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Relembrando a Grande Fome do Monte Líbano (1914-1918)

Antes da existência do Líbano dos tempos modernos, uma fome devastadora exterminou um terço da população do Monte Líbano Mutasarrifate

O que: Antes da existência do Líbano nos dias modernos, uma fome devastadora exterminou um terço da população do Mutasarrifado do Monte Líbano, que era governado pelo Império Otomano.

Quando: 1914-1918

Onde: Monte Líbano, uma unidade administrativa especial dentro do Beirute Vilayet, parte do Líbano de hoje

O que aconteceu?

Originalmente estabelecido em 1861 como uma subdivisão semiautônoma do Império Otomano, resultado da pressão das potências europeias após o conflito civil entre drusos e cristãos maronitas, o Monte Líbano se tornou um importante produtor de seda, respondendo por 50 por cento da receita local. No entanto, a economia da seda do país entraria em colapso no início da Primeira Guerra Mundial em 1914, após um bloqueio retaliatório dos Aliados no Mediterrâneo Oriental, com a intenção de cortar o abastecimento dos otomanos que haviam firmado uma aliança fatídica com as potências centrais (Alemanha e Áustria-Hungria).

A Grande Fome do Monte Líbano ceifou cerca de 200.000 vidas, um terço da população da região, forçando outro terço a emigrar. Vários fatores são responsáveis ​​pela fome, não apenas o bloqueio dos Aliados, mas uma invasão de gafanhotos em 1915 que dizimou plantações que também despojaram a Palestina e a Síria de grande parte de sua vegetação. No entanto, um bloqueio de terras implementado pelo general otomano Jamal Pasha foi significativo para matar de fome a grande população maronita, temendo que eles apoiassem os aliados devido às suas relações estreitas com a França. A fome seria agravada pelo fato de que as autoridades otomanas priorizaram e redirecionaram os suprimentos de alimentos e grãos para alimentar seus soldados como parte do esforço de guerra.

Diz-se que o Monte Líbano sofreu a maior mortalidade per capita, mais do que qualquer outro território delimitado durante a Primeira Guerra Mundial. Tamanha era a gravidade da fome que as pessoas costumavam comer gatos, cães e ratos, praticando até mesmo canibalismo. Em 26 de maio de 1916, o poeta libanês-americano Kahlil Gibran descreveu a situação em uma carta: “A fome no Monte Líbano foi planejada e instigada pelo governo turco. Já 80.000 morreram de fome e milhares estão morrendo todos os dias. O mesmo processo aconteceu com os armênios cristãos e aplicado aos cristãos no Monte Líbano. ”

Ainda é uma questão de debate se as autoridades otomanas planejaram ou imaginaram deliberadamente um genocídio maronita, como alguns argumentaram, no entanto, de acordo com o Instituto de Washington, “Não havia instruções otomanas codificadas para assassinar maronitas em massa, nem uma fatwa por autoridades religiosas para atacar os maronitas, como havia acontecido com os armênios ”.

No entanto, uma citação atribuída a Ismail Enver, um dos “Três Pashas” durante aquele período em 1916, diz: “O Império Otomano deveria ser limpo dos armênios e libaneses. Nós destruímos os primeiros pela espada, nós destruiremos os últimos pela fome. ”

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O que aconteceu depois?

A escassez de alimentos e o bloqueio marítimo do Líbano permaneceram em vigor durante a Primeira Guerra Mundial, apenas para serem suspensos quando as potências aliadas ocuparam Beirute e o Monte Líbano em outubro de 1918.

Em 2018, marcando o 100º aniversário após o fim da fome, o artista libanês Yazan Halwani projetou um memorial para as vítimas da fome chamado ‘A Árvore da Memória‘, uma árvore de aço com citações nas folhas de proeminentes contemporâneos libaneses da fome, incluindo Gebran cujo o poema “Dead Are My People”, dedicado às vítimas, constitui um dos trechos:

“Mas meu povo não morreu como rebelde;

Eles não foram mortos no campo

de batalha; nem em terremoto

Destrua meu país e os subjugue.

A morte foi seu único salvador, e

a  fome é seu único despojo. ”

O site do artista afirma: “Diz-se que os libaneses sofrem de amnésia coletiva e que Beirute tem dificuldade em relembrar seu passado brutal. Também é dito que aqueles que não conseguem se lembrar do passado estão condenados a repeti-lo. ”

“Este evento e muitos outros não tiveram um memorial erguido para eles no século passado. Cem anos depois, apenas as árvores podem testemunhar os eventos que ocorreram. ”

A atual crise política e econômica que o Líbano enfrenta, exacerbada pela explosão do Porto de Beirute e, mais recentemente, a desavença diplomática com a Arábia Saudita e outros estados do Golfo, aumentou o temor de uma fome sem precedentes em meio ao aumento dos preços dos combustíveis e da escassez de alimentos. De acordo com um resumo de política da ONU publicado em setembro, quase 75 por cento da população do Líbano vive na pobreza, enquanto 82 por cento vive na “pobreza multidimensional”, quase o dobro de 2019.

Isso ocorre no contexto das sanções impostas pelos EUA contra o movimento Hezbollah apoiado pelo Irã e sua considerável hegemonia política e militar no país, cujo impacto teve paralelos semelhantes com o bloqueio aliado imposto ao Líbano durante a guerra.

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As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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