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Engenheira: ‘Podemos levar a Palestina ao espaço e além’

Bayan Abu Salameh [Bayan Abu Salameh]
Bayan Abu Salameh [Bayan Abu Salameh]

Quando Bayan Abu Salameh se matriculou em um curso de engenharia mecânica, ela era uma das quatro mulheres entre mais de 70 estudantes da Universidade de Birzeit, ao norte de Ramallah.

Sua escolha de carreira já havia encontrado dúvidas entre seus professores e colegas, que questionavam se era adequado para uma mulher.

Apesar do desânimo, ela perseverou.

A jovem de 25 anos de uma pequena vila perto de Jenin chamada Faqua recebeu a bolsa Chevening, financiada pelo governo britânico, para estudar na Queen Mary University, onde projetou e analisou com sucesso o que espera ser o primeiro satélite cúbico palestino nomeado Palestine 1.

Bayan Abu Salameh [Bayan Abu Salameh]

Bayan Abu Salameh [Bayan Abu Salameh]

“Foi por volta dos 15 anos, quando li a Breve História do Tempo de Stephen Hawking, quando soube que era isso que queria fazer pelo resto da vida”, disse Bayan.

Inspirada pelas descobertas de Hawking, Bayan queria criar uma máquina que ajudasse a descobrir mais segredos do universo mais amplo. Foi esse desejo precoce de explorar e estudar o espaço que mapeou sua escolha de graduação.

“Mas quando eu dizia aos meus colegas de faculdade na Palestina que queria estudar o espaço, eles riam e zombavam de mim dizendo ‘sim, porque temos a NASA na Palestina’. Fizeram parecer distante, inalcançável. Mas fiz minha pesquisa, sabia do que estava falando”, contou Bayan.

“Era algo impossível para os palestinos compreenderem na época, então vim para Londres, mas foi durante o bloqueio, infelizmente. E foi assim que comecei a minha pesquisa sobre satélites cúbicos.”

Os satélites cúbicos, explica Bayan, são satélites em miniatura implantados no espaço para diferentes missões, incluindo o estudo de mudanças climáticas, crescimento urbano e desertificação de fontes de água.

Os Emirados Árabes, ela observa, lançaram seu segundo satélite cubo da Estação Espacial Internacional no ano passado, que foi projetado e construído por estudantes da Khalifa University of Science and Technology no Yahsat Space Lab.

“É uma grande indicação da competência acadêmica do país, que vislumbro para o futuro da Palestina”, diz.

“Os palestinos merecem representação no espaço, temos grandes mentes! A região do MENA está enfrentando muitos problemas e precisamos de soluções científicas para esses problemas. No entanto, foi muito difícil realizar pesquisas em confinamento, porque eu tinha recursos limitados de laboratórios e biblioteca.”

Além disso, a ameaça de despejo de palestinos em Sheikh Jarrah havia se desdobrado na época, o que provocou semanas de violência no ano passado, culminando no brutal ataque militar de 11 dias de Israel à Faixa de Gaza, que matou 230 palestinos, incluindo 65 crianças.

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“Vi tantos amigos meus sendo presos. Assistir a filmagens de meus queridos amigos sendo atacados por soldados israelenses me fez chorar por horas. Eu estava aqui me sentindo impotente e continuamente falando com minha mãe e pedindo atualizações.”

Apesar das pressões psicológicas do momento, os eventos na Palestina a deixaram mais determinada a se concentrar em sua tese e seus experimentos, na esperança de que ela alcançasse sucesso e deixasse seu povo orgulhoso.

“Eu fiz isso”, diz ela com um grande sorriso. “Gerenciei um projeto estrutural do satélite cubo e escrevi minha tese, que defendi e recebi uma distinção por isso.”

“Esse foi o dia mais feliz da minha vida, porque o que eu estava trabalhando realmente funcionou!” Ela anunciou sua conquista no Facebook e esclareceu os benefícios potenciais de lançar um satélite cubo palestino no espaço um dia. A notícia viralizou.

De repente, todos os palestinos compartilharam o mesmo sonho. Junto com Bayan, eles querem que a Palestina chegue ao espaço.

Tendo sido recentemente aceita no Imperial College London para fazer seu doutorado em Engenharia Mecânica, Bayan diz que continuará trabalhando no projeto Palestine 1.

Ela também lançou recentemente uma campanha de financiamento colaborativo para arrecadar os fundos necessários para o programa de doutorado e o projeto, sobre o qual ela está determinada a manter a propriedade total.

“Não quero que ninguém aproveite a oportunidade para transformar esse projeto em propaganda política, só quero que seja um projeto acadêmico para beneficiar pessoas academicamente em todo o mundo.”

“Ainda é uma nova indústria e as pessoas estão tentando novas maneiras de desenvolver a estrutura dos cubos satélites, porque atualmente, de 100 cubos, quase 49 cubos satélites falham. Então, o que estou tentando fazer com o cubo palestino é modificar a estrutura e a eficiência do mesmo, o que minimizará possíveis falhas.”

A Palestina se beneficiará muito com esse projeto, observa Bayan. Na Universidade de Birzeit, por exemplo, os alunos que estudam planejamento urbano terão acesso a dados aéreos brutos que lhes permitirão entender e se destacar em seu campo de estudo, explica ela.

“Isso também ajudará a região do MENA em geral, não apenas a Palestina”, acrescenta ela. “Um grande problema que ameaça o Oriente Médio agora é a mudança climática. Tenho acompanhado conferências sobre mudanças climáticas em todo o mundo e, em todas as conferências, eles repetem que precisam de novas políticas externas ocidentais para combater os problemas das mudanças climáticas.”

No entanto, as políticas externas não devem ser impostas à região do MENA como se representassem a solução mais ideal para as mudanças climáticas. Em vez disso, explica Bayan, uma base científica do espaço sideral – como imagens de satélite – deve ser utilizada para identificar a resposta mais adequada para resolver os problemas crescentes das mudanças climáticas.

Em todo o mundo, apenas 18 por cento das mulheres em faculdades e universidades estão cursando ciências, tecnologia, engenharia e matemática, em comparação com 35 por cento dos homens, segundo a ONU.

“Para as mulheres em engenharia no Oriente Médio, não se trata apenas de provar a si mesmas que podem ter sucesso, mas também de provar para todos os outros. E isso significa o dobro do esforço do que tem um engenheiro homem, porque, a cada passo do caminho, ela está sendo lembrada de que não pertence a esse campo”, diz Bayan.

“Eu era uma das quatro mulheres em uma sala de aula com mais de 70 pessoas e tive que enfrentar comentários machistas de meus professores que acreditavam que eu não pertencia ali. Um professor meu até me disse que eu acabaria pendurando meu certificado em uma parede e não faria nada com ele.”

Isso precisa mudar, diz ela, enfatizando a necessidade de um esforço consciente para eliminar esse viés de gênero e incentivar mais meninas a explorar cursos relacionados a STEM.

“Minha motivação é criar um mundo em que minha filha e as mulheres do futuro se sintam confortáveis estudando engenharia.”

“Ao mesmo tempo em que tento minimizar a lacuna entre a Palestina e o espaço, pretendo estabelecer uma rede de mulheres em STEM, em que possamos nos unir e aprender com a experiência umas das outras para criar projetos magníficos. Precisamos parar de pensar que o espaço é tão distante, temos o potencial de chegar lá e além.”

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