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Peregrinos muçulmanos se reúnem em Meca para o primeiro Hajj pós-pandemia

Peregrinos em torno da Caaba durante o Hajj, em Meca, Arábia Saudita, 29 de julho de 2020 [STR/AFP/Getty Images]
Peregrinos em torno da Caaba durante o Hajj, em Meca, Arábia Saudita, 29 de julho de 2020 [STR/AFP/Getty Images]

Milhares de peregrinos começaram a chegar à cidade sagrada de Meca, na Arábia Saudita, na sexta-feira, entre cerca de um milhão de muçulmanos que devem participar da temporada de peregrinação do Hajj em 2022, após dois anos de grandes interrupções causadas pela pandemia de Covid, relata a Reuters.

Envoltos em mantos brancos, alguns carregando guarda-chuvas contra o sol escaldante do deserto, centenas realizaram o primeiro ritual do Hajj, que envolve andar em círculo ao redor da Kaaba, o edifício sagrado no centro da Grande Mesquita de Meca.

“Louvado seja Deus… É impossível descrever meus sentimentos agora”, disse Ahmed Sayed Mahmoud, um peregrino egípcio. “Estar na Grande Mesquita e na terra das duas mesquitas sagradas me deixa muito feliz.”

A Arábia Saudita, lar dos locais mais sagrados do Islã em Meca e Medina, permitiu a volta de viajantes estrangeiros este ano para realizar o Hajj. Apenas alguns milhares de cidadãos e residentes sauditas participaram da peregrinação anual nos últimos dois anos, pois o Covid-19 causou estragos na economia global e reduziu as viagens.

No entanto, as autoridades disseram que apenas um milhão de pessoas podem aderir à temporada de 2022, menos da metade dos níveis pré-pandemia, e o acesso é restrito a peregrinos de 18 a 65 anos que foram totalmente vacinados ou imunizados contra o vírus e não sofrem de doenças crônicas.

Segurança

Agentes de segurança misturados com peregrinos dentro da mesquita. Uma rede de câmeras de vigilância supervisionou seus arredores e postos de controle controlaram o acesso à cidade para ajudar a garantir um Hajj sem incidentes, que foi marcado no passado por debandadas mortais, incêndios e tumultos.

Ao longo dos anos, o Reino gastou bilhões de dólares para tornar mais segura uma das maiores reuniões religiosas do mundo. O Hajj, um dever único na vida de todo muçulmano fisicamente apto que pode pagar, é uma importante fonte de renda para o governo de alojamento, transporte, taxas e presentes dos fiéis.

Em 2019, último ano antes da pandemia, cerca de 2,6 milhões de pessoas realizaram o Hajj, enquanto cerca de 19 milhões participaram da Umrah, outra forma de peregrinação a Meca que – ao contrário do Hajj – pode ser realizada a qualquer dia do ano.

Um plano de reforma econômica do príncipe herdeiro, Mohammed bin Salman, visa aumentar a capacidade de Umrah e Hajj para 30 milhões de peregrinos anualmente e gerar 50 bilhões de riais (US$ 13,32 bilhões) de receita até 2030.

LEIA: Arábia Saudita terceiriza peregrinação islâmica a empresa ligada à ultradireita da Índia

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