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O invisível e o não pensado: a galeria Hunna/هُنَّ representa mulheres poderosas do Golfo

Estúdio da artista Alymamah Rashed no Kuwait, no qual ela cria suas próprias telas, passa horas pintando, realiza seus rituais criativos diários e empilha livros e objetos que a inspiram [Alymamah Rashed]

Muitos de nós temos conceitos errôneos e ideias preconcebidas sobre a cena artística nos países do Golfo. Assim, quando vemos o trabalho de uma galeria como a Hunna/هُنَّ – fundada este ano e representando oito mulheres artistas do Golfo – abrimos os olhos em descrença. Como essas artistas podem falar sobre questões tão espinhosas, como questões de poder ou o corpo feminino, e se safar? Eles não são censurados?

“Vistas de fora, as artistas representadas por Hunna podem parecer ousadas”, explicou a fundadora da Hunna/هُنَّ, Océane Sailly. “Mas o Golfo tem uma história da arte, cheia de artistas que abriram caminho e demonstraram que há espaço para narrativas críticas, e esse espaço está cada vez maior.”

Océane Sailly, fundadora e diretora da Hunn/aهُنَّ em frente ao quadro Zaal de Alia

Dito isso, ela acrescentou, não há como negar que a censura e a autocensura existem. “Este último é reforçado pela existência de linhas vermelhas borradas e pela vontade de evitar conflitos políticos ou sociais.”

Uma coisa é certa, da mitologia apagada da Península Arábica à experiência dos refugiados e ao peso de normas culturais e sociais contraditórias, as artistas representadas por Hunna/هُنَّ estão desenvolvendo linguagens visuais e pesquisas de ponta que desafiam expectativas e estereótipos. Se começar online permitiu a exibição de arte sem quaisquer restrições, as próximas exposições da galeria irão testar o público e suas reações.

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Hunna/هُنَّ representa apenas mulheres artistas. Isso não foi planejado. “Quando comecei a fazer listas de artistas com quem queria trabalhar, a maioria eram mulheres”, disse Sailly. “Foi o trabalho de mulheres artistas que me interessou, principalmente por causa de suas linguagens visuais únicas e os tópicos que exploraram. Muitas delas eram invisíveis e não pensadas.”

Só mais tarde ela imaginou uma galeria de mulheres artistas, encorajadas nessa decisão pelas próprias artistas que ansiavam por um espaço para se apoiarem. O primeiro feedback e vendas justificaram a decisão. “A maioria de nossos clientes são mulheres colecionando arte pela primeira vez, porque as obras falavam com elas de uma forma íntima e elas se identificavam com os artistas e suas histórias.”

No entanto, Sailly se afasta do rótulo de arte feminina. “Se você olhar para o trabalho dessas artistas, suas pesquisas e práticas, só ficará surpreso com a variedade e a profundidade. Foi importante mostrá-las em um mundo da arte global que ainda é dominado pelos homens.” Nesse sentido, ela descobriu que as cenas de arte locais no Golfo são muito menos desiguais em termos de gênero, em comparação com o Ocidente, porque muitas artistas, administradoras de galerias e diretoras de instituições são mulheres.

No estilo dos grandes galeristas do passado, Sailly decidiu estabelecer relacionamentos nutridos com seus artistas, em vez de laços puramente comerciais. Ela e as artistas falam uma com a outra semanalmente.

“Estamos sempre em contato. Procuro compartilhar com eles as convocatórias abertas para projetos para que possam aproveitar oportunidades relevantes e, ao mesmo tempo, se concentrar em seu trabalho. Também conversamos muito sobre suas práticas e dúvidas. É muito importante. Como galeristas, precisamos acompanhar os artistas em sua jornada, incentivando-os a assumir riscos e explorar.”

Nascida e criada na França, os primeiros encontros de Océane Sailly com a cultura da Ásia Ocidental e da África do Norte (WANA, na sigla em inglês) foram através da literatura e das artes visuais, que ela estudou na universidade. Ela foi especialmente atraída pelo trabalho de artistas que abordavam questões de identidade, racismo, integração e questões socioeconômicas.

“Esses artistas estavam desenvolvendo novas linguagens visuais enquanto revelavam questões em nossa sociedade que geralmente eram esquecidas ou silenciadas”, ela me disse. “Demonstrou que a arte é uma forma poderosa de criar contranarrativas, um espaço de resistência e reflexão.”

Seu conhecimento da arte contemporânea da WANA se aprofundou ao trabalhar como assistente da artista visual Majida Khattari, uma artista que aborda as questões do orientalismo, o olhar ocidental e a representação das mulheres no Ocidente e em seu país de origem, Marrocos. “Trabalhar com ela realmente me ajudou a reconsiderar a representação do ‘Outro’ e o uso político e as consequências dessa representação, pensamentos que foram promovidos pela leitura de pensadores críticos.”

Seu interesse foi atraído mais tarde para os Emirados Árabes por seu surgimento como um centro cultural. Ela viajou para se encontrar com artistas, curadores e galeristas, e depois escreveu sobre a arte contemporânea nos Emirados, numa época em que era bastante desconhecida na França. “Foi um ponto de partida que me levou a trabalhar para o programa cultural Emirado-Francês e, em última instância, para Hunna/هُنَّ.”

Quando questionada sobre como suas experiências sinalizaram a necessidade de uma iniciativa independente, Sailly respondeu: “Em 2016-2017, o ecossistema de arte dos Emirados Árabes já estava bem estruturado. No entanto, faltavam três coisas para apoiar os artistas emergentes: espaços independentes para coletivos de artistas; crítica construtiva sobre seu trabalho e práticas; e uma ligação entre seu apoio institucional e sua representação no mercado. As políticas culturais dos Emirados Árabes foram cruciais para apoiar os artistas, mas faltava um elo com as galerias locais que representavam principalmente artistas estrangeiros”. Embora a situação já tenha evoluído muito, ela decidiu que sua contribuição seria Hunna/هُنَّ.

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Apesar de ter vivido nos últimos três anos no Golfo e, antes disso, ter viajado muito para a região para suas pesquisas e trabalhos, a francesa Sailly permanece muito atenta ao olhar orientalista. “Discuti muito sobre isso com os artistas representados por Hunna/هُنَّ, e a questão do orientalismo – bem como do imperialismo cultural – é bastante central para minha pesquisa acadêmica e prática profissional. Tenho ficado com meus amigos que são do Bahrein, Emirados, kuwaitianos, catarianos ou sauditas, ou da região WANA, mas baseados no Golfo. Compartilhar suas vidas diárias, ficar com suas famílias, viajar ou trabalhar com alguns deles acabou com qualquer possibilidade de uma visão monolítica ou estereotipada da região.”

Sailly apontou que Hunna/هُنَّ não é uma galeria que foi criada para um público ocidental especificamente, mas a exposição internacional para os artistas poderia ajudar a preencher uma lacuna e criar uma melhor representação para eles. Por isso, implementa uma forma horizontal de trabalhar com as artistas. “Estou trazendo minha experiência e rede, mas não estou interferindo nas práticas das artistas e cada decisão pela galeria é discutida entre nós”.

É importante notar que os artistas representados por Hunna/هُنَّ são da mesma geração da própria Sailly. “Cada uma de nós teve uma formação, histórias, experiências e lutas diferentes, mas também temos muito em comum, porque somos a geração Y, mulheres da geração da Internet, vivendo em um mundo interconectado e compartilhamos uma visão.”

Sailly está trabalhando em várias exposições para 2022 e na abertura de um espaço permanente que será anunciado nos próximos meses. Com isso, ela espera expandir o trabalho da galeria, alcançando novos públicos e continuando a defender e a difundir o trabalho das artistas, regional e internacionalmente.

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