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À medida que ‘La Françafrique’ chega ao fim, a Rússia está pronta para substituí-la na África Ocidental

O presidente francês Emmanuel Macron (2º dir.), ladeado pela presidente do Gana, Nana Afuko Addo (dir.), pelo presidente do Senegal, Macky Sall (2 esq.) e o presidente do Conselho Europeu, Charles Michel (esq.), durante uma coletiva de imprensa conjunta sobre o envolvimento da França na região do Sahel, no Palácio do Eliseu, em Paris, em 17 de fevereiro de 2022. [Ian Langsdon/Pool/AFP via Getty Imagens]

Finalmente, a França deixará o Mali, quase uma década após a intervenção militar original em 2013. As repercussões desta decisão dificilmente se limitarão a esta nação da África Ocidental, mas provavelmente se espalharão por toda a região do Sahel; na verdade, toda a África.

A decisão da França de encerrar sua presença militar no Mali – realizada em duas grandes operações militares, Operação Serval e Operação Barkhane – foi comunicada pelo presidente francês, Emmanuel Macron. “A vitória contra o terror não é possível se não for apoiada pelo próprio Estado”, disse Macron em 16 de fevereiro.

O presidente francês disse que a liderança maliana está “fora de controle” e racionalizou sua decisão como uma medida necessária, já que “as forças europeias, francesas e internacionais estão vendo medidas restritivas”.

“Dada a situação, dada a ruptura nos quadros político e militar, não podemos continuar assim”, acrescentou Macron.

Macron não engana ninguém. A intervenção militar francesa no Mali foi justificada na época como parte dos esforços da França para derrotar ‘jihadistas’ e ‘terroristas’, que haviam tomado grande parte da região norte do país. De fato, militantes do norte, protestando contra o que descreveram como negligência e marginalização do governo, tomaram então grandes cidades, incluindo Kidal e Timbuktu. Mas a história, como costuma acontecer com as ex-colônias africanas da França, era mais complexa.

Em um artigo recente, o New York Times disse que o “poder diplomático” da França se baseia em três pilares: “sua influência em suas ex-colônias africanas, juntamente com suas armas nucleares e seu assento permanente no Conselho de Segurança das Nações Unidas”.

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Mali é uma dessas ‘ex-colônias francesas’, em grande parte localizada no que costumava ser chamado de ‘África Ocidental Francesa’. Outrora um grande reino, conhecido como Império Mandinga, o Mali foi colonizado pela França em 1892. Foi então renomeado como Sudão Francês. Embora tenha conquistado sua independência em 1958, o Mali permaneceu um estado vassalo francês.

Para apreciar a influência francesa sobre o Mali e outros estados da África Ocidental muito depois de sua independência, considere que quatorze países africanos, incluindo Níger e Senegal, continuam a usar o franco CFA da África Ocidental, uma invenção monetária francesa em 1945, que garantiu a continuidade das economias africanas em dificuldades. estar atrelado à moeda francesa. Isso permitiu que Paris exercesse uma tremenda influência sobre várias economias africanas, cujos recursos foram fornecidos a seus ex-colonizadores a preços competitivos.

Sem surpresa, a França assumiu a liderança na ‘libertação’ do Mali em 2013. Assim, a França foi capaz de reconfigurar as forças armadas e a política da região para permanecer sob o controle direto da França, que se apresentou como a salvadora da África Ocidental diante do terrorismo. Chade, Nigéria, Burkina Faso, Senegal e Togo, todos participaram da operação liderada pela França, que também envolveu as Nações Unidas e várias potências ocidentais.

Um homem agita uma bandeira russa durante a celebração da 126ª vitória de Adwa, na praça Menelik em Adis Abeba, Etiópia, em 02 de março de 2022.[Amanuel Sileshi/AFP via Getty Images]

A chegada de soldados franceses à região do Sahel pretendia ressaltar a importância, se não indispensável, da França para a segurança da África, especialmente em um momento em que a África era, mais uma vez, um espaço contestado que atraiu antigas potências coloniais do continente e novos jogadores, também: Rússia, China, Alemanha, Turquia, entre outros.

No entanto, para o povo do Mali, a intervenção apenas prolongou sua miséria. A “Operação Serval”, que deveria durar algumas semanas, durou anos, em meio a conflitos políticos em Bamako, piora da segurança em todo o país, aumento da corrupção e aprofundamento da pobreza. Embora inicialmente bem-vindo, pelo menos publicamente por alguns no sul do país, os militares franceses rapidamente se tornaram um fardo, associados aos políticos corruptos do Mali, que alegremente alugavam os recursos do país em troca do apoio francês.

A lua de mel já acabou. Em 31 de janeiro, o governo do Mali ordenou que o embaixador francês deixasse o país.

Embora Macron tenha prometido que sua retirada militar será eliminada gradualmente com base no próprio esquema da França, a liderança do Mali, em 17 de fevereiro, exigiu uma retirada francesa imediata e incondicional. Paris continua a insistir que a sua decisão no Mali não é uma derrota, e que não pode ser comparada à retirada caótica dos EUA do Afeganistão em agosto passado, tudo indica que a França está, de fato, sendo expurgada de uma de suas mais premiadas “esferas de influência”.  Considerando que um cenário semelhante está em andamento na República Centro-Africana (C.A.R.), as concessões geopolíticas da França na África podem ser apropriadamente descritas como sem precedentes.

Os países ocidentais, juntamente com alguns governos africanos, alertam que o vácuo de segurança criado pela retirada francesa será explorado pelos militantes do Mali, mas Bamako afirma que tais preocupações são infundadas, argumentando que a presença militar francesa exasperou – em vez de melhorar – a insegurança do país.

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O paralelo particular entre Mali e C.A.R. torna-se ainda mais interessante quando consideramos a mídia e os relatórios oficiais sugerindo que as duas nações africanas estão substituindo soldados franceses por russos, acentuando ainda mais a rápida mudança geopolítica no continente.

Macron continua argumentando que a mudança é induzida principalmente pelas próprias prioridades estratégicas de seu país, mas nem as evidências locais, nem a própria mídia da França parecem acreditar em tais alegações. “É um fim inglório para uma intervenção armada que começou na euforia e que termina, nove anos depois, em um cenário de crise”, escreveu Le Monde em 17 de fevereiro.

A verdade é que um desenvolvimento arrasador está em curso no Mali e em toda a África Ocidental, inaugurando, como argumentado no NY Times, os “capítulos finais de ‘la Françafrique'”, o domínio francês de séculos sobre sua ‘esfera de influência’ na África rica em recursos.

Mesmo que ‘la Françafrique’ esteja possivelmente chegando ao fim, a disputa geopolítica na África está apenas esquentando. Embora algumas potências se beneficiem e outras percam, é improvável que as populações da África Ocidental obtenham muitos benefícios da ‘corrida’ pelos recursos da região. Presas entre elites corruptas e potências globais gananciosas, as nações africanas não desfrutarão de segurança real ou prosperidade econômica tão cedo.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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