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A crueldade de Guantánamo é medieval. É uma história de terror. E é verdade.

Mohamedou Ould Slahi, 50 anos, foi espancado e submetido a choques elétricos e humilhação sexual na infame prisão americana da Baía de Guantánamo

Mohamedou Ould Slahi, 50, nunca foi condenado por nenhum crime ou mesmo acusado de qualquer crime. No entanto, ele passou 14 anos de cativeiro na notória prisão da Baía de Guantánamo nos Estados Unidos, onde foi espancado, humilhado sexualmente, submetido a afogamento, sujeito a execuções simuladas e eletrocutado repetidamente.

“Eles tentaram me forçar a confessar um crime que não cometi”, ele me explicou. “Fui privado de sono e interrogado nos primeiros setenta dias, bem como impedido de orar ou jejuar.”

Com base em evidências frágeis, Slahi foi apelidado de Prisioneiro Número Um e falsamente acusado de ser um dos mentores dos ataques terroristas de 2001 em Nova Iorque e Washington, porque uma vez apoiou a Al-Qaeda durante a insurreição dos anos 1980 no Afeganistão. Foi lá que ele lutou contra os comunistas apoiados pelos soviéticos por três semanas, antes de romper seus laços com o grupo.

No novo filme de Hollywood, The Mauritanian, que foi indicado a cinco Baftas, o diretor Kevin Macdonald conta a história da prisão de Slahi fora da casa de sua família na Mauritânia, em novembro de 2002, sua prisão em Guantánamo sem julgamento e o trabalho árduo de sua defesa advogado.

Slahi trabalhava para uma empresa de tecnologia alemã no final da década de 1990 quando entrou no radar da inteligência dos Estados Unidos. Foi sob pressão dos EUA que as autoridades do próprio país de Slahi, a Mauritânia, o detiveram em 2001, antes de ser vítima de “entrega extraordinária” e levado para a Jordânia pela CIA. Ele foi mantido em confinamento solitário por meses. Posteriormente, os Estados Unidos o transferiram para a Base Aérea de Bagram, no Afeganistão, de onde foi levado para a Baía de Guantánamo.

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Construído em uma pequena área de Cuba que a América aluga como base naval desde 1903, o local da prisão foi escolhido deliberadamente por estar fora do território dos Estados Unidos e, portanto, não estar sujeito às leis dos Estados Unidos. Estabelecido para manter suspeitos após os ataques de 11 de setembro de 2001, a prisão offshore passou a simbolizar os excessos da “guerra ao terror” dos Estados Unidos devido aos métodos de interrogatório severos que os críticos dizem ser tortura.

“O governo americano foi muito bom em tecer a narrativa, para me fazer parecer o pior terrorista aos olhos do mundo”, ele me disse. “Eles fizeram parecer que me pegaram em um campo de batalha no Afeganistão, mas isso não era verdade. Fui sequestrado do meu país na Mauritânia. E agora eles fazem parecer que eu estava nos lugares errados na hora errada, mas de novo, não! Isso é completamente falso, eu estava ocupado gastando meu tempo trabalhando e ajudando minha família.”

Considerado o prisioneiro mais torturado da história da Baía de Guantánamo, Slahi escreveu um livro best-seller de memórias em 2015, chamado Diário de Guantánamo, que detalha sua vida na prisão. O filme é em parte baseado nesse livro. Nele, aprendemos como ele resistiu às técnicas de interrogatório “aprimoradas”, que incluíam horas de surras longas e sangrentas em temperaturas congelantes, privação de sono e afogamento fingido na lateral de um barco.

Só quando os guardas ameaçaram trazer sua mãe e colocá-la em uma prisão exclusiva para homens – insinuando que ela seria estuprada, disse ele – é que ele finalmente admitiu coisas que não tinha feito. Entre eles estava um plano para explodir a icônica Torre CN de Toronto.

The Mauritanian é estrelado pelo ator franco-argelino Tahar Rahim como Slahi; Jodie Foster como Nancy Hollander, a advogada de defesa que lutou contra a ofuscação militar dos EUA para conseguir que seu cliente fosse libertado; e Benedict Cumberbatch como tenente-coronel Stuart Couch, um promotor militar dos EUA que se recusou a prosseguir com a acusação de Slahi depois de concluir que suas declarações incriminatórias foram resultado de tortura.

Tahar Rahim em coletiva de imprensa durante o 69º Festival de Cinema de Berlim, no Hotel Grand Hyatt, Alemanha, 7 de fevereiro de 2019 [Pascal Le Segretain/Getty Images]

Tahar Rahim em coletiva de imprensa durante o 69º Festival de Cinema de Berlim, no Hotel Grand Hyatt, Alemanha, 7 de fevereiro de 2019 [Pascal Le Segretain/Getty Images]

“Assisti ao filme, mas não consegui assistir às cenas de violência e tortura, apenas me levantei e saí porque isso traria de volta memórias muito ruins que estou tentando suprimir. A realidade era muito pior e ainda posso sentir a ponta dos dedos.”

Ele explicou isso observando que, quando a CIA o tirou da Jordânia, ele literalmente sentiu suas impressões digitais quando cortavam e rasgavam suas roupas para colocá-lo em fraldas. “Eu estava com os olhos vendados o tempo todo. Eu realmente acreditava que nunca deixaria aquele lugar com vida.”

A crueldade é medieval. É uma história de terror. E é verdade.

A prisão foi inaugurada em janeiro de 2002 e 780 homens suspeitos de ter ligações com o Taleban e a Al-Qaeda foram mantidos lá ao longo dos anos, embora nunca tenham sido acusados ​​de nenhum crime. O ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, disse que a prisão ia contra os valores americanos e era uma “mancha em nosso histórico geral” quando defendeu seu fechamento em 2016. Ele emitiu uma ordem executiva para fechá-la, mas não o fez completamente, deixando 41 prisioneiros definhando atrás das grades, muitos dos quais não foram acusados. Agora, o presidente Joe Biden disse que iniciará um processo de revisão para fechar a prisão, uma ação que está muito atrasada.

De acordo com Slahi, o problema não está apenas no governo dos Estados Unidos; é um crime coletivo pelo qual os Estados Unidos, o Reino Unido e os países muçulmanos e do Oriente Médio, incluindo a Arábia Saudita, a Jordânia e o Paquistão, devem compartilhar a responsabilidade.

“Não há ninguém em Guantánamo que eu conheça que não tenha sido entregue por países muçulmanos ou árabes. E precisamos resolver esse problema antes de gritarmos apenas para os EUA fecharem porque outros países como Mauritânia, Paquistão, Jordânia e Arábia Saudita também desempenham um papel”, destacou. “Eles não são verdadeiros países democráticos que respeitam os direitos humanos. É desanimador que meu povo, que deveria me proteger, me entregue sem questionar, eles não me trataram como inocente até que fosse provado ser culpado. Na verdade, a única pessoa que acredita nessa teoria é sua mãe.”

Durante a aparição de Slahi perante o Comitê de Revisão Periódica da prisão, que entrevista prisioneiros e revisa seus arquivos, ele foi questionado sobre suas opiniões sobre a ocupação colonial da Palestina por Israel. “Fiquei chocado. O governo americano queria saber se eu sou um cara legal, dependendo da minha posição política no conflito entre a Palestina e Israel. Foi um fator decisivo sobre o quão bom eu sou.”

Ele descreveu todo o processo como um jogo político. “Pessoas inocentes estão em Guantánamo porque terrorismo é um termo político, não um termo criminoso. Nós, árabes, sabemos tudo sobre isso porque o inventamos no Oriente Médio. Todos os oponentes políticos são classificados como terroristas e os governos podem fazer qualquer coisa com eles ”.

Apesar de passar por um grande erro judiciário, Slahi parece estar com boa saúde e é enérgico e alegre. Ele está cheio de esperança e otimismo, disse-me, mas admite que a experiência angustiante o mudou. No entanto, ele ainda encontrou dentro de si a capacidade de perdoar.

“Embora eu tenha sido tratado da forma mais desumana, decidi que não guardarei rancor de nenhum dos guardas lá e os perdoarei completamente. É uma sensação tão boa e libertadora, e me sinto muito mais perto de Deus.”

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Um dos primeiros pedidos de Slahi depois de voltar para casa no início de 2016 foi pedir à sua família que comprasse para ele dois grandes aparelhos de tevê cheios de canais. O monitoramento rigoroso do que ele podia assistir e ouvir na prisão o deixava desesperado para entender o que realmente estava acontecendo ao redor do mundo. Ele pediu à sobrinha que criasse os canais, mas ela olhou para ele, surpresa, e disse: “Tio, não sei como fazer isso. Nunca usei uma tevê na minha vida, apenas meu telefone.”

Percebendo que o mundo está se movendo muito rápido, ele ainda está tentando recuperar o atraso. Ele agora é um escritor em tempo integral e um novo livro, Ahmed e Zarga, acaba de ser lançado.

Escrever é sua terapia. Quando criança, inspirado por Mil e Uma Noites, ele sempre quis escrever e ensinar porque “até a morte é tão lindamente escrita em sua coleção de histórias”.

Protesto exige o fechamento de Guantánamo em seu 19º aniversário, na cidade de Bruxelas, Bélgica, 11 de janeiro de 2021 [Dursun Aydemir/Agência Anadolu]

Protesto exige o fechamento de Guantánamo em seu 19º aniversário, na cidade de Bruxelas, Bélgica, 11 de janeiro de 2021 [Dursun Aydemir/Agência Anadolu]

Sob pressão dos EUA, as autoridades mauritanas se recusaram a entregar seu passaporte por três anos. Ele não podia nem mesmo viajar para tratar de um problema nervoso de longa data que, segundo ele, foi agravado por seus torturadores de Guantánamo. Em sua nova vida de liberdade, Slahi ainda se sente um prisioneiro pelas limitações impostas pelos Estados Unidos. Ele agora está tendo seus vistos recusados, incluindo um visto para a Grã-Bretanha promover o The Mauritanian.

Slahi concluiu nossa entrevista dizendo que o tratamento dispensado aos prisioneiros de Guantánamo diz mais sobre a América do que sobre as pessoas sequestradas e presas. “Nenhum deles foi condenado com sucesso por qualquer crime, então onde está a justiça? Não há justiça para os presos; não há justiça para as vítimas do 11 de setembro e suas famílias que perderam seus entes queridos de uma forma muito dolorosa. Ninguém está recebendo justiça.”

Então, qual é, todos temos o direito de perguntar, a verdadeira função e o propósito da prisão americana na Baía de Guantánamo?

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