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As armas da mídia do engano em massa

Pessoas fazem um protesto em apoio ao povo afegão em Berlim, Alemanha, em 28 de agosto de 2021 [Abdulhamid Hoşbaş / Agência Anadolu]

O jornalismo é uma arma poderosa, e é por isso que a maioria dos tiranos e déspotas preferem controlar ou banir a mídia. Mesmo nas chamadas democracias, os governos estão bem cientes do poder e da influência que a mídia pode exercer sobre os eleitores. Primeiras páginas e comentários críticos podem ganhar ou perder eleições, obter o apoio do público e até mesmo iniciar guerras.

O então presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, e seu ajudante em Londres, o líder do Partido Trabalhista e primeiro-ministro Tony Blair, conheciam o poder do spin e o usaram há quase vinte anos. Em suas mãos, as manchetes e as transmissões enganaram o mundo sobre a suposta existência de armas de destruição em massa (ADMs) no Iraque. As próprias armas de engano em massa da mídia funcionaram muito bem. Alguns anos depois, vários jornais e jornalistas importantes se desculparam por terem sido cúmplices na propagação de mentiras em sua cobertura da guerra do Iraque.

Saddam Hussein, do Iraque, conhecia bem o poder da propaganda. Ele sabia que, se tivesse a mídia iraquiana em suas mãos, os corações e mentes das pessoas o seguiriam. É por isso que nenhum jornal publicado no Iraque jamais questionou a participação de 100% do eleitorado que o levou de volta ao poder em outubro de 2002. Eu estava no Iraque na época. Ele foi reeleito para outro mandato de sete anos pelo voto unânime de todos os 11.445.638 iraquianos elegíveis nos cadernos eleitorais, superando os 99,96 por cento que votaram nele em 1995. Por mais que tentasse, não consegui encontrar ninguém preparado para questionar o resultado e logo descobri, escoltado em todos os lugares por guardas do governo, que era loucura até perguntar.

Vozes dissidentes e colunistas críticos não estão fora do alcance de tiranos de pele fina que não aceitam críticas. O jornalista Jamal Khashoggi do Washington Post pagou com a vida por suas palavras críticas em 2018, quando o dissidente saudita foi assassinado e esquartejado no consulado da Arábia Saudita em Istambul, aparentemente por ordem do petulante príncipe herdeiro Mohammed Bin Salman. Essa foi a conclusão a que chegou a inteligência dos Estados Unidos, ignorada por Donald Trump.

Será fascinante, portanto, ver como o novo governo do Talibã lida com a mídia no Afeganistão enquanto implementa seu programa administrativo. Espero que permita o florescimento da mídia local, porque a liberdade de expressão e uma mídia transparente são sempre um sinal de boa governança.

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Apesar de suas críticas ao Talebã, no qual a falta de liberdade de expressão é proeminente, a mídia ocidental e outras mídias estrangeiras – incluindo as da Índia e de Israel – têm sido deploráveis ​​em sua cobertura dos eventos que estão ocorrendo no Afeganistão. Goste ou não, o Talibã assumiu o poder após uma derrota esmagadora das forças dos EUA, britânicos e da OTAN. Demorou 20 anos e o movimento não poderia ter feito isso sem o apoio dos afegãos comuns. Isso é um fato, mas você dificilmente saberia pela cobertura da mídia.

Os comentaristas da mídia ocidental ainda estão em estado de choque, o que não é surpreendente depois de mais de 20 anos de demonização total do Talibã. Eles espalharam tanta desinformação, mentiras e propaganda, e repetiram isso com tanta frequência, que eles próprios passaram a acreditar.

Embora muitas vezes caracterizado como “atrasado, primitivo e medieval”, o Talibã mostrou que é bastante capaz de planejamento estratégico e coordenação, com capacidade de se adaptar e se opor a qualquer coisa lançada contra ele pelas forças da OTAN. A liderança do movimento aprendeu com os erros do passado e explorou as fraquezas da coalizão liderada pelos Estados Unidos.

Eu assisti a uma correia transportadora aparentemente interminável do Coronel Blimps na TV, comentadores políticos zombeteiros e especialistas em defesa desprezando a capacidade do Talibã de organizar um governo funcional. Algumas dessas pessoas são cidadãos do mesmo país que elegeu o apresentador de reality show Donald Trump como seu presidente em 2016; isso diz o suficiente. Alguém mais gosta de governo pelo Twitter? Não? Eu penso que não.

A verdade é que por mais de uma década o Talibã começou a construir uma administração paralela, desenvolvendo uma logística nacional e introduzindo um sistema legal diferente dos tribunais corruptos que operam nas principais cidades sob os governos fantoches de Karzai e Ghani. Também estou informado de que o movimento tem uma rede de inteligência impressionante. Se isso for verdade, então a narrativa da mídia impulsionada pelo Ocidente provavelmente se adequou muito bem aos propósitos do Talibã.

Notícias falsas não foram inventadas na era Trump. Lembro-me de quando Cabul foi “libertada” pela primeira vez e havia imagens na TV de mulheres queimando burcas e homens raspando a barba. Colegas me disseram que alguns conseguiram fazer os afegãos “se apresentarem” para a mídia por US$ 50 cada, cerca de um mês de salário ali. Com dólares nos bolsos, tesouras e burcas e um pouco de combustível mais leve nas mãos, eles alegremente deram apresentações de primeira página.

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Afegãos empreendedores não demoraram a entender, e muitos documentos falsos começaram a surgir revelando os segredos mais mortais da Al-Qaeda. Um jornalista idiota doou US$ 500 pelos planos nucleares de Osama Bin Laden, que acabou sendo o conteúdo de um livro de física. Afegãos igualmente inovadores conseguiram ganhar dinheiro com repórteres ricos em dinheiro, querendo imagens e histórias para fazer as pessoas acreditarem que a invasão e ocupação lideradas pelos EUA valeram a pena.

Avanço rápido de 20 anos e, graças à mídia social, notícias falsas são um problema em escala industrial. No entanto, desta vez, os papéis se inverteram, com o Talibã chegando em vez de fugir para os arredores de Cabul. Em vez de saudar o movimento por sua aquisição relativamente pacífica da capital afegã, fomos alimentados com mais giros anti-Talebã com imagens dramáticas de um jovem usando tinta preta para cobrir anúncios de cosméticos mostrando mulheres totalmente maquiadas em uma vitrine de salão de beleza. A imagem se tornou viral. Eu me pergunto se ele foi pago ou se era genuíno.

No momento em que escrevo, posso dizer que minhas amigas afegãs confirmam que os cabeleireiros e salões de beleza ainda estão em funcionamento. Também posso dizer que existiam salões de beleza em áreas nobres de Cabul sob o regime do Talibã.

Quando o Talibã em 2021 assumiu o controle de Cabul, a mídia se preparou para sinais de estupro, pilhagem e comportamento indisciplinado. Não é isso que os exércitos conquistadores fazem? Não vimos isso em Bagdá quando as tropas americanas chegaram à capital iraquiana em 2003? Apesar de terem sido instruídos a não agir como conquistadores, havia imagens duradouras de soldados escalando estátuas caídas de Saddam agitando bandeiras americanas, queimando e saqueando.

Para grande aborrecimento dos políticos e de sua mídia complacente, em nítido contraste o Talibã se comportou como um modelo de colegial em uma visita ao museu local; alguns membros do movimento até sorriram e posaram para fotos ao entrarem no palácio presidencial. Isso não impediu uma série de imagens falsas de mulheres em abayas negras abrangentes sendo conduzidas pelas ruas afegãs com correntes nos tornozelos com legendas como “O Talibã chegou”.

Nenhum político foi visto balançando nos portões do palácio presidencial com charutos na boca e dólares enfiados nos bolsos; isso teria sido difícil, já que a maioria dos membros do governo Ashraf Ghani, incluindo o próprio presidente, fez uma corrida, supostamente levando milhões de dólares com eles.

Sem se deixar abater por esses primeiros sinais de paz e estabilidade, jornalistas ocidentais percorreram as ruas, vestidos ironicamente com abayas negras, alegando ouvir gritos de “morte à América”. A filmagem que assisti em um determinado canal dos EUA, que repassei várias vezes, mostrava soldados do Tibã apenas gritando: “Takbir … Allahu Akbar”. Para coroar tudo, alguns soldados brincalhões do Talibã foram fotografados dirigindo carros em um parque de diversões. Como se atrevem os membros deste regime maligno e brutal a desfrutar de passeios em um parque temático?

Incapaz de registrar denúncias de estupros de gangues, mercado de escravos, apedrejamento público e enforcamentos, o quarto estado teve que se contentar com cenas que lembram Saigon, em 1975, enquanto almas desesperadas perseguem um avião que está partindo na pista do aeroporto Hamid Karzai, em Cabul. No entanto, para grande irritação coletiva dos jornalistas, eu suspeito, o aeroporto estava sob controle dos Estados Unidos na época, e esses eventos angustiantes aconteceram sob a supervisão de Washington.

Outro jornalista caminhou “corajosamente” pelas ruas no centro de Cabul com sua equipe de filmagem comentando sobre o vestido islâmico conservador usado pelas pessoas e opinou que isso se devia à chegada do Talibã. Não, companheiro! Você está reportando de um país muçulmano e esta é a vestimenta cultural do povo afegão comum. Todos aqueles que usavam roupas ocidentais anteriormente eram provavelmente ocidentais a caminho do aeroporto e uma saída rápida.

A libertação de Cabul da ocupação dos EUA e da OTAN expôs uma infinidade de mentiras e manipulações da mídia, e é por isso que tantos no Ocidente estão pasmos com os acontecimentos no Afeganistão. A demonização foi o jornalismo preguiçoso de repórteres que se passam por heróicos contadores da verdade diante de um público crédulo.

O Talibã não está mais caindo nessa, porém. Tendo sido vítima de uma mídia abusiva e manipuladora por mais de duas décadas, o movimento baniria jornalistas ou restringiria seu trabalho? Bem, não, não aconteceu. Em vez disso, deu uma conferência de imprensa para seus detratores e falou sobre os direitos das mulheres, direitos humanos, paz, reconciliação e anistia para seus inimigos. Os jornalistas ficaram cambaleando; Os políticos americanos e europeus ficaram indignados; e até mesmo os demonizadores mais raivosos do Ocidente ficaram sem palavras. Quase.

Retirada dos EUA do Afeganistão — aonde vão agora? [Sabaaneh/Monitor do Oriente Médio]

Eles logo encontraram sua voz e, na ausência de fatos, um spin superalimentado foi desencadeado em canais de TV via satélite, estações de rádio e programas de bate-papo. As palavras da liderança do Talibã foram descartadas como um pacote de mentiras e até mesmo “assustadoras”. Políticos que rotineiramente mentem descaradamente, oficiais do exército e supostos especialistas que cuspiam ódio e bile sem evidências, indagações ou justificativas – e com mais do que um toque de ironia – afirmaram pomposamente: “Essas pessoas não são confiáveis. ”

Não é de admirar que os afegãos estivessem enfileirados até as coxas em valas de esgoto no aeroporto por horas a fio, esperando para sair de Cabul. O medo e o pânico eram palpáveis. Nenhum dos comentaristas de TV se preocupou em perguntar a políticos britânicos e americanos por que o Talibã não era confiável. Se esse era realmente o caso, então por que as tropas britânicas e americanas estavam sendo protegidas pelo Talibã quando a evacuação em massa começou?

Não nego que muitos afegãos tiveram bons motivos para fugir. Eles trabalharam como tradutores para as forças americanas e da OTAN e para os serviços de inteligência, as mesmas forças que brutalizaram, torturaram e mataram afegãos. Apesar das garantias do Talibã de que não haveria retribuição, eles temiam por suas vidas, e quem pode culpá-los? Muitos afegãos comuns têm contas a acertar sobre entes queridos detidos e torturados na famosa Base Aérea de Bagram ou simplesmente desaparecidos à força.

Todas as ocupações militares brutais acabam eventualmente – observe Israel – e no caos e no vácuo deixado para trás, vingança, retribuição e retribuição estão no topo de muitas agendas. Este é um problema que a liderança do Talibã terá que enfrentar.

Enquanto isso, será necessário um exército de especialistas de mídia para derrubar o engano, a plantação e ocultação de evidências usadas para demonizar o Talibã nas últimas duas décadas e mais. Há uma relação complexa entre jornalistas e suas fontes também em jogo e muitas vezes essas fontes são baseadas em grupos de oposição ou indivíduos que têm suas próprias agendas para desacreditar o movimento. Esses jornalistas devem tentar responsabilizar suas fontes, já que muitos deles estão em abnegação.

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Já tivemos manchetes sobre jornalistas afegãos sendo atacados pelo Talibã, mas quando você olha além deles, a história não é tão clara. Na verdade, muitas vezes é mais sobre homens que se faziam passar por soldados do Talibã. Por dinheiro, motivos válidos ou apenas vingança? Quem sabe?

Ainda há muita propaganda obstruindo as ondas de rádio e as telas de TV. A BBC e todos os seus departamentos de notícias, incluindo o Serviço Mundial e seus correspondentes internacionais, ainda divulgam a história de que o Talibã fechou escolas e impediu que meninas fossem educadas. Isso é uma mentira, mas a BBC o repete há tanto tempo que a emissora não pode corrigi-lo sem admitir que enganou seus telespectadores e ouvintes nos últimos 20 anos. Outras TVs, rádios e mídias impressas apresentam o mesmo problema.

O colega jornalista Robert Carter entrou em contato comigo recentemente sobre o problema do que ele chamou de “histeria do Talibã do Ocidente”. Ele cita um comentarista em particular em seu vídeo no YouTube, dizendo: “O Talibã não mudou. Eles ainda são os selvagens bárbaros que eram há 20 anos, e se não provavelmente pioraram agora porque são encorajados pelo poder absoluto. Você conhece relatos em maio, eles bombardearam uma escola cheia de meninas em maio e mataram 90 delas. ”

É verdade que a Escola para Meninas Syed Al-Shahda no bairro Dasht-e-Barchi de Cabul foi bombardeada em maio. Embora fosse conveniente para o agora desacreditado presidente Ashraf Ghani culpar o Talibã, desde então, descobriu-se que a autoria cabia aos fanáticos do ISIS-K. O Talibã negou responsabilidade e condenou os assassinatos no bairro xiita. A verdade é que comentaristas de direita como o citado por Carter não conhecem o ISIS-Kz. No que lhes diz respeito, “eles” são todos iguais. Conseqüentemente, as mentiras perpétuas sobre o saqueio de gangues de estupro do Talibã, mercados de sexo, escravos e tráfico de pessoas.

Não vou nomear e envergonhar essa comentarista ignorante, mas ela é uma entre muitos. Às vezes, as pessoas precisam ser protegidas de sua própria estupidez, mas se ela se der ao trabalho de ler isso, talvez eu possa esclarecê-la e a outros comentaristas igualmente ignorantes sobre a posição do Talibã no que diz respeito a abuso sexual e estupro. Pesquisei e escrevi sobre isso em meu livro de 2001, In the Hands of the Talibã. *

“O Talibã foi formado [em 1993] pelo mulá Muhammad Omar Akhund, um estudioso da religião que tinha 43 anos na época … Dizia-se que o grupo original de Omar estava ‘unido em sua raiva pela ilegalidade em que o governo dos mujahidin havia afundado’ , disse Asiaweek. A ilegalidade se referia à extorsão diária em pedágios de rodovias, onde roubos e estupros eram ocorrências diárias. Em julho de 1994, um líder militar de Kandahar estuprou e matou três mulheres, o que causou indignação na cidade. A resposta de Omar e seu Talibã foi rápida. O líder foi executado e seus homens ofereceram seus serviços a Omar. Foi um momento decisivo para o Talibã, que crescia cada vez mais. ” (Nas mãos do Talibã, p 85)

Agora, se foi isso que o Talibã fez em 2001, e – como o comentarista insiste – “Eles ainda são os selvagens bárbaros que eram há 20 anos, e se não provavelmente piores agora …” por que diabos eles promoveriam estupros coletivos hoje”? A liderança atual é tão puritana e conservadora como sempre foi. Ficou chocada com o comportamento do ISIS-K e com as histórias de estupro de mulheres Yazidi pelo ISIS no Iraque, os mercados de escravos em Raqqa e o abuso sexual de mulheres.

Posso entender por que isso pode parecer confuso para seguidores ocasionais do Oriente Médio e da política asiática, mas é por isso que é dever dos jornalistas cortar a propaganda e passar a verdade. Parece bastante simples, mas ainda não fui perdoada por alguns ex-colegas de profissão por afirmar que meus captores do Talibã, 20 anos atrás, me trataram com “respeito e cortesia”.

É triste que parte do jornalismo tenha sido criminalizada no Ocidente. Veja o caso de Julian Assange, editor do WikiLeaks, que está definhando na prisão de segurança máxima de Belmarsh, em Londres. Ele enfrenta extradição para a América e processo criminal de acordo com a Lei de Espionagem dos EUA. Ele foi acusado de publicar os diários de guerra do Afeganistão e do Iraque e telegramas da embaixada dos EUA, documentos importantes que muitos jornalistas em todo o mundo usaram e ajudaram a divulgar. Os “Diários de Guerra” forneceram evidências de que o governo dos EUA enganou o público sobre as atividades no Afeganistão e no Iraque e cometeu crimes de guerra.

Claro, ainda é muito cedo e não podemos julgar o Talibã apenas por suas palavras. Precisamos ver se suas palavras são correspondidas por suas ações, de modo que quanto mais cedo eles transformarem suas promessas em ações, mais cedo isso poderá ser relatado. Minha esperança é que o Talibã de 2021 tenha padrões morais e éticos mais elevados do que muitos de nós aqui no Ocidente, especialmente os jornalistas e políticos entre nós.

* Yvonne Ridley é autora do livro In the Hands of the Talibã (Nas mãos do Talibã), que está disponível como e-book, no original inglês.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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