre o risco de desvalorizar a moeda ou até mesmo deixar de pagar dívidas em meses, de acordo com entrevistas com quase 20 funcionários do governo, políticos, banqueiros e investidores.

O ministro das Relações Exteriores Gebran Bassil disse em um discurso televisionado na sexta-feira que entregou um artigo em uma reunião de crise econômica em setembro, dizendo que o Líbano precisava de “um choque elétrico”.

“Eu também disse que o pouco que resta do saldo financeiro pode não durar mais do que o final do ano se não adotarmos as políticas necessárias”, disse ele, sem descrever o que ele queria dizer com saldo financeiro.

Beirute prometeu repetidamente manter o valor da libra libanesa atrelada ao dólar e honrar suas dívidas a tempo. Mas os países que no passado financiaram de forma confiável os socorros ficaram sem paciência com sua má administração e as corrupção, e estão usando a profunda crise econômica e social para pressionar por mudanças, disseram as fontes à Reuters.

Entre eles estão os países do Golfo Árabe, cujo entusiasmo em ajudar o Líbano foi prejudicado pela crescente influência do Hezbollah, apoiada por Teerã, em Beirute, e o que eles veem como uma necessidade de controlar a crescente influência do Irã no Oriente Médio.

Os países ocidentais também forneceram fundos que permitiram ao Líbano desafiar a crise por anos. Mas, pela primeira vez, eles disseram que não haveria dinheiro novo até que o governo tome medidas claras em direção a reformas que há muito prometia.

A esperança deles é vê-lo avançar no sentido de consertar um sistema que os políticos sectários usaram para distribuir recursos estatais em proveito próprio através de redes de patrocínio, em vez de construir um estado funcional.

A crise pode provocar mais inquietação em um país que recebe cerca de 1 milhão de refugiados da vizinha Síria, onde uma incursão turca no nordeste deste mês abriu uma nova frente em uma guerra de oito anos.

“Se a situação continuar e não houver reformas radicais, uma desvalorização da moeda é inevitável”, disse Toufic Gaspard, ex-consultor do Ministério das Finanças do Líbano e ex-economista em seu banco central e no Fundo Monetário Internacional.

“Desde setembro, uma nova era começou”, acrescentou. “As bandeiras vermelhas são grandes e estão por toda parte, especialmente com o banco central pagando até 13% para emprestar dólares”.

A primeira reforma da agenda de Beirute é uma das mais intratáveis: consertar interrupções crônicas de energia que tornam os geradores privados uma necessidade dispendiosa, um problema que muitos consideram o principal símbolo da corrupção que deixou os serviços não confiáveis e a infraestrutura em ruínas.

Hariri, em um discurso televisionado em rede nacional, disse que está lutando para reformar o setor de eletricidade desde que assumiu o cargo. Depois de “reunião após reunião, comitê após comitê, proposta após proposta, finalmente cheguei à etapa final e alguém veio e disse ‘não funciona'”, disse ele.

Apresentando as dificuldades de implementar a reforma mais amplamente, Hariri disse que todo comitê requer um mínimo de nove ministros para manter todo mundo feliz..

“Um governo de unidade nacional? OK, entendemos isso. Mas comitês de unidade nacional? O resultado é que nada funciona. ”

Destacando a pressão do exterior, Pierre Duquesne, embaixador francês que administra o chamado fundo da conferência pelo desenvolvimento CEDRE , viajará ao Líbano na próxima semana para pressionar o governo sobre o uso de barcaças de energia offshore, disse um banqueiro familiarizado com o plano.

Duquesne quer que as barcaças sejam incluídas no plano de revisão de eletricidade, disse a pessoa, solicitando anonimato.

Duquesne não pôde ser encontrado imediatamente para comentar.

O conteúdo do orçamento para 2020 será essencial para ajudar a desbloquear cerca de US $ 11 bilhões comprometidos condicionalmente por doadores internacionais na conferência CEDRE do ano passado. Mas uma reunião do gabinete sobre o orçamento marcada para sexta-feira foi cancelada em meio aos protestos.

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