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Descubra o Mosteiro de Mar Saba, na Palestina

O Mosteiro de Mar Saba, situado a meio caminho entre Jerusalém e o Mar Morto, é o mosteiro mais antigo da Terra Santa e um dos mosteiros mais antigos continuamente habitados do mundo.

Apesar da sombra da contínua ocupação israelense da Palestina, o local de nascimento de Jesus continua a atrair milhões de turistas que se aglomeram na cidade sagrada de Belém a cada Natal.

Mas o significado histórico da cidade palestina vai além de sua famosa Igreja da Natividade, construída acima da gruta onde se acredita que Jesus nasceu, e os palestinos acreditam que visitar Belém não deve se limitar à época de festas.

Na verdade, os motivos para visitar esta magnífica cidade, considerada a Capital Árabe da Cultura em 2020 pelo Programa de Capitais Culturais da Unesco, são numerosos para se contar.

O hotel murado de Banksy, comercializado como “o hotel com a pior vista do mundo” e inaugurado para marcar 100 anos desde a Declaração de Balfour, ganhou as manchetes nos últimos anos. O renomado grafiteiro britânico esperava que isso ajudasse a atrair turismo para a cidade ocupada e educar as pessoas sobre a realidade do conflito palestino-israelense e seu impacto na vida diária da população palestina do país.

Certamente, qualquer passeio pela cidade ocupada é político por natureza. Belém é cercada em três lados pelo Muro de Separação de concreto de 7 metros de altura de Israel. Visitantes e residentes não poderiam entrar e sair sem passar por pelo menos um posto de controle militar israelense. Assentamentos ilegais israelenses espalhados pela Cisjordânia ocupada dominam a paisagem.

O número de cristãos na Terra Santa tem diminuído, com muitos fugindo da brutalidade da vida sob a ocupação israelense. No censo de 1922 da Palestina, havia aproximadamente 73.000 palestinos cristãos nos territórios ocupados, a maioria gregos ortodoxos.

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No entanto, por trás da luta e da ocupação militar extenuante, há um desejo palestino de se conectar com o mundo e exibir os tesouros da cidade sagrada, antigos e novos.

O Museu Old Bethlehem, situado em uma casa palestina do século 19, oferece uma visão sobre vida, cultura e bordados tradicionais palestinos, enquanto o Centro do Patrimônio Palestino oferece roupas tradicionais feitas à mão, joias e souvenirs.

A riqueza de locais cristãos da cidade inclui a Igreja de Santa Catarina e a Capela da Gruta do Leite, entre outros. Os palestinos também estão tentando reconstruir a estrada que Maria e José tomaram em seu caminho para a Igreja da Natividade.

Mas um local em particular, que remonta ao século V, traça a tradição monástica ortodoxa grega na Terra Santa e não é apenas a janela perfeita para a vida monástica no deserto, oferecendo a seus habitantes devotos uma fuga das distrações mundanas, mas também uma obra-prima arquitetônica alucinante.

Mosteiro ortodoxo grego de Saint Sabbas (Mar Saba), com vista para o vale do Kidron, em Belém, em 17 de janeiro de 2021. [Hazem Bader/AFP/Getty Images]

Mosteiro ortodoxo grego de Saint Sabbas (Mar Saba), com vista para o vale do Kidron, em Belém, em 17 de janeiro de 2021. [Hazem Bader/AFP/Getty Images]

O Mosteiro de Mar Saba, situado a meio caminho entre Jerusalém e o Mar Morto, é o mosteiro mais antigo da Terra Santa e um dos mosteiros mais antigos continuamente habitados do mundo.

O maravilhoso monumento arqueológico, que paira sobre um penhasco com vista para o Vale do Cédron a cerca de 15 quilômetros da cidade de Belém, foi fundado por São Sabbas da Capadócia (Mar Saba em siríaco) em 483 dC e continua sendo um mosteiro ativo.

São Sabbas entrou em um mosteiro de Jerusalém em 457 dC, mas deixou-o para buscar solidão em uma caverna no vale, onde mais tarde construiu uma igreja nas encostas do desfiladeiro em frente à caverna em que morava e reuniu monges que permaneceram em sua ‘Lavra’ —Um termo no Cristianismo Ortodoxo que se refere a um agrupamento de cavernas onde residem eremitas. Mais tarde, a Igreja Ortodoxa Grega construiu o mosteiro em dedicação a São Sabbas, cujas relíquias foram confiscadas pelos cruzados no século 12 e transferidas para Veneza. Eles foram devolvidos em 1965 pelo Papa Paulo VI.

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O complexo de cúpula cinza foi amplamente reconstruído após um grande terremoto em 1834. Mantendo sua tradição antiga, apenas os homens podem entrar no mosteiro, embora as mulheres possam ver o complexo da Torre das Mulheres que se acredita ter sido construída pela mãe da santa que foi também proibido de entrar.

O mosteiro de Mar Saba é, de alguma forma, não um Patrimônio Mundial, mas a riqueza da história lá, as vistas deslumbrantes e a serenidade de seus arredores sem dúvida tornaram uma visita memorável.

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